Главная сайт Изумрудный город Правила Форума Выберите аватару Виртуальный клуб Изумрудный город

В издательстве «Шико-Севастополь» вышел восьмитомник серии «СОБЕРИ РАДУГУ» Ю.Н. Кузнецова. Твёрдый цветной переплёт, прошитый чёрно-белый блок, 400 иллюстраций О. Бороздиной, И. Буньковой, В. Коновалова, D. Anfuso.
Цена 200 руб. за том.

Заказать у автора: e-mail | vkontakte | facebook

 
Даниил Алексеев «Приключения Оли и Пирата»
Образцом при написании и оформлении были книги А. М. Волкова. Девочка Оля похожа на Элли и Энни Смит, а также Алису Селезнёву, только она наша соотечественница и современница. В истории «Серебряные башмачки» тайный враг подсунул Оле туфельки Гингемы. Девочка решила поиграть в Элли... и оказалась в Голубой стране. Там она встретит Виллину, Кагги-Карр, Элли, Тотошку, побывает в пещере Гингемы и столкнётся с Урфином Джюсом и филином Гуамоко.
Цена 500 руб.
(включая стоимость пересылки)

Заказать у автора: e-mail



АвторСообщение
Кастальо
горожанин




Пост N: 72
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 0

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 09.06.08 19:47. Заголовок: Алиса в ИГ. Часть 1. Черная Странница. (продолжение)


Вот поработал с нашим ребеночком...

Авторы фанфика - Кастальо, Аста, Командор.
Художники – Аста, Минутка, Silent Hunter.




___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 1 
Профиль
Ответов - 12 [только новые]


Кастальо
горожанин




Пост N: 346
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 1

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 25.12.08 16:51. Заголовок: ЧАСТЬ 4 Победа Глав..


ЧАСТЬ 4
Победа

Глава 1.
Задание Саманты.


…Саманта и Тил’к остановились на поляне близ Изумрудного города.
- Итак, приступаем к операции… - проговорила Саманта. Она выпрямилась и произнесла:
- Хочу превратиться в гигантского орла! ПИРЗКСГЛ!
В глазах девушки на секунду потемнело. А когда прояснилось, Саманта почувствовала странную мощь во всем теле. Глаза буквально видели каждую травинку. Она взглянула на свои руки – нет, крылья! и взмахнула ими – поднялся ветер. Тил’к не удержался на ногах и упал.
- Ну как? – проклекотала Саманта, косясь одним глазом на Тил’ка.
- Круто… - восхищенно протянул Тил’к.
- Итак, залезай на меня – бросила Саманта. – Летим к лагерю Ферриса, надо уточнить обстановку.
Тил’к забрался на спину напарницы, крепко обхватил ее за шею.
Орлица неуклюже замахала крыльями и с трудом поднялась в воздух. С каждым взмахом крыльев Саманта становилась все увереннее. Она сделала плавный круг над Изумрудным городом, затем повернула на северо-восток – именно там сейчас разбил свой лагерь Феррис…

****

…Феррис задумчиво втянул ноздрями воздух. Интересно… Какой необычный воздух в этой стране. Совсем не похож на привычную стерильность его космического корабля. Ароматы цветов, травы, хвои… От этого аромата становилось как-то спокойнее на душе, не так ныло сердце.
Он со сомнением глянул на шагавшего рядом с его конем Шреддера.
То, как равнодушно его верный слуга поглядывал вокруг, вдруг показалось Феррису каким-то неприятным.
Невольно ему вспомнилась прошлая ночь. Его солдаты давно спали. Даже Шреддер и тот уже выводил носом рулады. Лишь он один, Великий Игрок, не спал. Полководцам и завоевателям не подобает спать – ибо они и ночью творят Историю…
В ту ночь Феррис долго разглядывал звездное небо. Вот Огненный Глаз Неба, вот Танец, вот мигают две звездочки – это Влюбленные. Он и Она (нет, нет, только не вспоминать! – велел Феррис себе)
А вот и созвездие Феи, где горит маленькая желтая звезда – прямо на вершине волшебной палочки…
И пусть эти сухопарые педанты из Галактического Сообщества называют прекрасные звезды такими незвучными именами, как Альдебаран, Мицар, Алькор, Канопус или еще как их там, он, Феррис, хранит в своей памяти Истинные Имена Звезд. Имена, которые нарек звездам его давно исчезнувший народ. Народ Древних. Первых.
Когда-то Древние вышли в космос. Самая первая раса, бросившая вызов Бесконечному Космосу. Они искали Разум – но нашли на других планетах только тех, кто поклонялся им и почитал их как богов. Их, а не Мировой Разум. Предки этих педантов из Галактического Сообщества. Даже предки Странников и те почитали Древних, как богов.
И также - миллионы мертвых планет. Погибших по неведомой злой воле.
Древние любили Жизнь. И они стремились сеять ее везде. Сеять, подчас рискуя собой, а то и жертвуя своими жизнями. И оживали умершие планеты, возрожденные мощью духа Древних. И они учили этому – ЛЮБИТЬ ЖИЗНЬ - и другие народы Вселенной.
А потом… Что-то случилось. Страшное. Что – не знал даже сам Феррис.
Вечное Небытие, враг Мирового Разума, нанесло удар. Оно протянуло свои щупальца неведомо откуда.
Дьявольская Чума. Разум-разрушитель. Разум, всецело посвятивший себя Злу, уничтожению всего живого. Джинн, выпущенный из бутылки кем-то из любознательных ученых. Откуда же он взялся? Это осталось неведомым. Было ясно одно – это началось именно с попыток Древних самим создать Разум...
Феррис только помнил, как кто-то нес его, маленького, на руках, кто-то шептал над ним: «Ты спасешься…» Кто – Феррис не знал. Может, та прекрасная молодая женщина, голограмма которой до сих пор хранилась в его кабинете? Неведомо. Феррис только помнил, что о нем заботились равно-душные роботы. Как их звали, исчезнувших в потоках Времени? Он не помнил.
Он только помнил, что прошло много-много сотен лет, прежде чем он овладел мастерством сво-его народа и отправился в путешествие по Вселенной.
К тому времени Древних сменила раса Странников. Мудрая раса, которая сумела сохранить и приумножить знания Древних. Раса рослых людей с разноцветными волосами – нация созидателей. И их вечные враги и соперники – мелкие розовые ящерицы – нация потребителей.
Странники научились творить ничуть не хуже Мирового Разума, создателя Вселенной. Да и сами они несли в себе его наиболее яркие частицы
Феррису многое нравилось в Странниках. Их целеустремленность, их доблесть и мужество, такая же жертвенность, как у Древних. Да и в самих Странниках была кровь его исчезнувшего народа.
Иначе бы космическая чума не была разгромлена и остановлена – именно Странники приняли знамя Разума, выпавшее из рук Древних – и сумели завершить дело – остановили наступление злого, ненавидящего живое разума, лишенного души… И с того времени лишь мелкие группки чумных вирусов бродили по Вселенной, прячась от могучих цивилизаций Галактики и нападая только на слабых…
Мало того, Странники осмелились даже но то, чтобы начать переделывать Галактику – они умели гасить звезды, уничтожать черные дыры, грозящие смертью всему живому…
…Все изменилось, когда Феррис познал Любовь, неотъемлемую сущность Мирового Разума…
Именно ОНА увлекла Ферриса собиранием Артефактов. ОНА верила, что им обоим удастся познать не больше не меньше – саму Вселенную… Вызнать все ее тайны.
И они оба знали – что скоро, очень скоро кто-то – пока сейчас маленький и слабый - продолжит вместе с ними познавать суть Вселенной и разгадывать ее бесчисленные загадки…
Поэтому, обнаружив исчезновение тех, кого он любил, Феррис, недолго думая, пробудил с по-мощью собрания артефактов как Древних и Странников, так и Забытых, и в первую очередь благода-ря Скипетру Диррахиона – удивительному творению одной из Забытых Рас, Вселенную от сонного покоя – и могуществу Странников – как сиреневоволосых, так и розовых ящериц, пришел конец.
Нет, Странники не были уничтожены – просто они вдруг позабыли про свои удивительные зна-ния. Каменные топоры и звериные шкуры – вот что стало их уделом.
Снова начать путь вверх, падая, скатываясь вниз, мучительно открывая уже однажды познанное и учась забытому старому – таково было наказание непослушных детей Мирового Разума...
Так стали Странники предками многих и многих человеческих рас Вселенной…
Лишь самые честные, благородные, доблестные и умеющие Любить Странники сумели сохра-нить крохи былого могущества. А ящерицы превратились в вечных космических бродяг.
Нигде не останавливаться надолго, вечно лететь куда-то – таков отныне был их удел…
А девизом Странников с времен Великой Катастрофы стало: «Ничто, что можно обратить как в Добро, так и в Зло – не должно попадать в дурные руки». – и поэтому они обеспечивали свои базы и артефакты особой защитой. Знаменитым «Предупреждением Странников». – про это Феррис узнал, когда принялся за поиски Артефактов Странников…
...В кроне дерева запел соловей. И Феррис долго насвистывал под его трели.

****

В то же утро Спасатели проснулись под кустом поблизости от лагеря Ферриса. Наскоро поели и направились к лагерю. Тут позади них послышался тоненький голосок:
- Привет! Вы Спасатели, правильно?
Чип и Роки мигом обернулись. Перед ними стояла красивая мышь в золотой короне.
- Да. - кивнул Чип.
Роки же отвесил глубокий поклон и поцеловал лапку мыши.
- Ваше Величество, мы счастливы приветствовать Вас и позвольте выразить наше восхищение Вами!
Рамина внимательно выслушала доклад Спасателей и улыбнулась.
- Похоже я знаю, чем вам помочь. Вот заклинание - Диррахион микропус! - если кто-то из вас коснется Скипетра Диррахиона и произнесет заклинание, Скипетр уменьшится и его можно будет унести. Кстати, вы знаете, что Вейдер выслал к Пещере отряд имперских солдат?
- Что?
- Нам об этом рассказал пленный.
- Ваше Сиятельство! - неожиданно вмешался Роки - Я... ммм, мне кажется, что надо лишить имперцев воды...
- Ты гений! - обрадовалась Рамина и в порыве чувств обняла Роки. Тот покраснел. - Ну, конечно же! - продолжала Рамина. - Мои мыши испортят фляги... До свидания, я должна спешить! - и Рамина растворилась в воздухе...
А сейчас Чип и Роки внимательно следили из кустов за Феррисом и его людьми. Только что они стали свидетелями мощи Скипетра Диррахиона.
Феррис выстроил своих солдат и объявил:
- Сейчас вы увидите мою истинную мощь! - с этими словами он взмахнул Скипетром и прочер-тил странный узор в воздухе.
- Руна Псаммии, отвори двери в Конабург! - воскликнул Феррис.
В воздухе возникла золотая точка. Постепенно она росла и вот наконец превратилась в портал. Феррис заливисто свистнул. В небе появился силуэт гигантского орла, но никто не обращал на него внимания - все смотрели на божественно прекрасных лошадей, выходящих из Золотого Портала.
Одна из лошадей, белая как облако, направилась к Феррису. Тот обнял ее, поцеловал в нос.
- Сколько лет не виделись, Златоцвета... - с содроганием в голосе произнес он. Щелкнул пальца-ми и вот на Златоцвете, как и на других девятнадцати лошадях, появились седла и уздечки.
Феррис вскочил в седло, проехал круг по поляне и объявил:
- Генерал Корд, берите себе Рыжика. Я жалую его вам!
Корд облизал губы и на негнущихся от счастья ногах зашагал к большому рыжему жеребцу.
Шреддер хрипло прошептал:
- Эти лошади... Они... Они Великолепны!
- И увы, не предназначены для такого никудышного слуги, как ты - ядовито заметил Феррис. - Итак, в путь!
И отряд двинулся в путь. Два десятка конных и тридцать пехотинцев. За ними заспешили Спасатели. В небе же летела Саманта...


___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 0 
Профиль
Кастальо
горожанин




Пост N: 348
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 1

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 28.12.08 09:21. Заголовок: Глава 2 Посол Волшеб..


Глава 2
Посол Волшебной Страны


До назначенного Дартом Вейдером времени оставалось около получаса, когда наконец в тронный зал Изумрудного дворца внесли два свёртка: в одном был настоящий Чёрный Жезл, а в другом – его точная копия, не обладающая, однако, никакими магическими возможностями.
Все принялись рассматривать Жезл и копию, но ни одного отличия не обнаружили – мастера мигуны и рудокопы скопировали всё очень точно, до последнего завитка в узоре рукояти. («Это не узорчики! Это буквы!» - сердился Данаан. Но всё равно, кроме него никто этих надписей не понимал). Даже на ощупь Жезлы были одинаково тяжёлыми и холодными.
- Ну вот, - сказал Данаан. – Парню-в-маске отдадим подделку и скажем, что это происки врагов. А мы тут вроде как ни при чём: Жезл отвоевали, а уж что они с ним сделали – мы не в курсе.
- Думаешь, поверит? – засомневался Пашка.
- Очень надеюсь. Единственная проблема – мы не знаем, что ему вообще о Гасителе известно. Если он только легенды слышал, то этот обман сработает. Если же он его досконально изучал или, тем более, когда-нибудь с ним работал, то шансов гораздо меньше… - ответил Странник.
- Хорошо, - сказал Страшила. – Только, честно говоря, я уже забыл, какой из них настоящий.
Два Гасителя – один настоящий, другой поддельный - лежали на столике перед троном Правителя.
- А действительно! – воскликнула Элли. – Они же совсем одинаковые. Настоящий сначала лежал справа, но их же все брали смотреть. Могли потом местами перепутать. Данаан, какой из них настоящий?
Тот в ответ пожал плечами:
- Попробуйте угадать.
- Что ты задумал? – насторожился Железный Дровосек.
- Да ничего! Просто даже если те, кто знает, что один из Гасителей подделка, не смогут их различить, значит и тот, кто о подделке не догадывается, ничего не заподозрит.
Теперь стали сравнивать Жезлы ещё тщательнее, пытаясь отыскать хоть какой-то отличительный признак.
- Прекрасно! – произнёс Страж-хранитель через некоторое время, за которое никто так и не смог с полной уверенностью отличить настоящий Жезл. – Значит теперь определить настоящий можно только двумя способами: либо попытаться активировать, либо уничтожить. Настоящий нельзя уничтожить, а поддельный нельзя активировать.
- Ну, и какой же настоящий?
- Ой, похоже, я и сам уже запутался, - Данаан взял в руки оба Жезла. Казалось, он не столько рассматривает их, сколько прислушивается. – Вот этот – настоящий, - он положил один из Жезлов на столик. – Ленточку на нём, что ли, завязать? Или мелом крестик нарисовать, чтоб больше не путать… - он вдруг рассмеялся. – Или написать большими буквами «Настоящий»!
Вдруг экран Волшебного Телевизора засветился, и на нём появилось изображение человека в чёрной маске и шлеме.
- Доставьте Жезл на Большую поляну за каналом, окружающем Город. Через час прибудет транспорт. Если Жезл не будет доставлен, или ваши люди нападут на транспорт, я уничтожу Город, - произнёс человек на экране. Экран погас.
- Ну вот, осталось красиво упаковать поддельный Жезл и написать записку: мол, так и так, в результате военных действий ценный артефакт мог утратить магические свойства, но мы за это ответственности не несём, - сказал Данаан.
- Тебе бы только шутить! – возмутилась Элли. – Я думаю, правильнее будет отправить послов, которые смогут всё объяснить. Иначе он сразу догадается об обмане.
- Лучше оставить записку, - настаивал Странник. – Бумага не краснеет, когда врёт. И её нельзя взять в заложники. И выбить правду силой из записки тоже нельзя.
- А ты не думаешь, что, если у этого человека возникнут хоть малейшие сомнения, он просто уничтожит Изумрудный город, а после уже будет разбираться – обманули его или Жезл в самом деле сломался?! – воскликнул Пашка.
- Боюсь, Пашка прав, - заметил Страшила.
- Ладно, сдаюсь, - вздохнул Данаан. – Тогда послом буду я.
- Мы надеялись, что ты поможешь сражаться с Пришельцами в районе Пещеры, - возразила Виллина.
- Ну какой из меня воин? – развёл руками Странник. – Без силового браслета я – обычный турист.
В назначенное время на Большой поляне за каналом приземлился имперский шаттл. Посол Изумрудного города и двое телохранителей поднялись на борт, шаттл взлетел и взял курс на Звезду Смерти.

****

Фокси проснулась в маленькой уютной каюте. Попыталась подняться и тут на ее плечо опустилась ласковая лапка.
- Лежи, лежи, девчушка. - ласково сказала маленькая - меньше самой Фокси, мышка в белом халате. - Тебе вставать нельзя. Особенно в таком состоянии. Два сломанных ребер, да еще и крыло располосовало... - она горестно покачала головой.
- А где Дейл? - встревожилась Фокси. - И скажите, кто-нибудь из вас видел золотоволосую мышку? Она была с нами.
Мышь улыбнулась.
- Не волнуйся! С ними все в порядке! Эй, ребята! - крикнула она.
Дверь с жужжанием отодвинулась в сторону и в маленький госпиталь вбежали Дейл и Гайка.

****

В кабинет Дарта Вейдера вошел адъютант и доложил:
- Послы Волшебной Страны прибыли! Они ожидают Вас, лорд Вейдер, в Зале Совещаний.
Вейдер направился в Зал Совещаний.
…Послом оказалась молодая красивая девушка. Её сопровождали человекоподобный андроид, закованный в броню, вооружённый явно декоративным рубящим оружием «под старину» и строгая пожилая дама в военном обмундировании.
Как объяснил на Совете Страшила Мудрый:
- Что мы можем противопоставить врагу, о котором ничего не знаем? Ди-пло-матию, силу и волшебство. Что-нибудь да сработает.
…Всех троих проводили в Зал Совещаний.
Элли, как посол, села в кресло. Её телохранители – Железный Дровосек и Виллина – встали по обе стороны кресла. Тяжёлый футляр с Чёрным Жезлом Элли положила на колени. Девушка заметно нервничала: конечно, в прошлом ей не раз приходилось общаться с королями и могущественными волшебниками, но впервые от неё зависело так много.
- Не волнуйся, дитя моё, - подбодрила её волшебница.
В этот момент двери открылись, и в зал вошёл высокий человек в чёрной одежде и чёрном шлеме, полностью скрывающим лицо.
После приветственных фраз Дарт Вейдер сказал:
- Для начала, мои эксперты проверят Чёрный Жезл. Надеюсь, вы понимаете, что, если это не Гаситель, то дальнейшие переговоры не имеют смысла?
«Как же мы не подумали, что Жезл могут проверить с помощью приборов! – похолодела Элли. – Конечно, ведь в Волшебной стране никаких приборов нет. Что же теперь будет?!»
- Что-то не так, госпожа посол? – спросил Вейдер, заметив её испуг.
- Нет, всё в порядке, - вежливо улыбнулась Элли.
Дарт Вейдер передал футляр офицерам, и те унесли Жезл в лабораторию.
- Полагаю, проверка займёт некоторое время? – произнесла Элли. – В таком случае давайте обсудим некоторые вопросы, не касающиеся Жезла. Дело в том, что сейчас в нашей стране находятся несколько десятков пленных и около дюжины единиц трофейной боевой техники, захваченных нами в ходе военных действий. Мы готовы выдать пленных после того, как Вы отзовёте все военные подразделения, высадившиеся на территории нашей страны.
- Военные силы направлены на вашу планету с целью поиска повстанцев, и вооружённое сопротивление их действиям является восстанием против Империи, - ответил Вейдер.
- Наша планета не входит в состав Империи, и потому любое вооружённое вторжение является незаконным, - возразила Элли.

*****

- Что?! – закричал в передатчик Пашка. – Как это он не прибыл? Он же покинул город вместе с Тилли-Вилли, отрядом дуболомов и Мигунов!
- Не кричи, - устало вздохнула Алиса. – Здесь его нет. Не удивлюсь, если этот легкомысленный человек просто потерялся по дороге. Или решил пошутить. Это как раз в его духе. Он, конечно, добрый, смелый и очень умный, но ведёт себя порой как ребёнок… Ты ему передатчик дал? Попробуй связаться.
Через некоторое время Пашка снова вышел на связь:
- Связаться не получается – мощности не хватает. И Чёрный Жезл пропал. Настоящий.

****

Тем временем Данаан в режиме невидимости шагал по одному из многочисленных коридоров Звезды Смерти. Наконец, решив, что никто ему не помешает, Данаан включил передатчик, выданный ему Пашкой.
- Спецагент Изумрудного города вызывает диверсионную группу! Как слышите? Приём!
- Диверсионная группа на связи, - ответил из передатчика мышиный голосок.
- Что известно о главном оружии противника? – спросил Данаан. – Можно ли вывести его из строя имеющимися силами?
- Теоретически – да, - ответила Гаечка.
В этот момент в коридоре послышались шаги и голоса:
- Да, здесь как будто кто-то разговаривал, - произнёс один из патрульных.
- На камерах слежения ничего не зафиксировано, - возразил другой.
- Попробуй посмотреть через инфракрасную камеру, - посоветовал первый.
Данаан замер.
«Если меня заметят – всё пропало!» - мелькнуло в голове.
Вдруг из вентиляционной решётки скользнула переливающаяся тень, и дорогу патрульным преградила крупная змея.
- Опять эти змеи! – воскликнул солдат. Рука его потянулась к кобуре, но замерла на полпути.
Змея, вытянув шею вверх, покачивала головой примерно в метре от пола и пела. Патрульные, замерев, не моргая, смотрели на змею. Скоро оба начали покачиваться в такт музыке.
«Только не убивай их, - мысленно попросил Данаан. – Иначе вся конспирация полетит к чертям».
Змея пару раз махнула кончиком хвоста, будто откликнувшись на его мысли. Патрульные развернулись и зашагали обратно по коридору.
Змея повернула голову в сторону Странника, и он услышал её мысли, такие же мелодичные, как её Охотничья песня:
- Приветствую тебя, Хозяин.
- Здравствуй, - так же мысленно ответил слегка ошарашенный Данаан. – Спасибо тебе. Вот только, откровенно говоря, я не уверен, что являюсь твоим хозяином, - он решил быть честным, потому что змея всё равно слышала его мысли.
- Это было давно, - пропела змея. – Твой народ создал предков нашего народа и повелел охранять величайшее богатство – Энергетические кристаллы.
- Вон оно что! – понял Странник. Он вдруг припомнил древние легенды о Сторожевых змеях – полуразумных существах, созданных с помощью генной инженерии. – Но что привело тебя на эту космическую станцию?
- Наш народ охраняет Энергетические кристаллы. Похитители поплатятся. Они разграбили почти все секретные Хранилища. Мы последовали за ними. Скоро мы вернём ваше Сокровище, - пела змея. – В гнёздах выводятся новые молодые и сильные змеи, мы убьём всех похитителей и вернём Кристаллы тем, кому они принадлежат по праву.
Данаан поклонился:
- Благодарю за верную службу! А ты можешь показать, где они держат Кристаллы?
Змея кивнула:
- Следуй за мной, Хозяин!

****

Спустя полчаса Дарту Вейдеру доложили, что Гаситель настоящий, и переговоры продолжились: необходимо было решить, сколько времени потребуется на сворачивание боевых действий и отзыв военных сил, а также вопрос о передаче пленных и гарантии безопасности Изумрудного города и всей планеты.

****

Добравшись до хранилища, Данаан снова связался со Спасателями:
- Есть идеи по транспортировке большого количества кристаллов?
- У нас с собой минимизатор, – откликнулась Гайка.
- Отлично, - Данаан уже слышал об этом приборе. Затем он объяснил, где находится, чтобы Спасатели знали, куда идти, и отключил передатчик.
- Ты сможешь загипнотизировать охрану? – спросил Странник Радужную змею.
- Да, если среди них не будет человека, у которого сила, как у Повелителя, - пропела змея.
- Сила, как у Повелителя? – удивился Страж-хранитель. – Разве такое возможно?
Змея качнула головой из стороны в сторону:
- Я не совсем так выразилась. Он, конечно, слабее Повелителя, но обладает сходными способностями. Он тут самый главный. Будь осторожен, Хозяин. От него мы не сможем тебя защитить.
- Хорошо. Спасибо за совет, - очень серьёзно поблагодарил Данаан. В этот момент включился передатчик:
- Мы на месте. Ты где? – спросил мышиный голос.
(«Осторожно! Это может быть ловушка! Видишь – там змея!» - пищал фоном другой голосок).
«Точно, я же невидимый! – спохватился Данаан. – А у змей зрение тепловое, поэтому она меня видит».
- Отвлеки, пожалуйста, охрану, - обратился он к Радужной змее.
Очень скоро охранники, оставив оружие, медленно побрели по коридору, куда глаза глядят. Данаан прикоснулся к рубиновой звёздочке на обруче, и Спасатели его увидели.
Гайка, Дейл и их новые космические друзья выбрались из вентиляционной шахты.
- Ты – спецагент Изумрудного города? – уточнила Гайка
Данаан кивнул:
- А вы – диверсионная группа?
- Гайка, не верь ему! – громко зашептал Дейл. – Я его первый раз вижу!
- Я вас тоже первый раз вижу, - заметил Странник.
- Ты о чём-то договаривался со змеёй, - заявил бурундук. - И зачем ты притащил Чёрный Жезл в самое логово врага? Я тебе не доверяю.
Радужная змея, загипнотизировав всех охранников, вернулась. Заметив грызунов, она начала было петь Охотничью песню, но Данаан её остановил:
- Эти зверьки – наши союзники в борьбе с похитителями Кристаллов.
- Заключать союзы с едой? – изумилась змея.
- Они – не еда! – возразил Странник.
- Они настолько примитивны, что годятся только в пищу, - заметила змея. – А охранять Кристаллы и бороться с похитителями – священный долг нашего народа, Радужных Сторожевых змей.
- Отлично вы исполняете свой «священный долг»! Позволили разграбить все Хранилища, - рассердился Данаан.
От этих слов змея съёжилась, как от удара.
- Прошу простить мою дерзость, Хозяин, - тихо пропела она.
- Ладно, проехали, - смилостивился Страж-хранитель. Он вообще не умел долго сердиться. – Просто пообещай, что ни ты, и ни одна другая змея не причинит вреда местным грызунам или нашим агентам.
- Здесь почти нет другой пищи. Но если такова воля Хозяина… - вздохнула змея.
-Уф! Можете воспользоваться продуктовыми складами похитителей, я разрешаю, - махнул рукой Странник. – Позже разберёмся с этой проблемой. Значит, так, - обратился он к Спасателям. – Перед нами стоят две задачи: обезвредить основное оружие этой станции и вернуть Гаситель Звёзд.
- А это разве не Гаситель? – удивилась Гаечка.
- Нет. Это всего лишь очень точная копия без всяких волшебных свойств, - ответил Странник. – Я предполагал, что враг решит исследовать Жезл, чтобы убедиться, что он настоящий. Так что после тестирования его надо будет подменить на этот муляж. Но это надо сделать после того, как послы покинут боевую станцию, а основная пушка станции будет обезврежена. Полагаю, лучший способ вывести пушку из строя – лишить её источников питания.
…Кристаллов на складе оказалось не так уж много. Но таких крупных Данаан никогда раньше не видел. Когда все кристаллы перекочевали с полок в минимизатор, Данаан спросил змею:
- Это все кристаллы или есть ещё?
- Хотя бы один кристалл всегда находится в энергетической установке пушки, - ответила та. – Идём, я покажу, где это.
Энергетическая установка располагалась довольно далеко, так что Данаан снова сделался невидимкой. Спасатели следовали за ним и Радужной змеёй по вентиляционной шахте вдоль коридора.
«Если бы минимизаторов было два, всё было бы проще, - думал Странник. – Один отряд отправился бы за последним Кристаллом, а другой – за Жезлом. Но чего нет, того нет!»
Данаан успел извлечь кристалл из установки и передать его Спасателям, как вдруг словно невидимая рука сжала его горло. С трудом повернув голову, он заметил высокую чёрную фигуру в плаще.
«Передай Спасателям, - обратился он мысленно к змее, - Пусть меняют Жезл и улетают. Только чтобы их никто не заметил».
«Я передам», - пропела в ответ змея и исчезла в вентиляционной решётке.
- Я чувствую твоё присутствие, - пророкотал голос человека в чёрном. – Покажись!
Уже теряя сознание, Данаан дотянулся до звёздочки на обруче.
«Сила, как у Повелителя, - вспомнил он слова змеи. – Так это он?»
Едва Странник сделался видимым, как невидимая рука отпустила его. Но он ещё долго приходил в себя, кашляя и хватая ртом воздух, как выброшенная на берег рыба.
- Тотингесский джелеб![1] - выругался Странник. Тёмная фигура Повелителя маячила на периферии зрения.
- Ты не джедай, ты не ситх, - пророкотал голос Вейдера. - Но ты владеешь Силой. Кто ты?
- Просто разумный... - Данаан закашлялся, горло ещё саднило до "объятий" Вейдера. - Шёл тут мимо, дай, думаю, зайду...
Странник втайне надеялся "заболтать" Повелителя, но шипение активированного светового меча лучше любых слов подсказало ему, что попытка не удалась. Данаан стиснул зубы, собираясь переключиться на сверхскорость. Правда, он не знал - сумеет ли сделать это сейчас. Вейдер лениво, будто нехотя, поднял меч. Поток энергии, служащий лезвием, сиял цветом крови и заката.

****

Фокси летела по коридорам Звезды Смерти. Её только-только выпустили из госпиталя космомыши - всё-таки повреждённое крыло это серьёзно даже для галактической медицины, а космомыши имели неполный доступ к фармацевтическим складам станции. Крыло ещё побаливало, но лететь не мешало. Коридоры были полны солдат, техников и роботов, но никто не обращал внимания на быструю тень под потолком. Космомыши передали Фокси просьбу Гайки подстраховать их у энергопушки, и рассказали, как туда добраться.
Фоксглав свернула в узкий коридор, привёдший её в круглую комнату, очевидно резервный пульт управления пушкой или контрольный модуль. Посреди комнаты Фокси увидела двух человек. Первый стоял на коленях. Второй - на две головы выше его, в чёрном плаще и глухом шлеме, держал в руках оружие, похожее на меч, только вместо клинка у меча был светящийся шнур энергии. Человек в плаще поднял оружие, и дальше Фокси действовала инстинктивно - резко вдохнула и, понизив частоту, закричала.
Высокочастотный звук, похожий на усиленный раз в десять визг бластера, ударил по ушам, резонируя в шлеме и хрипя в динамике аудиоблока. Вейдер от неожиданности разжал ладонь и выронил меч. А невыносимый звук продолжал биться, отражаясь от железных стен комнаты, наполняя её трескучим и шелестящим эхом.
В ярости Чёрный Лорд взмахнул рукой в чёрной перчатке, посылая в источник звука поток разрушительной энергии. Невидимая сила швырнула Фокси в сторону и вниз, стремясь уничтожить.
В следующее мгновенье летучая мышь поняла, что падает. Крылья были сломаны, на этот раз – оба. Фокси зажмурилась, ожидая удара о металлический пол. Она успела почувствовать, что упала на что-то тёплое и довольно мягкое и потеряла сознание.
- Эй, не стыдно на такую малявку нападать?! – рассердился Данаан. – Силу девать некуда? – он бережно держал на ладонях раненого зверька.
- Силу*? – переспросил Вейдер.
«Он сумел отразить мой удар, хоть и с опозданием… - размышлял Чёрный Лорд. - Похоже, у этого юноши есть способности. И никто не успел запудрить ему мозги этой ерундой о Джедаях и Светлой стороне. Он мог бы стать неплохим помощником в борьбе с повстанцами. Вместо Люка. Впрочем, если не согласится, всегда можно его убить».
- Что ты знаешь о Силе? – спросил он незваного гостя.
- Кажется, она равна массе, умноженной на ускорение? – не очень уверенно ответил Данаан. В подобной ситуации он ожидал всего, что угодно, но никак не экзамена по физике.
- Я не об этой силе, - Вейдер не знал, сердиться ему или смеяться. – Впрочем, сначала ответь, что привело тебя на эту станцию и на кого ты работаешь?
Данаан пожал плечами:
- Говорю же – просто шёл мимо. А тут станция. Её раньше не было…
- В твоих интересах сказать правду, - заметил Вейдер.
- Ну, если честно, надеялся одолжить немного энергетических кристаллов. Примерно вот столечко, - он показал пальцами приблизительный размер минимизатора, о котором, как он надеялся, Вейдеру пока неизвестно.
- Всего-то? Что ж, предлагаю сделку: ты поможешь подавить восстание против Империи, а взамен получишь необходимое количество кристаллов. Кроме того, я научу тебя пользоваться Силой.
Странник на минуту задумался: «Он говорит об этой таинственной Силе, с помощью которой может воздействовать на расстоянии? Разве этому можно так запросто научить первого встречного? Но, в конце концов, никогда не лишне узнать что-нибудь о противнике».
- А разве Вы не собирались только что меня убить? – напомнил Данаан.
- Твои способности могут быть полезными. А убить тебя никогда не поздно.
Фокси пришла в себя. Она услышала, как человек, державший её на руках, произнёс:
- Что ж, похоже, при таком раскладе я ничего не теряю. Согласен.
Затем он расстелил на полу в углу свою накидку и уложил на неё летучую мышь.
- Твои товарищи знают, где ты? – спросил он вполголоса.
Фокси кивнула.
- Ну, тогда они тебя найдут.
И оба человека покинули отсек пульта управления.

________________________
* аналог выражений "Каррамба", "Тысяча чертей и одна ведьма" и проч. ;)
** Непереводимая игра слов. Они говорят о разных явлениях, обозначая их одним и тем же термином


___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 0 
Профиль
Кастальо
горожанин




Пост N: 349
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 1

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 28.12.08 09:34. Заголовок: Глава 3 Битва в Пеще..


Глава 3
Битва в Пещере.


Рудокоп Олтар прятался в кустах и молился про себя, чтобы никто его не заметил.
Час назад птицы принесли сообщение, что к Пещере направляется большой отряд людей со звезд. Посовещавшись, старейшины рудокопов послали несколько смельчаков проследить за ними.
Сейчас Олтар наблюдал, как по поляне шагали двуногие чудовища. Огромные, с единственным глазом во лбу. За ними шли солдаты Империи. Шли с видом завоевателей.
Рядом с укрытием Олтара остановился шагоход. Повернулся - и рудокоп потрясенно понял, что это не чудовище. Машина. Внутри глаза виднелась белая фигура, она дергала за какие-то рычаги, на что-то нажимала. Стараясь остаться незамеченным, Олтар пополз отсюда, в лес.
Наконец, почувствовав себя в безопасности, Олтар вскочил на ноги и помчался прочь. И неожиданно налетел на кого-то. Упал. Откатился в сторону. Кто-то - похоже, двое, - прыгнул на его спину, прижал к земле. Послышался девичий голос:
- Пышнохвост, Хитрюга! Все в порядке! Это не имперец! Отпустите его.
Рудокоп поднял голову и увидел рядом с высокой стройной березой девочку в алом комбинезоне. У ног девочки покачивалась длинная доска, а рядом с ней сидело несколько лисиц. Олтар скосил глаза назад и увидел, что его к земле прижимают еще два лиса - рыжий и черно-бурый. Услышав просьбу девочки, лисы отпустили рудокопа.
Олтар зажмурился.
- Я болен... - подумал он - Где это слыхано, чтобы человек командовал лисами?
- Успокойтесь! Я - друг. - произнесла девочка. - Вы ведь рудокоп, правильно? О вас мне рассказывал Аркаша Сапожков.
- Аркаша? - поразился рудокоп. - Ты знаешь Звездного Мальчика?
- Еще бы! - засмеялась Алиса - (а это была именно она). - Он мой однокашник. Вместе учимся в школе. А как тебя зовут?
- Олтар – сказал рудокоп, вставая.
- Алиса - протянула ему руку Алиса.
Они пожали друг другу руки.

*****

Посёлок рудокопов у Пещеры встретил имперский десант пустыми домами и отсутствием даже мелких животных, обычно столь вольготно живущих везде, где только обосновывается человек. Командир десанта, полковник Ирэс, приуныл - он получил звание недавно, хотя долго к нему стремился, и сейчас жаждал оправдать оказанное ему "вИсокое" доверие Императора, а заодно и поживиться - разведчики уверяли, что именно отсюда, из Пещеры, постоянно вывозят десятки тысяч карат изумрудов. Закон военного времени позволял полковнику конфисковать эти изумруды "во имя Империи". Но, похоже, местные всё вынесли заблаговременно. Это подтвердили и данные разведчиков.
- Вперёд! - скомандовал Ирэс. - Первой идёт пехота...
Полковник никогда не видел столь огромной пещеры. Даже на Кайене, известной своими горными ландшафтами, он не видел ничего подобного. Но особо рассматривать местные красоты времени не было. Сначала - задание. И изумруды...
Ирэс задумчиво оглядел бесконечные тоннели Пещеры, что-то прикинул в уме и распорядился:
- Третий элитный взвод "Метких Стрелков" - занять позиции у Пещеры! Уничтожать всех, кто посмеет приблизиться. В помощь вам оставляем... ммм... четыре крупных шагохода! Справишься, сынок? - хлопнул он по плечу своего старшего сына Алпана, командира шагоходов.
- Я не подведу честь Империи, отец! - гордо расправил плечи Алпан. Сам парень пребывал на седьмом небе от счастья - впервые ему поручили такое важное задание!
Один за другим имперские пехотинцы исчезли во полутьме тоннеля. Следом за ними зашагали шагоходы класса "Подземелье", приспособленные специально для боевых действий под землей.

****

Те, кто говорят, что в пещерах холодно, грязно и страшно, неправы тысячу раз. Под землёй живёт своя, особая красота, теплится своя жизнь. В этом Ирэс убедился вскоре после входа в Пещеру. Сталактиты и сталагмиты образовывали своеобразные колонны, играющие в лучах лазерных прожекторов тысячами цветов и оттенков. Полковник скомандовал привал и позволил бойцам сфотографироваться на фоне этих нерукотворных колонн. Но блеск изумрудов манил сильнее, и, стряхнув наваждение, Ирэс отдал приказ о выдвижении. Приземистые шагоходы типа "Подземелье" тяжело тронулись с места, и в этот момент ушей полковника и всех солдат коснулся неясный рокот.
- Это ещё что?
- Не знаю, мой полковник, - флегматично ответил майор Тесс, замком особого полка имперского десанта "Звёздная пыль", в который входили взводы "Метких Стрелков", "Ночных теней", "Тёмных Ангелов" и "Красных Демонов" плюс десять шагоходов, половина которых была оставлена у входа. Как в одном подразделении уживались Ангелы и Демоны, не знал даже сам Ирэс, но факт оставался фактом - оба взвода были готовы "за своих" идти в огонь и воду.
- Свяжитесь со "Стрелками", - приказал полковник, но ни через минуту, ни через пять связь ему не предоставили. На всех частотах царили помехи.
А тем временем командир взвода "Стрелков" капитан Уго в прострации рассматривал завал из камней и щебня, перекрывший намертво вход в пещеру. К нему подбежал сержант-"технарь".
- Капитан, сканеры показывают, что завал тянется на несколько десятков метров вглубь скалы. И скальные структуры нестабильны, могут быть ещё обвалы.
- Вы хотите сказать, что пройти завал нельзя?
- Можно, но для этого нужны дроиды с термобурами или плазмотрон класса "Белый карлик".
- Убийца городов...
- Так точно, мой капитан.
- Свободны...
Уго понимал, что ни дроидов, и такого плазмотрона ему не видать раньше, чем через сутки - переброска, монтаж, наладка займут время. Плюс прохождение и опасность новых обрушений. Ситуация была патовая. Не выполнить приказ и нарушить радиомолчание было чревато провалом операции и встречей с лордом Вейдером. Пассивное ожидание... Наверное, тем же самым.
В этот момент заговорила "ближняя" рация, работающая на малой мощности и потому практически не "засвечивающая" группу:
- Капитан, смотрите! В небе!
Уго поднял голову, и чуть было не проглотил собственный язык от удивления: в небе выписывала фигуры высшего пилотажа человеческая фигурка на явно антигравитационной доске.
Откуда здесь такое? Планета не вышла за пределы орбиты своего естественного спутника, а в этой стране общее сканирование не выявило следов высоких (и низких) технологий - ни радио, ни энергетических сигналов, ничего. Откуда же здесь технология репульсивных летательных аппаратов, тем более столь высокого класса. Ведь неизвестный в воздухе не просто так - у него свой, динамический вектор гравитации, независимый от планеты - ишь, как кувыркается.
Уго против воли почувствовал интерес - хобби капитана были антигравитационные (репульсивные) установки. И естественно, он не мог пройти мимо неизвестной технологии. Тем временем пилот сбросил высоту, и пошёл, галсируя*, над верхушками деревьев, и Уго не смог не оценить мастерство пилота и отличную управляемость доски.
Интраоптика шлема приблизила неизвестного, и капитан почувствовал, что его челюсть медленно отваливается - доской управлял ребёнок, девочка. На вид лет двенадцати-тринадцати. Тогда как по правилам Империи к "репульсорам" подпускали только с пятнадцати, а получить лицензию можно было с семнадцати. Девчонка совершила красивый и технически безупречный разворот, и спустилась
ещё ниже - к самой земле. Нервы капитана не выдержали:
- Взять её! Использовать только парализаторы!
Солдаты рванулись вперёд, переключая на стан-режим штурмовые бластер-комплексы.

****

…Ирэс приказал двигаться дальше, надеясь, что связь восстановится. Распылять группу и отправлять разведчиков назад он не рискнул. А кроме того его душу бередили желанные изумруды, и полковник Ирэс не собирался от них отказываться.
Мало-помалу пещера расширялась, и вот своды резко ушли вверх, настолько высоко, что казалось –
там нет тверди, а только свободное пространство. Шагоходы заняли позиции на флангах и мерно топали там, в центре разместилась пехота. Некоторые со всеми удобствами ехали на броне машин.
Впереди, в слабом золотом сиянии, идущем от облаков, замаячила тёмная масса города.
…Город был явно покинут много лет назад. Потускнели некогда яркие фрески на стенах великолепного центрального здания - то ли храма, то ли дворца, увенчанного семью башенками всех цветов радуги – красная, оранжевая, зеленая...
На набережной широкой и медленной реки чернели скелеты шпангоутов. В домах было много пыли. И напрасно Ирэс приказал обыскивать город - ни одного изумруда, ни одного бриллианта. Но чувствовалась какая-то неправильность. Словно холодные взгляды сверлили спину. Вот в каком-то доме десантник провалился в глубокий подпол, вот другому чуть не раскроил череп упавший откуда-то сверху кусок стены, вот трое заплутали. С каждым стандартным донесением: "Ничего не найдено", полковник мрачнел всё больше, и в конце концов не выдержал:
- Общий сбор! Технической группе подготовить авиаразведчики! Применять тактику выжженных руин!
Спустя пять минут со стартовых полозьев ушли в темноту двенадцать разведчиков - оперативный запас шести "топтунов" - шагоходов.
- Будем ждать, - с угрозой в голосе произнёс Ирэс, и в этот момент раздались крики и визг выстрелов. Ирэс обернулся на звук и побледнел - из темноты словно соткался силуэт, ещё один, ещё. Огромные тени падали, скрадывая и без того слабый свет от облаков. Страх холодной змеёй скользнул по спине. И чтобы не поддаться панике, заорал:
- Общий огонь!
Ответом был рёв автоматических бластеров крупного калибра.
И в этот момент что-то темное метнулось прямо над головами солдат, схватило один шагоход и скрылось в золотистых облаках. А затем... - начался кошмар.
Под грохот оружия чудовища с криками обрушивались на людей, хватали кто солдата, кто шагоход и скрывались. Наконец-то Ирэс рассмотрел, кто напал на его солдат.
Драконы!
- Отходим! Отходим! - заорал он в шлемофон.
Беспорядочно отстреливаясь, отряд Империи начал отступать обратно в тоннели. Драконы их не преследовали.
Ирэс устало сел на камень, отер вспотевший лоб. Повернулся к солдатам.
- Тесс, ко мне! - приказал он.
- Осмелюсь доложить - хрипло сообщил Дрим, командир Темных Ангелов - Его унесла какая-то летающая тварь. - Он выругался - И пятеро наших парней в их лапы попали. Надо выручать. Кстати, мы, похоже, одну из этих тварей завалили.
- Не беспокойся. - заверил Ирэс. - Вместе с вами пойдут Красные Демоны. Разведаете там, что и как. А затем пойдете на выручку ребятам.
Ангелы и Демоны немедля отправились к месту боя. Сам Ирэс провел перекличку. Покачал головой. Пехота понесла небольшие потери. Но вот шагоходы...
Мрачные мысли Ирэса были прерваны быстрым топотом ног. Он обернулся - к нему спешил молодой боец Демонов Итай. Его лицо сияло.
- Мы взяли пленного! - восторженно доложил он.
В тот же момент под светлы очи командира был выставлен невысокий худой человек с пронизывающими черными глазами и странной одежде.
- Имя, звание, номер части! - заученно гаркнул Ирэс, обращаясь к пленному, и лишь потом сообразил, что говорит не с пленным повстанцем.
- Моё имя - Рохан, наездник драконов.
- Жить хочешь? - спросил полковник, и не дожидаясь ответа, произнёс, - тогда отведёшь нас в свой город. Эй там! - Ирэс повысил голос, - час на подсчёт потерь, отдых и перевязку раненых!
Спустя пять минут выяснилась ещё одна проблема - не было воды. Все ёмкости и фляги оказались пустыми, а при внимательном осмотре обнаружились мелкие дырочки, через которые вода и вытекла.
Ирэс, еле сдерживаясь, приказал привести к нему пленного.
- У вас что, мыши в пещерах водятся?
- У нас много зверей разных, - туманно ответил Рохан.
Ирэс открыл рот, чтобы излить весь накопившийся гнев на рудокопа, но внезапно его посетила идея:
- Нам нужна вода. Ты хорошо знаешь пещеры?
- Я родился здесь, - Рохан усмехнулся. - И я провожу вас к источнику...

****

Ирэс бурчал под нос проклятия. Во рту было сухо, как в Черной Пустыне Татуина. Пот лил с лба – так что пришлось отдать приказ снять шлемы. Бесконечные, запутанные тоннели… Никому уже не было дела до подземных красот, хотя иногда кое-кто из солдат останавливался, чтобы подобрать красивый камень или сфотографировать что-нибудь необычное.
Имперские солдаты совершенно выбились из сил. Лишь мысль о воде гнала их вперед.
Тут полковника догнал его новый помощник Митри.
- Командир! Есть проблема!
- Что?
- Шагоход застрял.
Ирэс только плюнул – сил на разнос больше не было.
- Передай водителю – пусть или идет с нами, или остается здесь. – прохрипел он. Покосился на Рохана – рудокоп так же невозмутимо шагал впереди, бросая на имперцев острые взгляды.
- Главное – чтоб этот тип нас к воде привел – подумал Ирэс.
Проверка на детекторе лжи показала, что Рохан не врет – он действительно знал путь к воде.
Водитель шагохода Барр не захотел расставаться с своим аппаратом и передал Ирэсу, что будет сторожить тоннель. Оставив его, имперцы продолжили путь.
- Вот мы и на месте! – через час объявил Рохан. – Это наш Священный Источник. Вода, дарующая новую силу и вечную молодость!
- Вечная молодость?!? – прокатилось по рядам солдат. Они со всех ног поспешили к Священному Источнику. Возбужденный Ирэс не догадался даже глянуть на детектор лжи. И напрасно…
Солдаты черпали шлемами и флягами воду прямо из бассейна и пили, пили…
Ирэс тоже вволю напился необыкновенно сладкой, пузыристой, синеватого оттенка воды. Он присел у стены и вдруг увидел, как его солдаты опускаются на камни и засыпают.
Рохан так же невозмутимо стоял у входа в башенку и наблюдал за солдатами.
- Надо же, как мы устали… - лениво подумал Ирэс – его тянуло в неодолимый сон.

*****

Барр перебирал мотор шагохода, когда вдруг почувствовал взгляд чьих-то глаз. Он обернулся и замер. Перед ним стояло странное существо величиной с козябру**. Слепые белые глаза жмурились от
света фар шагохода. Грязно-белая шерсть светилась мертвенным светом. Оно переступало всеми…
шестью лапами.
Существо шагнуло к Барру, втянуло широкими ноздрями воздух, мотнуло большой косматой головой, как бы решая, съесть ли хозяина странного зверя сразу или оставить на десерт.
Барр покосился на прислоненный к стене тоннеля автоматический бластер. Проклятье! Тварь успеет его схватить раньше, чем он откроет огонь.
Шестилапый облизнулся, глядя на Барра. Нервы имперца не выдержали и он, нырнув под шагоход, прополз под ногами машины, помчался прочь, в тоннель. И вдруг врезался в сеть. Задергался, но только запутался еще больше. Попытался достать вибронож, но тут из темноты выступила какая-то фигура и Барр почувствовал прикосновение к горлу холодной стали.
- Жить хочешь? – спросил спокойный голос. Барру не оставалось ничего, кроме как кивнуть.
Когда связанного Барра привели обратно к шагоходу, он увидел несколько людей, похожих на Рохана, деловито суетившихся у шагохода. И Барр с изумлением понял, что они делают.
Они запрягали Шестилапого в шагоход!
Появился Рохан. Один из рудокопов обратился к нему:
- Ну, как?
- Порядок! – рассмеялся Рохан. – Эти солдаты долго-о будут спать! Нахлебались Усыпительной воды…
Барр разразился ругательствами. Один из рудокопов, Олдар, забрался на спину зверя. Перебросил через седло связанного пленника.
- Тцак! Тцак! – крикнул он.
Шестилапый медленно потащился вперед.
А тем временем с другим отрядом, состоявшими из взводов Темных Ангелов и Красных Демонов, произошло вот что…

****

Соединенный отряд Темных Ангелов и Красных Демонов медленно двигался по Подземной Стране. Солдаты до рези в глазах всматривались в полумрак Пещеры.
- Где у этих тварей гнезда? Где? – думал каждый.
Тут в наушниках каждого из них зазвенели панические голоса:
- Ребята, идите к пещерам на западе! Мы находимся там!
…Водитель шагохода Верр буквально летал внутри кабины. Над головой имперца слышалось мерное хлопанье крыльев – это летел дракон.
- Силы Света! – дрожащими губами лепетал Верр: - Спасите, сохраните меня! Клянусь всеми святыми стихиями, я, если вернусь живым на родину, буду помогать людям!
Стрелять было безумием – настолько хватал глаз, чудовище летело в пелене золотистых облаков. А это означало – если оно, раненое, уронит шагоход… - от машины и ее хозяина останется куча искореженного железа с мокрым пятном на ошметках сиденья.
Наконец чудовище опустило шагоход на землю. Верр, охая, ощупывал себя, когда в ветровое стекло аппарата заглянула морда дракона с умными зелено-желтыми глазами. Дракон оскалил длинные, желтые и острые зубы, среди которых трепетал красный язык. Деловито попробовал на зуб стекло.
Верр поймал себя на том, что любуется этой подземной рептилией. Даже несмотря на проявление типично гастрономического интереса с ее стороны к персоне покорителя женских сердец, каким был Верр.
- Разумна ли она? – подумал Верр. В драконе было столько достоинства!
Он хлопал по бокам громадными кожистыми крыльями. Его бока были покрыты черной, с зеленоватым отливом, чешуей, а спина была вся черной. Дракон поднял сильную когтистую лапу и с размаху полоснул по ветровому стеклу.
Верр зашарил по пульту. Хлопнул выстрел. Дракон отскочил, но опять попробовал подобраться.
- Черные Дыры! – выругался Верр – Прицел сбит да еще и связь сломалась… - в динамике слышался только скрежет и хрип.
Когда Верр уже был в отчаянии – кончались заряды, дракон вдруг захлопал крыльями – перед глазами Верра мелькнули грязно-желтое чешуйчатое брюхо и мощные лапы и взмыл вверх, скрывшись в золотистых облаках.
Вскоре в поле зрения Верра возник солдат в форме Темных Ангелов.
- Верр? Ты? – произнес он.
- Фесса! – простонал враз ослабевший Верр – Ты здесь, дорогая! Ты не представляешь, как ты меня выручила…
Тем временем опытный командир объединенного отряда Ангелов и Демонов, уроженец пещерных городов Кайены Четтар деловито выслушивал доклад троих перепуганных солдат.
- Драконы принесли нас сюда… - заикаясь, докладывал один. – Они, похоже, полуразумные – они спорили, как нас получше приготовить… Начали драться. Мы заметили поблизости какую-то пещеру и смогли в ней укрыться… И там, кажется, изумруды!
- Что? Изумруды? - вытаращил глаза Четтар. – Вы хоть дорогу туда помните?
Солдаты закивали, но на их лицах был страх, и потому командир счёл своим долгом похлопать каждого по плечу отеческим жестом и пообещать немедленные увольнительные и лучшие бары Корусканта. Но мысли Четтара были далеко. Изумруды...
В Империи они ценились дороже других драгоценных камней, поскольку были очень редки по сравнению с алмазами, рубинами и сапфирами. А на черном рынке на камнях особой чистоты можно было нажить целое состояние!
Четтар вызвал группу и отдал приказ о немедленном выступлении. Его манили изумруды, и потому командир допустил грубейшую ошибку - не послал вперёд дистанционные микроразведчики, которые были у каждого десантника. Короткая змея отряда втянулась в пещеру. Спустя пару минут с "неба" бесшумно спланировал дракон. Осмотрел место, покинутое имперцами, потом поднял к голове лапу - на запястье чернел параллелепипед передатчика. Три таких устройства в ударном темпе всего несколько часов назад собирали Аркаша и Фред Каннинг.
- Они прошли. Фаза один - завершена. Фаза два - готовность.
- Принято, - пробился через шорох помех ответ. Дракон взмахнул кожистыми крыльями и взмыл ввысь, исчезая в полумраке Пещеры.

****

Девочка вдруг сделала невероятно изящный поворот и пронеслась буквально над головами имперцев... Да так ловко, что никто из солдат в цель не попал. Наоборот.
Два солдата, между которыми пронеслась девчонка на своей антигравитационной доске, влепили друг в друга хорошую дозу паралич-лучей, и бессильно опустились на землю…
- За ней! - рявкнул капитан Уго - Напоминаю - брать живой! Алпан - обернулся он к командиру шагоходов - ты остаешься тут! Два шагохода пойдут с нами как подстраховка!
Солдаты бросились в погоню и вскоре исчезли в лесных дебрях...

****

Четтар не хотел рисковать, хоть его и манили изумруды, и потому отряд продвигался в состоянии полной боевой. Персональные лидары*** и УЗИ-сканеры "видели" максимум на пару десятков метров, но этого хватало для уверенного ориентирования. Перед глазами десантников плавала призрачная зеленоватая схема синтезированного шлемными компьютерами изображения пещер, добавляя эффекта нереальности. Общались по "цепочке", используя маломощные инфракрасные передатчики.
- Налево, и прямо метров пятьдесят, - передал Четтару один из "беглецов". Командир кивнул, поднял руку в предупреждающим жесте - "Внимание". Потом осторожно выдвинул из наручья тонкий ус оптоволокна и несколько секунд изучал переданное видео. Чисто.
- Пошли!
Пещерка была маленькой, аккуратной... И полной изумрудов. Четтар не стал испытывать терпение своих бойцов и скомандовал:
- Гуляй, парни!
"Парни" сдержанно взревели и бросились к скопищам драгоценных камней. Их затуманенные жаждой наживы мозги не посетила даже тень сомнения, хотя даже в столь удивительной пещере вряд ли будут валяться огранённые изумруды.
И никто не услышал осторожного скрежета камня о камень, никто не почувствовал тока воздуха.
Четтар осторожно положил в сумку на поясе ещё один кристалл. Он подарит его той самой красотке в баре на Корусканте. И тогда она... Четтар сладко зажмурился, а когда открыл глаза, то увидел, что его бойцы, словно внезапно устав, опускаются на каменный пол.
- Эй вы, подъём! - заорал было командир, но и его накрыла волна мягкой сонливости, снося все заслоны и преграды.
- Только на минутку, - успел подумать командир.
В воздухе пещеры таяли клубы аквамаринового пара - именно такой цвет имела распылённая Усыпительная вода.

****

Солдаты, подстёгиваемые приказом командира, вломились в молодой березняк.
- Вон она!
Алый комбинезон мелькал впереди. Сержант Варг вскинул было парализатор, но лейтенант Кирон успел перехватить оружие.
- Сбрендил? Она же погибнет на такой скорости. Старик приказал взять её живьём.
Стариком называли Уго.
Лес кончился неожиданно, когда имперцы выскочили на поляну. А в следующий момент на них обрушился град камней. Конечно, боевой оперативный костюм камнем не прошибёшь, но с ног сбить - реально.
- Огонь!
Хлопнули парализаторы, но камни продолжали лететь. Кирон скомандовал отход, но сделав пару шагов назад, часть отряда угодила в сети, которых минуту назад тут не было. Полыхнули вспышки бластеров - в ход пошло тяжёлое вооружение. Но сверху упали новые сети, а под ноги имперцам метнулись рыжими молниями какие-то животные, заставляя солдат упасть. Дальнейшее казалось бредом сумасшедшего - упавших споро опутали верёвками деревянные люди или существа, схожие с ними. Но сила и скорость их была нечеловеческой.
В шею каждому ткнулся пистолетик безболезненного шприца, и солдаты один за другим отключились (для этой операции пришлось пожертвовать все седативные препараты из аптечек Гай-до и катера).

*****

Водители двух шагоходов, пробиравшихся вслед за солдатами по лесу, услышали в динамиках связи крики ужаса и хлопки выстрелов.
- Проклятие! – выругался Олли, включая предельную скорость. – Чертов лес!
Он продолжал цедить сквозь зубы самые страшные ругательства Империи, когда выбрался на поляну. Тут-то его неожиданно накрыла огромная черная тень. Миг – и земля уплыла куда-то, превратившись в причудливое лоскутное одеяло, а вокруг разверзлась голубая бездна. Олли тупо глянул на сенсоры внешнего обзора – они показывали, что его машину, словно какого-то зверя, несет в лапах гигантская хищная птица. Да такая, каких Олли на протяжении всей своей жизни не доводилось видеть!
- Наверное, детям на обед несет. - Олли откинулся на спинку сиденья и заложил руки за голову - Посмотрим, как со мной поступят высшие силы – с спокойным равнодушием фаталиста размышлял он. Он не поверил бы, если бы кто-то стал его уверять, что птица разумна. А это было именно так.
- Боишься? – Карфакс, казалось, разгадал мысли пленника. – Скоро увидишь, как поступят с тобой силы Света… - Гигантский орел повернул в сторону Изумрудного города.
А водитель второго шагохода Явар сидел на днище шагохода и бессильно смотрел в лазоревое небо, на качающиеся под ветром кудрявые зеленые с белыми стволами, а не иссиня–желтые, с красными стволами, как на его родине, деревья.
Когда он повернул на, казалось, удобную тропинку, под ногами шагохода что-то скрипнуло и он, кувыркнувшись, свалился вверх ногами в огромную яму…
- Поражение... – комариным писком звенело в голове Явара.
Над краем ловчей ямы показались коротышки в фиолетовых и лиловых костюмах. Явар поднял руки.

****

Алпан хмуро глядел на рацию. Рация молчала. И это было нехорошо. До чрезвычайности нехорошо.
- Вызвать помощь с Звезды Смерти? – заползла в мозг предательская мысль.
Алпан стиснул зубы. Он, потомок древнего рода, который насчитывает вот уже шестьдесят поколений, будет трусливо звать на помощь? Плаксиво умолять вытащить его? Нет, никогда! Как он потом, за черными дырами Вселенной, посмотрит в глаза своим предкам? Предкам из древнего рыцарского рода? Воинам и покорителям Вселенной, вековечным космическим бродягам, которые бороздили Галактику еще до появления Великих Потоков****? Предкам, среди которых были Сенаторы, командиры звездных флотов, изобретатели? И великий основатель рода, первый звездонавт и космопроходец Алпан Великий, удостоенный рыцарского звания за свои космические открытия! И даже, если верить семейным преданиям, благородный Рыцарь Джедай Зееман, живший тысячу лет назад. Один из Первых Джедаев, который был, по слухам, учителем самого Йоды…
- Нет, лучше я останусь достоин предков… - решил Алпан. - Будь что будет. Делай, что должно, - случится, чему суждено. – вспомнил он древний девиз своего рода.
Он связался по мобильной связи с напарником Дарром.
- Занять оборону! Примем последний бой…
- Сделаю, Алпан. Постараюсь не подвести! – слабо улыбнулся Дарр, старый приятель Алпана по училищу курсантов. Оба шагохода заняли оборону у завала.
Вскоре послышался шум и грохот. Оба парня глянули на экраны внешнего обзора. И почувствовали, как их глаза вылезают из орбит от удивления. Над деревьями двигалась чья-то голова. Вскоре перед шагоходами возник огромный железный рыцарь.
- Боевая система, фиксируемая сейчас сенсорами, неизвестна в Империи… - раздался равнодушный голос компьютера. – Рекомендуется действовать по обстоятельствам. Не отмечено никаких боевых лазерных орудий на вооружении неизвестного механизма… Объект пользуется только холодным оружием. Кто водитель, - неясно, поэтому рекомендуется действовать так, как будто он превосходит вас по опыту…

****

Сидевший в кабине Тилли-Вилли Пашка заговорил:
- Сэр Тилли-Вилли, начинаем операцию по обезвреживанию...
- Приступаем, сэр Гераскин. - согласился Железный Рыцарь.
…Алпан прищурился и взял на прицел Тилли-Вилли. То же проделал и Дарр. Из лазерных пушек вырвались тонкие красные лучи. Железный Рыцарь прикрылся щитом, мгновенно повернул меч плашмя.
Алпан выругался сквозь зубы. Два лазерных луча попали – первый в щит, другой – в сверкающий на солнце клинок и отразились от них. Шагоход Алпана не пострадал, а вот у Дарра слегка повредило ногу шагохода, а самого пилота оглушило.
Железный гигант вдруг сделал прыжок, взмахнул мечом. И Алпан потрясенно увидел, как меч гиганта разрубил пополам ноги шагохода Дарра.
Дрожащие пальцы Алпана забегали по клавишам управления. И тут весь мир в его глазах перевернулся вверх ногами – это Железный Рыцарь схватил шагоход за ногу и поднял его ввысь.
- Осторожно! - крикнул Пашка.
Тилли-Вилли ловко подставил ладонь под выпадающую из шагохода фигурку имперца…
…Алпан пришел в себя. Перед глазами плавали мушки. На лбу набухала шишка. Алпан потряс головой, приходя в себя. И увидел рядом с собой Дарра. Дарр глупо ухмылялся.
- Дарр, ты жив? – потрясенно прошептал Алпан.
- Мы оба померли. – усмехнулся Дарр. – И в аду.
- Почему?
- Посмотри сам.
Алпан поднял голову. Они оба лежали на огромной железной ладони. Над ними склонился тот самый железный рыцарь, который запросто расправился с двумя лучшими курсантами Имперской военной школы.
Алпан схватился за кобуру и замер – лазерный пистолет исчез.
Позади него раздался звонкий, чуть ломающийся, мальчишеский голос:
- Именем Волшебной Страны, вы взяты в плен!
Алпан обернулся. Его ноги подкосились от стыда и позора.
Водителем неизвестного робота оказался мальчишка лет четырнадцати! И этот мальчишка, которого не взяли бы даже на первый курс Имперской военной школы, расправляется как с котятами с двумя ее лучшими бойцами!
Мальчишка держал его и Дарра на прицеле только что отобранных у имперцев бластеров.
- И куда этот мир катится? – только и смог прошептать Алпан.

______________________

* галс, двигаться галсами - движение парусника при встречной или боковом ветре. При этом курс становится зигзагообразным (отклонения 30 градусов влево-вправо от курса). В общем смысле - движение по зигзагу.
** Козябра – зверь с родной планеты Барра Ментаро.
*** Лидар - лазерный радар кругового поиска.
**** Великие Потоки – имперское название Пояса Смерти.


___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 0 
Профиль
Кастальо
горожанин




Пост N: 350
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 1

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 28.12.08 09:42. Заголовок: Глава 4 Прикосновени..


Глава 4
Прикосновение к тайне


На Звезде Смерти были и спортивные залы – воины Империи должны поддерживать хорошую физическую форму. Один из таких залов отвели для тренировок Чёрного Лорда и его новоявленного ученика.
-…Почувствуй поток Силы. Эта энергия объединяет всё живое, она – источник могущества… Доверься своим чувствам… Ощути Силу… - голос Вейдера завораживал, гипнотизировал.
И Данаан почувствовал, что сквозь него как будто течёт поток невидимой энергии. Он ощутил присутствие всех живых существ на Станции: сначала тех, что поблизости – Дарта Вейдера, Радужных змей в вентиляции, солдат, слоняющихся неподалёку, - потом – всех, кто населял станцию: воинов, инженеров, пленников, космомышей… А после его разум словно вышел за пределы Звезды Смерти. Странник чувствовал присутствие непонятных созданий совсем недалеко от Станции («Неживые, но обладающие разумом и волей?! Как такое возможно?»), и несущийся к планете шаттл («Четверо – люди. А, этих двоих я знаю! А это кто - неживое, но одушевлённое? Ну да, Железный Дровосек…»).

«Что быстрее всего на свете?»
«Мысль»
«Почему?»
«Потому, что для информации не существует времени и расстояний. Она просто есть, была и будет. Здесь и всюду. Всегда и везде»*


Данаан не смог бы сейчас вспомнить, когда и с кем произошёл этот диалог. Но Сила словно откликнулась на это воспоминание, невидимый поток подхватил Данаана. Теперь это была не столько энергия, сколько информация. Данаан как будто растворялся в ней.
Память Вселенной… Разум Странника растворился в ней, как кусок сахара в чашке чая.



- Невероятное открытие! Благодаря этому устройству мы сможем сделать Галактику такой, как нам захочется! Сейчас, например путь до Флоны занимает несколько месяцев из-за ломаной траектории маршрута. А если мы уберём с дороги всего только две ненужные звёздочки, - на экране тут же были показаны предполагаемые изменения. – Дорога займёт не больше двух недель. Представляете, какие перспективы?!
- Насколько безопасны подобные изменения? Вы ведь понимаете, что уничтожение даже нескольких звёзд приведёт к изменению гравитационного рисунка Галактики и изменению траекторий движения других звёзд?
- Разумеется, мы всё рассчитаем! Кроме того, не забывайте, что звёзды, хоть и будут погашены и распылены на атомы, масса-то их никуда не денется! Просто перераспределится на больший объём и перестанет мешать межзвёздным перелётам…


(Что это? Когда такое могло произойти? А, это ещё до Катастрофы»).

…А после – столетия процветания и счастья: новые открытые планеты, прекрасные города, выстроенные на прежде безжизненных планетах, дивные цветущие сады на месте скал и пустынь, спокойная, безмятежная жизнь… Но ценой за всё это были отнятые жизни звёзд – красных гигантов и белых карликов, и тёмных нейтронных звёзд, и других…
Данаан не наблюдал за происходящим со стороны – он сам был этими цветущими планетами, и строящимися городами, и каждым из миллиардов людей – весёлых и грустных, молодых и старых, счастливых и несчастных. Он был сразу и несущимися в чёрной пустоте космическими кораблями, и сияющими на листьях росинками, и самими этими листьями, тянущимися к свету жёлтых, белых, голубоватых и пурпурных солнц, и этими солнцами…
Это он направлял Гаситель на «ненужные» звёзды, чтобы звездолёты могли быстрее доставлять людей и грузы к дальним планетам. И – умирал вместе с каждой уничтоженной звездой.
А потом он стал чем-то ещё. Галактика в опасности! Какие-то ничтожно крошечные существа научились уничтожать звёзды. Если они продолжат в том же духе, её вращение может замедлиться, и звёзды начнут сползаться к центру. Слипнувшись в один пылающий комок, звёзды будут продолжать сжиматься под действием гравитации, и тогда…
Остановить! Не позволить! Немедленно!



- Повелитель, ещё один гравитационный коридор схлопнулся. Связь с Ктарр-Лаоном утрачена.
- Объявите всеобщую эвакуацию из этого района Галактики.
- Слушаюсь!



- Повелитель! Плохие новости. Все гравитационные коридоры схлопнулись. У нас осталась связь только с самыми дальними колониями, где ещё не были установлены системы переброски.
- Людей эвакуировать успели?
- Повелитель… Коридоры схлопнулись в момент эвакуации… Спаслись только несколько звездолётов… Мы делаем всё возможное, чтобы отыскать выживших.


Данаан уже не мог сознательно отделить свой разум от потока информации, обрушившегося на него. Он ощущал всё так, словно это происходило с ним самим: это его уничтожала неведомая сила, разнося по кирпичикам здания, убивая людей, уничтожая всё живое. Это он погибал в схлопывающихся гравитационных коридорах. Это он терял надежду с каждым новым сообщением об очередной потерянной планете… И в то же время он радовался, был просто счастлив: Галактика спасена! Эти букашки больше не осмелятся! А если только попробуют!..

…А потом были века поисков – медленных, без использования гравитационных коридоров, чтобы не пробудилась снова та разрушительная, непонятная сила. Тысячи кораблей покидали планету-столицу, поисковики обошли всю Галактику: вдруг кто-то спасся?
Тогда-то они и получили название «Странники». Прежде их называли иначе.
И – ужас и отчаянье при виде мёртвых руин. И – очень редко – радость: нашлись! Пусть не те, кого искали, а их потомки, забывшие высокие технологии своей родины, но – живые! Приспособившиеся к новым условиям. А технологии… Есть то, что людям знать ещё рано. И история с Гасителем очень хорошо это доказывала.


Гаситель! Данаан снова ощутил себя могущественной, безжалостной силой. Пока есть хоть один Гаситель**, Галактика в опасности! Защитить! Не дать уничтожить!
Но… Неужели снова бесчисленные смерти и разрушения? Разве нет другого пути?
И тут же понял: другой путь есть! Эти мелкие существа сами и защитят Галактику! Они справятся… Наверняка. Он верил в их разум и добрую волю.


Чужие воспоминания и ощущения стали ускользать, исчезать. Разум Странника как будто начал выкристаллизовываться из этой мешанины, отделяясь от неё.
«Кто я? А, да. Данаан, Страж-хранитель информационных кристаллов Центрального Архива, расписание – два дня через два. О, да у меня сегодня выходной! А где это я?»
Постепенно он вспомнил всё, что с ним произошло.
Но и воспоминания Вселенной никуда не делись, разве что чуть-чуть потускнели. Оттого, что Данаан знал – это произошло очень-очень давно и не с ним.
Но самое главное – теперь он знал, что делать. Чтобы защитить Галактику. Чтобы Катастрофа никогда не повторилась.
«Вселенная верит в нас! Надеется на нас! Только вот, похоже, сейчас всё зависит в основном от меня, - Данаан вдруг ощутил себя совсем крошечным, просто ничтожным в сравнении с Галактикой, с Вселенной. – Я справлюсь? Не знаю. Но я очень постараюсь! Обещаю!»
Странник открыл глаза.
- Ты долго был без сознания, - произнёс голос, искажённый дыхательной маской. – Готов ли ты продолжить урок, или на сегодня достаточно?
- А, не беспокойтесь. Со мной всё в порядке, - ответил Данаан.
Поглядев на своего ученика, Чёрный Лорд хмыкнул:
- У тебя такой сияющий вид, будто тебе только что открылась какая-то невероятная истина.
- Да. Я понял, что я – часть Вселенной.
- Тоже мне, открытие, - проворчал Дарт Вейдер. – Ладно, продолжим.

***

Энни и Аркаша только что выслушали сообщение от Алисы.
Отряд Империи был разбит наголову, уничтожены или захвачены все шагоходы. Позже Рудокопы планировали использовать их для прокладки шахт и тоннелей. Но было и неприятное – Данаан так и не объявился. И Черный Жезл тоже куда-то подевался.
- Где же его, бездельника этакого, носит! - сердито подумала девочка.
И тут она ощутила легкую вибрацию серебряного обруча. А затем в ее голове зазвучал тихий голос Данаана:
- Ну, ладно, не сердись!
- Данаан – сердито заговорила Энни – Где тебя черти носят? А где Черный Жезл?
В комнату заглянула Медуза. В руке она держала большую красивую куклу. В ее иссиня-черных волосах алела красная роза.
- Посмотрите, какая красивая у меня кукла! – гордо улыбнулась Медуза.
- Конечно-конечно – согласился Аркаша.
Детский взгляд глаз Медузы задержался на серебряном обруче. В глазах женщины мелькнуло воспоминание.
- Когда-то у меня был такой же обруч… И чудесные серебряные башмачки… - грустно вздохнула Медуза и ушла.

****

- Хемо Дар, - обратилась Гайка к симпатичному смешному космомышу. – Дай вот тот гаечный ключ.
Хемо Дар счастливо заиграл всеми цветами радуги и передал Гайке гаечный ключ. Гайка быстро открутила щиток на боку главного компьютера, а затем они оба – космомыш и золотоволосая мышка принялись копаться в причудливых переплетениях проводов – они намеревались повредить все, что можно, в том числе и анализаторы – чтобы никто не разоблачил подмену Жезла. Истинный Черный Жезл уже лежал в минимизаторе на груде энергокристаллов. Сам народ космомышей собирал вещи, чтобы покинуть Звезду Смерти. Уже был подготовлен к эвакуации десантный бот и его команда ждала приказа…
- Какой же он симпатичный – подумала Гаечка, незаметно (как она думала) бросив взгляд на Хемо.
С Хемо Гайке было легко и интересно. Интересно беседовать о Звезде Смерти, о космических кораблях, о технике…
Гайке вспомнилось их знакомство…
…А где-то по тоннелям Звезды Смерти несся Дейл. Он осторожно нес на лапках раненую Фокси.
.Час назад на полдороге к лабораториям Звезды Смерти Дейла остановило недоброе предчувствие. Он повернулся и бросился обратно к энергетической пушке.
- Эй! Ты куда? – окликнула его Гайка.
- К пушке! – отозвался Дейл – С Фокси случилось что-то плохое!
Вскоре, он задыхаясь, вбежал на капонир, где находилась энергопушка.
Осмотревшись, он увидел в углу большой плащ. Дейл узнал в нем накидку Данаана.
На плаще неподвижно лежала Фокси.
- Фокси! – бросился к ней Дейл. Летучая мышка не отозвалась – она была без сознания. Но ее сердце билось мерно и спокойно. Дейл подхватил раненую Фоксглав на лапки и помчался прочь.

****

Саманта Картер плыла на воздушных потоках, слегка покачиваясь. Её могучие крылья были лучше любого планера, с которым капитан имела дело на тренировочных базах ВВС.
- Удивительно, - размышляла Саманта. - Удивительная страна, удивительные жители. Животные, обладающие разумом и речью, неодушевлённые существа, которые на самом деле живые, хоть и не чувствуют боли и не могут умереть. Тут ненароком и задумаешься, что наука не в состоянии объяснить всё и вся. Хотя, вероятно, всё дело в том, что наука имеет дело с материей и энергией, а для информации, являющейся третьим столпом мироздания, нужны и другие инструменты, вроде магии?...
- Майор! - позвал Тил`к. - Смотрите!
Но Саманта и сама увидела Ферриса и сопровождающих его людей. Острое орлиное зрение позволило ей разглядеть, что Жезла в руках Ферриса не было.
Тем временем за Феррисом следили и Спасатели. Вжик нахально крутился недалеко от него, прикидываясь обычной мухой, что у него неплохо получалось. Но отрывок разговора заставил его прислушаться.
- ...Ты уверен?
- Да, господин. Радиоперехват однозначен - Гаситель отвезли на борт Звезды Смерти. Лорд Вейдер, очевидно, пригрозил уничтожением планеты
- Ясно. Готовьте своих парней...
Дальше Вжик не слушал, он рванулся к Рокки и быстро изложил ситуацию.
- Значит, Жезл не на планете, - Рокфор подёргал рыжий ус. - Чиппи, надо сообщить об этом... Нет, надо предупредить наших, этот Феррис не остановится перед атакой на станцию.
- Смотри! - командир Спасателей показал лапкой вперёд.
Феррис держал в руках Скипетр Диррахиона, и словно вычерчивал в воздухе окружность. И вот в воздухе появилось нечто вроде прорехи.
- Портал... - выдохнул Чип. Его мозг работал, просчитывая варианты. На станции Гайка, Дейл и Фокси. Они в опасности! С этими мыслями командир рванулся было вперёд, но сильная рука схватила его за воротник.
- Ты им не поможешь так!
- Отпусти! - Чип сгоряча был готов кусать всех. кто попадёт под руку, но Рокки приподнял командира и хорошенько встряхнул.
- Успокойся. Мы найдём выход.
Рокфор отпустил Чипа, и бурундук сел прямо на землю. Сердито стянул шляпу.
- Я мог их предупредить...
- Не думаю. Станция большая, а у тебя нет передатчика и карты...
Последние слова Рокки перекрыл свист планетарных моторов. Под ударом тормозных двигателей полегла трава - на поляну садился небольшой космический корабль, похожий на серебристый жёлудь.
Саманта камнем упала к севшему кораблю. Тил`к спрыгнул наземь, и Картер ещё раз произнесла заклинание. Фу ты! Голова закружилась. На траву упал лёгкий трап.
- Майор?!
- Полковник? Вы живы! Дэниел!
- Все вопросы потом, майор! У нас очень плохая ситуация! Возможно, на станцию, что на орбите планеты. готовится нападение. На борт!
- Нас подождёте?
О`Нилл опустил взгляд - у его ботинок стоял упитанный мыш (полковник так и подумал - мыш) в светлом плаще, синем свитере и с пилотскими очками на макушке. Рядом с ним - бурундук в куртке с меховой оторочкой и шляпе а-ля Индиана Джонс и большая зелёная муха.
- Вы кто? - спросил Джек, почти не удивляясь.
- Спасатели. И нам нужно с вами. Вы же собираетесь на Звезду Смерти?
- Да...
- Там наши друзья.
- Забирайтесь, - Джек подставил ладонь.
Спустя минуту Гай-до, а это был именно он, взлетел, оставляя за собой инверсионный след.

****

Час назад в Изумрудном дворце...

Деревянный курьер доложил Страшиле о посадке корабля и возвращении Элли со станции. Однако на вопрос о судьбе Данаана курьер только развёл руками - Элли вернулась одна, если не считать Дровосека и Виллину.
- Неужели его захватили в плен? - каркнула Кагги-Карр.
- Буду думать, - ответил Страшила. Все почтительно замолчали, но на этот раз Правитель не стал размышлять слишком долго.
- Похоже, нашего друга Данаана враг решил пе-ре-вер-бо-вать. Ведь Данаан - Странник, а Странники унаследовали многое от ци-ви-ли-за-ции Древних. Видимо, эта ин-фор-ма-ция представляет для Империи стра-те-ги-чес-кий интерес.
Все почтительно склонили головы, преклоняясь перед прозорливостью Трижды Премудрого, но закончить речь Страшиле помешали - высокие двери Главного Зала распахнулись, и вошли полковник О`Нилл и доктор Джексон.
- Прошу прощения за вторжение, - Джек сразу взял быка за рога, - но я бы хотел поговорить со Страшилой Мудрым. Это касается моей команды...
Правитель Изумрудного города поднялся с трона и сделал три шага навстречу гостям.
- Значит, Саманта и Тил`к следят за Феррисом? - переспросил Джексон.
- Да. Они осуществляют дис-тан-ци-он-ное наблюдение, - уточнил Страшила. - Если вы хотите, мы можем увидеть их.
- Покажите...
О`Нилл, хоть и старался выглядеть бесстрастным, очень волновался за своих. Особенно за Сэм.
Да, есть Устав ВВС, но он может уйти с действительной службы в любой момент... А потом... О "потом" он не признавался даже самому себе, хотя именно себя обмануть сложнее всего. Он до сих пор убеждал себя, что их отношения исключительно служебные, максимум - дружеские. Не более. Но с каждым днём лгать себе становилось труднее.
Тем временем Страшила произносил активационный пароль, сиречь волшебные слова, включающие ящик-телевизор:
- ...Ящик-ящик, будь добренький, покажи нам майора Саманту Картер и Джаффа Тил`ка.
Экран залился голубизной ясного летнего неба.
- Где же они? - спросил Джексон.
Экран потемнел, словно настраиваясь и меняя угол обзора, и показал огромного орла, на спине которого сидел человек.
- А где Картер?
- Вообще, если рассуждать логически, - протянул Дэниел, - это она и есть. В смысле - птица.
- Дэни, это не смешно, - буркнул Джек.
- А я и не шучу. Мы же в мире, где реализуема магия. Помнишь теорию Маккея[1] о технических и магических мирах?
Джек промолчал.
- Ладно, разберёмся на месте. Можно узнать, где это место и обстановку там?
Страшила скомандовал телевизору, и экран отобразил если не крупномасштабную спутниковую фотографию, то результат аэрофотосъёмки - несомненно.
- Излучина Большой реки. Триста миль на север, - произнёс Правитель. - Вам нужен воздушный корабль...
- А это что? - Джек показал на группу пятнышек на экране.
Словно переключилась камера, и все присутствующие увидели Ферриса в сопровождении имперских солдат. Послышался голос:
- Жезл находится на Звезде Смерти.
- Ты уверен?
- Да, господин. Радиоперехват однозначен - Гаситель отвезли на борт Звезды Смерти. Лорд Вейдер, очевидно, пригрозил уничтожением планеты.
- Ясно. Готовьте своих парней.
Феррис повёл рукой с зажатой в ладони палкой со сложным выгравированным узором, и открылся портал.
- Похоже, они собираются напасть на Звезду Смерти, -произнёс Дэниел.
- Пошли, - бросил Джек. - Жезл они получить не должны.
Спустя минуту за стенами Изумрудного дворца взревели двигатели - Гай-до рванулся в небо. Развязка приближалась, но никто не мог сказать, какой она будет. Одно было ясно - Жезл нужно уничтожить, иначе - всё.

_____________________
*Философия Странников ни в коем случае не является неоспоримой истиной. Мнение авторов может не совпадать с мнением персонажей.

**Один из Гасителей был уничтожен отцом Медузы – сброшен в Чёрную дыру. Сколько всего их было создано – история умалчивает.

*** Мередит Родни Маккей - руководитель научного сектора базы Атлантида в галактике Пегас. Один из разработчиков проекта "межгалактического моста имени Маккея-Картер". Кроме всего прочего разработал теорию о технических, магических, техномагических и маготехнологических мирах. Вместе с собой из параллельных реальностей создал законченный проект межпространственного двигателя.


___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 0 
Профиль
Кастальо
горожанин




Пост N: 351
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 1

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 28.12.08 09:54. Заголовок: Глава 5 Битва на Зве..


Глава 5
Битва на Звезде Смерти


Дарт Вейдер сидел в своем собственном кабинете и с возрастающим недоумением прислушивался к нитям Силы. Вместо привычной музыки он ощущал какую-то дикую какофонию. И тут…
На стене прямо перед его глазами появилось яркое серебряное пятно и начало расширяться.
Вейдер вскочил на ноги и ударил ладонью по кнопке тревоги. Во всех отсеках Звезды Смерти завыли сирены особого, пятого уровня тревоги. «Вторжение снаружи».
Генерал Мофф Таркин выругался – только что он облил свою свежевыглаженную форму горячим скиллом*. Удивленно уставился на экраны – ничего похожего на армады врагов, движущихся к Звезде Смерти даже близко и не наблюдалось! Разве что возвращающийся на Звезду шаттл…
Таркин даже и не подозревал, как глубоко он ошибался…
Ничего не понимающие солдаты Империи выбегали из своих казарм, выхватывали оружие из рук очумелых дневальных и спешили занять свои боевые посты.
В кабинет Вейдера вломились бойцы его личной охраны во главе с главным телохранителем лорда Вейдера Роттом Варко. Замерли на месте. И было отчего. Рядом с серебряным порталом стояли, готовые к бою, солдаты в странной пятнистой форме. Они кого-то ожидали.
- Майор К…Корд? – изумленно спросил Ротт, узнав в начальнике неизвестных своего старого приятеля и собутыльника Корда.
- Молчать! – рявкнул на Ротта Корд. – Как ты обращаешься к генералу его Сиятельнейшего Сиятельства?
Ротт растерянно перевел глаза на Вейдера.
Лорд тоже был растерян и удивлён – он, как и Варко, узнал в неизвестных бойцах своих же собственных спецназовцев, пропавших без вести еще пару дней назад.
Из портала вышел высокий человек в золотистых доспехах. Его плечи и спину покрывал странный черно-белый плащ. В нем ощущалась мощь Силы. Его сопровождал человек в шипастых серебристых доспехах и синем плаще, его лицо прикрывала железная маска.
Феррис холодно оглядел всех присутствующих. Повел рукой, рисуя в воздухе Руну Послушания и Повиновения.
- Так… - хрипло прошипел Вейдер и поднял руку. – Сила… Почувствуйте Силу… Познайте…
Ротт Варко почувствовал, как он желает сражаться и умереть за Истинного Императора, Повелителя Вселенной, его Сиятельства Ферриса. Попытался сопротивляться.
В его голове зазвенели два голоса – один медоточивый, другой трезвый.
- Следуй за Истинным Императором… - говорил медоточивый. – Взгляни – что получил Корд за долгие годы службы Империи? Жалкий чин майора. А теперь он возвысился до генерала…
- Зачем? Я хранил Лорда Вейдера долгие годы. Я защищал его в боях. Я никогда его не предавал и не предам… - твердил трезвый.
Варко рухнул на колени, хватаясь за голову. Он почувствовал, что его рассудок балансирует на тонкой-тонкой ниточке. И если он не сделает правильный выбор… Святые Стихии! Что же правильно, а что нет?
Он не видел, что Корд испытывает те же чувства. В ушах Корда тоже кричали голоса.
- Как ты мог предать Лорда? Как ты мог изменить присяге? Он верил тебе, он награждал тебя. Помнишь, как Лорд Вейдер заступился перед самим Императором за твою сестру, которую подозревали в связях с повстанцами и изобличил истинного предателя? Помнишь? Помнишь? Помнишь? – возмущался один голос.
- Не бойся! – шептал другой. – Ты видел мощь Сияющего Повелителя, ты видел, как он одним мановением руки перенес всех вас на Звезду Смерти... Не бойся, держись, верь! Еще немного…
И каждый солдат в комнате – и охранники Вейдера, и люди Ферриса испытывали похожие чувства. Кто-то упал на колени, кто-то корчился на роскошном ковре, покрывавшем пол, кто-то прислонился к стене, но большинство в отчаянии крутили головами, не понимая, кому следует подчиняться.
Феррис, даже не обратив внимания на стонущих бойцов, приблизился к Вейдеру:
- Ну, что, отдашь мне Гаситель Звёзд? – бросил он.
Вейдер потащил из ножен световой меч…
Клинок полыхнул алым. Феррис усмехнулся одними губами, из широкого рукава плаща в его ладонь скользнула чёрно-серебряная рукоять. Вторая алая вспышка расчертила полутьму покоев Лорда.
Феррис взмахнул свободной рукой, и штурмовики Вейдера рухнули на пол.
- Ты владеешь Силой. - пророкотал Вейдер, и повторил движение Ферриса, обездвижив оставшихся солдат и Шреддера. - Зачем нам вражда? Присоединись ко мне.
- Мне нужен Гаситель Звёзд, - повторил Феррис, и нанёс удар.

****

Фехтование на светомечах - совершенно особенный вид ближнего боя. Суть в том, что в отличие от обычного стального, титанового или плоскостного меча-одноатомника, центр тяжести светового меча сосредоточен в рукояти, что автоматически налагает свои ограничения и особенности на тактику и стилистику боя. Ещё одной особенностью является тот факт, что "режущая кромка" светового меча - это вся его поверхность, а значит нет необходимости поворачивать меч, чтобы удар пришёлся не плашмя.

****

Удар-блок-удар, веерная защита-удар-блок, прыжок-удар-удар...
Вапаад Вейдера, он же форма-7 в джедайской классификации стилей против боевой синтетики Ферриса, объединившей лучшее из всех стилей, сочетающей простоту движений Шии-Чо и агрессивность Дьем Со. Удары следуют один за другим, но нащупать бреши в защите не удаётся. Каждый удар подкрепляется Силой. Скорость нарастает - клинки сливаются в алое мерцание, противники всё повышают и повышают темп боя. Треск разрядов столкнувшихся мечей сливается в шелест.
Данаан почувствовал, как задрожали светящиеся нити Силы. На станции, за несколькими металлическими переборками он чувствовал нарастание Силы. Что-то происходило. Что?...
Данаан сосредоточился, ныряя в водоворот Силы - сияющие нити сворачивались в воронку, тянущуюся в бесконечность. В их прихотливой пляске он чувствовал три сгустка - два ярких и третий гораздо тусклее. Яркие пульсировали. Данаан заскользил по нитям Силы к ним. За сиянием он чувствовал две непримиримые души, два могучих разума. Он потянулся к ним...

****

Шреддер довольно быстро пришел в себя - интеллектуальный компьютер Тьма постарался привести своего носителя в себя.
В голове Шреддера прозвучал веселый голос Ферриса:
- Иди и отыщи Гаситель Звезд в лабораториях этого корабля! Он должен быть там. А я сражусь с этим черным. Он хорошо владеет Силой! Клянусь всеми Галактиками, такого славного поединка у меня давненько не бывало!
Шреддер, не оглядываясь, поспешил в коридоры Звезды Смерти. Он хорошо понимал, что сейчас происходит особый бой. Спарринг Силы. Сам Шреддер так и не научился владеть Силой.
К Силе у него была душевная глухота – именно так однажды в сердцах выразился Феррис после последней из безуспешных попыток обучить своего слугу хотя бы азам владения Силой. И поэтому Шреддер полагался только на свои силы и умения, а в особенности на искусство ниндзя и верный бластер.
Тьма пискнула:
- Следуй вот туда!
Шреддер бесшумной тенью заскользил вдоль стен коридоров. Свернул за один из бесчисленных углов, замер. У каких-то дверей застыли два солдата. Они держали их на прицеле.
- Разберись с ними – приказала Тьма.
- А может обойти? – засомневался Шреддер. – Лишний шум…
Он не договорил – Тьма запустила свои щупальца в его мозг и ускорила его реакции...
Имперцы даже не успели ахнуть, когда к ним вдруг метнулась из коридора какая-то расплывчатая тень и в следующий момент опустились на пол без сознания.
- Вот видишь, а ты боялся! – довольно хохотнула Тьма. – Вперед!
И быстрая тень ниндзя помчалась дальше.
Ни Тьма, ни ее хозяин даже и не могли предположить, что именно этот случай спас жизни команде Звездных Врат…

****

Атака и защита были достойны друг друга. Феррис вскинул меч в контратаке, но внезапно алый клинок погас. Вейдер попытался ударить, но мгновение спустя самопроизвольно дезактивировался и его меч. В наступившей тишине сухо и беспомощно защёлкали включатели мечей.
Тёмный Лорд первым отшвырнул бесполезное оружие и ударил Силой. Феррис ответил. По комнате заметались полупрозрачные вспышки, похожие на знаменитые "огни Святого Эльма".

****

Команда Звездных Врат продвигалась вглубь станции. Похоже, на борту творилась изрядная неразбериха - капризничали компьютеры (кстати, только благодаря этому удалось безболезненно пройти силовое поле и пришвартоваться на одной из лётных палуб), солдат охватывал то беспричинный страх, то эйфория. Но ни команда Джека, ни сами имперцы не подозревали, что это следствие долгого нахождения "вблизи" могучего оператора Силы, коим был Вейдер, усугублённое мощным Силовым штормом, бушующим вокруг сражающихся. Но команда О`Нилла не знала ещё одного - их прикрывал Данаан.
Освещение снова мигнуло, на секунду увеличилась сила тяжести.
- Ох... Гаечка зря так сделала, - отдувался Рокки. - Надо было просто вырубить питание пушки...
- Она так и должна была сделать, - откликнулся Чип, следуя за Джексоном.
- О боги!... Должна... - простонал Рокфор, знающий истинную цену этому слову.
Внезапно послышался удалённый, но быстро приближающийся цокот, и в коридор, по которому они шли, выкатились три шара. развернувшихся в горбатых роботов, открывших огонь из лазерных пушек. SG-команда ответила плотным огнём, превратив за несколько секунд роботов в решето - преимущество пулевого оружия было налицо - защитные поля не сумели сдержать ураганный огонь Р90.
- Похоже, не все компьютеры барахлят, - резюмировал Джексон. Издали слышалось цоканье - к месту боя спешили новые роботы.
- Надо уходить, - произнесла Саманта. - Туда!
Решётку вентиляции у пола сняли Рокки и Чип, Вжик метнулся в тёмный лаз, и почти сразу вернулся, утвердительно прожужжав - всё в норме.
- Давайте! - крикнул Рокки, пропуская людей. Для мыша вентиляционный лаз был почти ангарными воротами, а вот для людей тесноват.

****

«Куда их, чёрт возьми, понесло?! – сердился Данаан. – А, наверно, обнаружили пропажу Жезла и помчались разбираться… Надо было две подделки сделать, и все были бы довольны. Как это всё не вовремя! Ладно, надеюсь, команда диверсантов подменила Гаситель – времени у них было предостаточно. На данный момент самая неотложная задача – эвакуация Сторожевых Змей».
Решив так, он мысленно обратился к Радужным Змеям. Те откликнулись. Выяснив, сколько всего змей на Звезде Смерти, Странник решил, что одного шаттла для эвакуации хватит.
- Что же мы теперь будем охранять? – спрашивали Змеи.
- По-моему, не об этом сейчас надо беспокоиться, - заметил Данаан. – Вот, всё готово, - сказал он, завершив настройку навигационных приборов. - Этот корабль приземлится в безлюдной местности. Но всё равно, рядом с кораблём долго не задерживайтесь – найдите какое-нибудь убежище на первое время. Потом я вас разыщу и скажу, что делать дальше.
- Спасибо, Хозяин, - пропели змеи.
А затем Странник включил автопилот, и шаттл полетел к мерцающей голубоватым светом планете.

****

Услышав в лаборатории голоса, Шреддер замер и затаился. Прислушался.
- …Почём знать, когда он соврал – тогда или теперь! – возмущался мужской голос.
- А какая-нибудь аппаратура тут работает? – спросил другой.
- Мы уже всё вывели из строя, - вздохнул очень писклявый, почти игрушечный голосок. – Так что, какой Жезл настоящий, выяснить нельзя.
- Сами подумайте – зачем ему нас обманывать? – сказал женский голос.
- А ты уверена, что он с самого начала не был в сговоре с этим чёрным в маске?
- Действительно, этого мы знать не можем.
- Что же делать?
- А давайте оба Жезла заберём! А после разберёмся…
Услышав это, Шреддер ворвался в лабораторию, схватил первого попавшегося под руку человека, приставил бластер к его голове:
- Оба Гасителя на пол! Сами – к стене, а то я его пристрелю! То есть – её, - исправился он, обнаружив, что первым попавшимся под руку человеком оказалась женщина – единственная в этой компании.
- ПИРЗКСГЛ! - тихо, почти не дыша, шепнула Саманта. - Пусть Шреддер превратится в ящерицу!
Заклятие, вопреки ее надеждам, не сработало... Вернее сработало, но иначе...
Шреддер покрылся зеленоватой чешуей. А противники с изумлением увидели, как синий плащ Шреддера трансформировался в огромные кожистые крылья, совсем как у Летучей Обезьяны, а также он обзавелся большим толстым хвостом, покрытым синей чешуей.
И тут послышался сердитый голос Данаана:
- Что же такое! Почему вы здесь?
- Так! - прошипел Шреддер, сразу признав заклятого врага - Опять ты осмеливаешься вмешиваться в мои планы! А ну-ка, покажи, какой Жезл истинный - иначе я разнесу голову этой девке!
Тил`к уже примеривался, чтобы выбить оружие у человека, держащего оружие у виска капитана Картер, когда мигнул свет, и захватчик почему-то оказался крылатым и зелёно-чешуйчатым. А потом раздался голос:
- Что же такое! Почему вы здесь?
В лабораторию шагнул новый персонаж - сиреневоволосый человек в облегающей чёрной одежде.
- Ты!... - Шреддер зашипел, словно змея, но бластер в его руке не дрогнул. С другой стороны на зелёного Шреддера смотрели два ствола P90 и зат-никтель Тил`ка. Джаффа был готов выстрелить шок-импульсом, но внезапная метаморфоза противника могла означать что угодно, в том числе и то, что зат не окажет нужного воздействия, а стрелять второй раз означало убить обоих на месте - зат стрелял в режиме автоматически повышаемой мощности.
- Отпусти её, - произнёс Данаан. - Я покажу тебе правильный Жезл.
Странник отсканировал взглядом помещение, и понял, что ситуация патовая. Не поможет даже Сила или, как это называли у него на родине - Шакарава[1]. Сила не терпит резких движений и мыслеусилий. А Шреддер может успеть спустить курок. Данаан двинулся к столу, на котором лежал поддельный Жезл и стояли Спасатели. Дейл поддерживал Фоксглав. Данаан кивнул Гайке, и золотоволосая мышка открыла минимизатор. Осторожно, двумя пальцами Странник вытащил мини-Жезл из уменьшителя, и тот через секунду вырос, став абсолютным внешним дубликатом лежащего на столе.
- Вот он, настоящий. Теперь - отпусти её.
- Не сразу, - ощерился Шреддер. - Сначала ты запустишь его на уничтожение звезды.
- Нет! - Странник отшатнулся.
Шреддер вместо ответа медленно двинул пальцем на курке. Тил`к еле удержался, чтобы не выстрелить из зата.
- Ты уверен? - прошипел Шреддер. Тишина, только тяжёлыми каплями падают секунды, утекая в никуда. Выбор. Жизнь или жизнь. Пожертвовать одним во имя многих. Как это знакомо. И каждый в такой ситуации выбирает сам.
Данаан медленно коснулся Жезла, провёл рукой по всей его длине, давая возможности нанокомпьютеру распознать его ген технологической активности, доставшийся Странникам от Древних, и инкрустация вспыхнула голубым светом. Жезл по умолчанию настраивался на ближайшую звезду. И в этот момент Спасатели и космомыши, наблюдавшие всё происходящее из-за решёток вентиляции, начали действовать. Рокки и бурундуки столкнули со стола фальшивый Жезл, а заодно и какие-то пробирки и приборы. Грохнуло и заискрило. Бластер в руке Шреддера качнулся, на секунду уходя с линии огня, и Саманта, давно готовая к первой же ошибке врага, отработанным движением ударила его под дых, резко бросаясь вправо. Залаяли P90, дырявя крылья - плащ, Шреддер взвыл. Джек рассчитал верно - сейчас крылья были частью его тела со своими нервными окончаниями и рецепторами. А финальным аккордом взвизгнул зат, и тут же по глазам ударила изумрудная вспышка.
Шреддер успел выстрелить, хотя и в "молоко"
Люди и звери несколько мгновений смотрели на поверженного врага.
- Тотингесский джелеб! Меа кульпа ло хаши шохо!!! Ихи!..
Все обернулись на голос Данаана, который продолжал бушевать и ругаться на языке Странников.
- Этот тупой шохо попал в Гаситель! Система пошла вразнос! Он сбил все настройки!
- То есть, Солнце?..
- Может погаснуть в любую минуту или протянуть ещё пару веков. Как повезёт...
- Что же делать? – вырвалось у кого-то из космомышей.
- Наше Солнце… Неужели оно погибнет? - Дейл смахнул непрошеную слезу и крепко прижал к себе Фокси.
- Сейчас… Мне надо спросить у Вселенной… Одну секунду... – и Данаан нырнул в потоки Силы.

… Опять… Снова начали гибнуть звезды и планеты…

И он снова стал частицей Вселенной.
Он почувствовал нарастающую печаль, которая вот-вот должна была перерасти в ярость.
Опять! Снова люди воспользовались Гасителем! Почему? Почему? Нет, не допустить этого, защитить!
- Не плачь, мама… Успокойся… - Данаан направил все свои силы на создание образа ребенка. Маленького ребенка, который ошибается, причиняет огорчения – но всегда остается любимым.
И который сейчас просит прощения у матери…
- Почему?
- Произошла беда Злой, очень жестокий человек, в сердце которого не было ни капли Света, грозил смертью...
- Я понимаю… Нельзя, чтобы умирал кто-нибудь из Несущих Жизнь… Которые дарят новым поколениям жизнь… Если бы не ты, могли бы оборваться многие и многие Нити Жизни
- Поведай, что я могу сделать, чтобы спасти эту звезду?
- Не звезда…
- Что ты хочешь сказать? – насторожился Данаан.
- Ты хочешь увидеть?



Большая, очень большая планета… Она движется через время и пространство…
И вдруг… в ее центре вспыхивает огненная искра… Она растет… Увеличивается…
Яркая слепящая вспышка… И соседние планеты, исчезающие в ярком пламени…
И облака раскаленного газа, вращающиеся вокруг одинокой звезды…

А там, на зеленой планете, так похожей на Землю, в Волшебной Стране, Энни схватилась за виски и покачнулась. Аркаша едва успел подхватить ее на руки.
- Зевс… - прошептала Энни – Неужели он взорвется и уничтожит всю нашу Солнечную систему?
И потеряла сознание.



- Создай Белый Жезл…
- Белый Жезл?
- Слушай и смотри…



- Открытие! Новое открытие! Я разгадал тайну Великой Катастрофы! Теперь мы сможем помириться с Вселенной!
- Что?
- Я создал противовес Гасителю. Теперь мы сможем зажигать новые звезды, а также лечить больные! Мы сможем…
- Немедленно сообщите на нашу планету!
- Но…
- Да, я знаю, что нам придется ждать прилета корабля десять лет! Но ваше открытие чрезвычайно важно!

Вой сирены… Нападение! Какие-то не то люди, не то нелюди в черных доспехах и черных плащах идут через руины… Среди руин возвышается огромная башня. Она чем-то знакома…

- Ах да… Именно так строили наши предки свои башни…

К командиру черных людей подбегает какой-то чешуйчатый монстр.
- Потрясатель Вселенной! Мы не можем проникнуть внутрь башни!
- Проклятие! Взрывайте!
- Это невозможно! Взрыв уничтожит все то, что нам нужно!
- Взорвите нейтронную мину. Она убьет всех, кто там спрятался. Когда-нибудь мы вернемся и разберемся, что эти типы тут наизобретали. Заодно заберем последние книги из Великой Библиотеки. Надеюсь, они не пострадают?
- Конечно же нет, шеф! Вы же знаете, что они могут пролежать там хоть сто тысяч лет и прекрасно сохранятся!
Взрыв…

...Сколько лет прошло? Для человека – долгие века, для Вселенной миг…


Бесконечная необозримая пустыня…
К руинам приближается седой человек. В его волосах серебряный обруч с рубиновой звездой посредине…

- Странник! Но какой громадный… - думает Данаан.

- Потомок одной из ваших колоний… Они стали очень высокими… Легенды о великанах на этой планете – память о великанах, основавших колонию здесь… Чтобы возродить цивилизацию… Но почти всех них уничтожили Черные Разрушители… Их победили, но сил у колонии уже не было… Погибла и планета великанов…

Человек стоит, глядя на башню. Его глаза печальны. Губы шевелятся – он произносит какое-то имя.
Подходит к башне… Из обруча вырывается тонкий, почти незримый луч… Распахивается вход…
И вот человек стоит рядом с башней. В его руке сияет ярким белым сиянием жезл.



- Белый Жезл.

- Где он спрятан? – волнуясь, спрашивает Данаан.
- Подожди. Сейчас ты увидишь нечто прекрасное… - голос Вселенной звучит особенно нежно и ласково – как у матери, гордящейся успехами талантливого сына.
Человек поднимает жезл…
Земля покрывается травой, вырастают деревья… вот потекла большая река…
И человек путешествует по новорожденной стране, создавая все новое и новое… Его фантазия неисчерпаема… - выросли невиданные деревья, наполнилась особенной жизнью огромная пещера в глубинах земли, заговорили звери и птицы…



- Вот таким я и мечтаю видеть Разум. Созидающим, а не разрушающим – звучит грустный голос. – но не все мои дети это понимают…

Снова идут годы…
Громадный великолепный замок.
Перед великаном на коленях люди, кажущиеся букашками по сравнению с ним.
- Добро пожаловать! Живите в моей стране, но не обижайте живущих здесь зверей и птиц! А от врагов я вас защищу…
Взмах жезла. Совсем недалеко вспучивается земля…
Страну окружает кольцо неприступных гор…



- Так родилась Волшебная Страна.
- Это Гуррикап? – догадка молнией озаряет сознание.
- Правильно… А теперь слушай очень внимательно…



Гуррикап сидит на высокой горе. Он совершенно сед и слаб. Ему осталось жить совсем недолго…
Перед ним стоят четыре человечка.
Они в разноцветных одеждах – у одного она фиолетовая, у другого – розовая, у третьего - голубая, а четвертый вообще облачен в звериные шкуры. – он крепкий и большеголовый. У всех четверых за плечами закреплены большие мешки.
- Избранные, спрячьте Четыре Артефакта. Есть еще и Пятый, но лишь я знаю, где он хранится. Ваши потомки узнают о Королеве лишь в час, когда всему вашему миру будет грозить неотвратимая гибель.
Он снимает с себя серебряный обруч и вручает его одному из четверых.
- Мой серебряный обруч поможет тебе спрятать врученное тебе.
Четверо Избранных расходятся в разные стороны...
Гуррикап смотрит в небо… Он недвижим. Начался дождь, подул сильный ветер.
И внезапно его тело рассыпается, исчезает, превращается в прах…

****

…Данаан вынырнул из потоков Силы. Все – и люди, и звери, неотрывно смотрели на него, а в глазах читался немой вопрос.
- Скорее! – велел он – Мы должны поскорее покинуть Звезду Смерти! И чем раньше – тем выше будут у нас шансы спасти эту звездную систему!
И все мигом бросились прочь из лабораторий – Данаан вместе с Спасателями поспешил на десантный бот, а команда Звездных Врат, радировав на Гай-до о срочной эвакуации, последовала .вслед за Странником – десантный бот Народа космомышей был куда ближе к лабораториям, а встречаться с роботами никто не хотел. В рюкзаках Джека и Тил’ка с комфортом устроились десяток космомышей. Керк Дар сидел на плече у Саманты и торопливо попискивая, объяснял дорогу.
И вот перед бегущими появились гостеприимно распахнутые двери лётной палубы.
- Здесь! – пискнул Керк Дар.
- Все по местам! – скомандовал Джек.
Когда десантный бот уже отлетел от Звезды на безопасное расстояние, все увидели, как большая область Звезды Смерти начала медленно оплывать, растворяясь, словно кусок сахара в чашке чая. Самым страшным было то, что другие части Звезды Смерти оставались неизменными.
- Печать Гасителя… - пересохшими губами прошептала Саманта.

****

Шреддер с трудом поднялся на ноги. Перед глазами плавали разноцветные круги, в голове страшно гудело. Он потряс головой, стараясь сообразить, что произошло.
Тьма молчала – не то отключилась, не то сломалась, приняв на себя большую часть разряда из зат-никтеля Тил’ка.
В голове космического преступника прозвучал требовательный голос Ферриса:
- Ты нашел Гаситель, копуша?
Шреддер повел воспаленными глазами по сторонам и увидел на полу лаборатории Черный Жезл. В его мозгу зазвенела одна-единственная мысль. – НАШЕЛ! ВЫПОЛНИЛ ЗАДАНИЕ!
Происшедшее уже казалось ему просто диким сном. На самом деле он победил, он уложил всех этих воров, всех посмевших посягнуть на Гаситель!
Шреддер дико хохотнул и напевая какую-то веселую песенку под нос, схватил Жезл. Хромая, помчался прочь. И вовремя – буквально миг спустя за ним захлопнулись автоматические двери, защищая коридоры Звезды от абсолютного вакуума…

А в это время в покоях Вейдера...

Сражение на уровне Силы напрочь лишено эффектности. Никаких быстрых, обманно - стремительных движений, никакого прекрасно-смертоносного танца, как во время поединка на световых клинках. Даже молнии Вейдер не любил, хотя Император не раз намекал тёмному лорду, что это хороший способ держать людей в подчинении и страхе.
Если бы сейчас кто-то мог наблюдать за поединком (солдаты с обеих сторон не в счёт - среди них нет ни одного мало-мальски чувствующего Силы, и сейчас они лежат вповалку, балансируя на тончайшей грани безумия), он был бы поражён пульсацией паутины Силы, её потоками, сияющими всеми цветами радуги и миллионами других оттенков, которым нет названия ни в одном языке. Сложнейшие фрактальные структуры, потоки устремлений, интуитивных прозрений и холодного расчёта. Лишь некоторые разумные могли бы увидеть этот прихотливый танец событий и вероятностей.
Вейдер закрутил одну из нитей Силы, выискивая уязвимое место в защите противника, но в этот момент что-то изменилось. Лорд не следил за происходящим на других этажах и горизонтах станции, но сейчас всплеск Силы был столь силён, что его почувствовали, наверное, и на краю Галактики. Вейдер не знал, но именно в этот момент словно холодная волна страха прошла и по планете. Во дворах завыли собаки, стальная рука будто сжала сердце. На ночной стороне в своих колыбелях проснулись и заплакали дети.
- Не может быть...
Он перевёл взгляд на Ферриса, губы того шевельнулись, словно он отдал приказ, но в следующую секунду это почувствовал и он.
- Ты нашел Гаситель, копуша? - рявкнул Феррис. Он дико посмотрел на Вейдера - Феррис тоже ощутил резкое изменение в структуре Силы.
И в этот момент станция дрогнула. Алым полыхнули сигналы крайней опасности.
- Внимание, нарушение внутренней структуры! Разгерметизация горизонтов 13-Бета и 13-Гамма! Опасность! Производится схлопывание силовых полей! Проклятье, поля не держат! Внимание, на горизонте 13-Гамма полная разгерметизация! Опасность первой степени! Опасность первой степени!!! - разрывался громкоговоритель.
Вейдер широким шагом направился к ближайшему резервному посту управления. Феррис выскользнул следом, свернул налево... и столкнулся со Шреддером, почему-то зелёным и крылато - чешуйчатым.
- А... - произнёс тот.
- Бэ! - рыкнул Феррис. - Уходим, пока эта жестянка не развалилась!
Они рванулись к ангару.
______________________________
* Скилл – горячий напиток. Напоминает кофе с специями.
** Шакарава - понятие из сериала "Земля: Последний конфликт". Обозначает орган, расположенный в центре ладони и генерирующий мощные потоки энергии у инопланетных рас таелонов, атавусов и джаридианцев. Может также использоваться в качестве дифибрилятора. В данном контексте - Сила, Энергия.

___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 0 
Профиль
Страшила
Правитель Изумрудного города




Пост N: 331
Зарегистрирован: 06.09.08
Откуда: РФ , Саранск
Рейтинг: 2

Награды: :ms34:
ссылка на сообщение  Отправлено: 28.12.08 10:44. Заголовок: http://emeraldcity...




Трижды Премудрый
Правитель Изумрудного города
Спасибо: 0 
Профиль
Кастальо
горожанин




Пост N: 442
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 1

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 07.05.09 20:59. Заголовок: Глава 6 В замке Гур..


Глава 6
В замке Гуррикапа


- Как?! Как им удалось победить несколько отрядов отборных имперских штурмовиков? Вооружённых современнейшей, безотказной техникой?! – думал Дарт Вейдер, разглядывая сквозь иллюминатор маленькие фермы, ветряные мельницы и безмоторные тележки, в которые были впряжены маленькие лошадки. – Если эти придурки сами сложили оружие и сдались – всех под трибунал отдам!»
Когда шаттл приземлился, Вейдер лично отправился в лагерь военнопленных, надеясь выяснить, что же тут произошло – почему лучшие силы Империи оказались бессильны против аборигенов, у которых даже огнестрельного оружия-то нет.
Местные жители обеспечили пленным вполне сносные условия, вот только увиденное нисколько не порадовало Чёрного Лорда. Чем дальше, тем больше он мрачнел.
Почти половина особого десантного полка «Звёздная пыль» бодро ползала по траве, весело агукала, заглядываясь на пролетающих мимо бабочек и на растущие вокруг цветы. Маленькая женщина в зелёном платье учила Четтара есть кашу ложкой. Тот радостно шлёпал ложкой по тарелке и уже по уши перемазался. Не спасал даже фартучек.
Заметив Вейдера, женщина улыбнулась и сказала:
- Не волнуйтесь. Они только сегодня проснулись. А через пару дней говорить научатся, и вообще…
- Ясно, - пробормотал Дарт Вейдер и отправился дальше.
Через некоторое время он наткнулся на солдата, который вёл себя куда более осмысленно, чем те, кого он встретил раньше.
- Как ты оказался в плену? – задал вопрос Вейдер.
- Ч-чёрный Лорд… Вы не поверите, - штурмовик нервно захихикал. – Деревянные люди… Живые деревянные люди… На нас напали живые деревянные люди!
Ничего более вразумительного от него добиться не удалось.
Вейдер пытался расспрашивать и других. Кто-то рассказывал о чудовищах, кто-то – о кровожад-ных драконах, кто-то – о гигантском роботе, управляемом подростком.
Чёрный Лорд направился обратно к своему шаттлу. Надо было что-то решать с этой сумасшедшей страной, надо было думать о ремонте Звезды Смерти, надо было составлять отчёт для Императора. Выход из сложившейся ситуации вырисовывался сам собой.
- А об этом даже не думайте, Учитель, - заявил невесть откуда взявшийся Данаан.
- Не думать о чём?- на всякий случай уточнил Вейдер.
- О том, чтобы завоевать эту планету и использовать её ресурсы для ремонта вашей космической станции, - пояснил Данаан.
- Подслушивать чужие мысли невежливо, - проворчал Чёрный Лорд («Вот ведь – научил на свою голову!» - подумал Вейдер). – Тебе-то какое дело до этой планеты?
- Она принадлежит нам, - просто ответил Странник.
- Кому это – вам?
- Моему народу. Мы открыли её много тысячелетий назад, и даже станцию построили, - Данаан вдруг перестал улыбаться, в его светло-серых, как сталь, глазах сверкнул недобрый огонёк. – Вы ведь не хотите конфликта?
- Нет.
- Вот и замечательно! Мы, вообще-то, мирный народ, - Странник тряхнул сиреневыми волосами. – Тем более, сейчас есть проблемы поважнее.
- Твоё обучение ещё не завершено, - напомнил Чёрный Лорд. – Ты так и не научился использовать Тёмную Сторону Силы в полной мере.
- Тёмная, светлая, полосатая в крапинку… - рассеянно пробормотал Данаан, глядя куда-то в небо. – Это всего лишь слова, которые придумали люди… Вселенная едина. Прошу прощения, Учитель, меня вызывают, - он набрал координаты на левом браслете, прикоснулся к правому, а затем – к рубиновой звёздочке на обруче и исчез.
Миг спустя Данаан возник в большом зале замка Гуррикапа.
- Как дела? – спросил он.

****

Алиса с любопытством рассматривала громадные залы замка Гуррикапа.
Шкафы высотой с пятиэтажный дом, а в них кастрюли и миски, похожие на плавательные бассей-ны, огромные ножи и вилки, книги, на которых бы уместились целые лесные полянки, огромные стол и кресло.
К ногам девочки прижимались испуганные размерами замка Пышнохвост и Шалунья.
- Не бойтесь – успокоила их Алиса. – Мне приходилось видеть и не такое. Будем искать библио-теку Гуррикапа.
- А что такое библиотека? – не поняла Шалунья.
- Это место, где собрано много-много книг. – объяснила Алиса – Будем искать. Ты, Пышнохвост, возьми наших и осмотри все залы. А ты, Шалунья, пойдешь со мной.
Пышнохвост согласно кивнул и побежал исследовать замок. Алиса и Шалунья же забрались на скайскейт.
- Наверх – приказала Алиса и слегка притопнула ногой.
Скайскейт поднял их на уровень крышки стола. Алиса и лиса спрыгнули на нее. Подошли к ле-жащей на столе раскрытой книге.
Алиса задумчиво осмотрела книгу. Она казалась очень древней и была сделана из необычного материала. Девочка нерешительно коснулась страниц книги.
И тут в ее голове прозвучал тихий, чуть надтреснутый, голосок:
- Ты не таишь зла в сердце… Тебе позволено прочесть меня…
Алиса замерла.
- Ваше Лисочество – ахнула Шалунья – вы сотворили чудо!
И вправду – на доселе чистых страницах книги появились загадочные письмена.
- Прости, но я этого языка не знаю… - подумала Алиса.
Книга как будто услышала ее мысли и письмена изменились.
- Дневник Гуррикапа - прочла Алиса.
- Какая удивительная книга! – подумала Алиса и задала новый вопрос:
- Я хотела бы узнать, где хранятся части Белого Жезла.
- Зачем тебе это нужно? – спросил голосок.
Алиса с страхом представила себе, что будет, если книга откажется рассказать, где хранится Белый Жезл.
- Ты говоришь правду… Итак, узнай…
И Алиса начала читать.
- Почувствовав близость смерти и опасаясь, что Белый Жезл может быть использован в Зло, я разделил Белый Жезл на пять частей и спрятал Королеву Пяти, иначе именуемой Звездой Вселенной, в северной области Волшебной Страны…
- Там сейчас находится Желтая страна… - тихо пояснила Шалунья.
- …Я запрограммировал механизмы места, где хранится Звезда Вселенной, так, что его сможет забрать только особенный человек… И то при условии, что путь ему откроет владеющий серебряным
обручем.
Остальные Артефакты я с помощью моих друзей из Волшебной страны спрятал так…

Лунная Руна – отдана на защиту Западу.

Корона Рассвета – хранят ее горы Юга

Слеза Дракона – утаена в Пещере глубокой.

Золотой Жезл – берегут его леса Востока.

И когда соединятся Пять в Одно – спасен будет мир…

…И тут прямо перед Алисой из воздуха буквально соткался Данаан.
- Как дела? – спросил он.
А в ушах Алисы прозвучал голос Пашки:
- Алис, я нашел в подземельях замка такое! Тут и вправду раньше жили Странники!

****

Большой совет проходил в Изумрудном дворце в экстренном порядке. Перед самым началом его в комнату влетел чёрный шар-разведчик - стандартный имперский дроид. SG-1 вскинула оружие, но дроид вместо нападения включил голопроектор, и маленькая полупрозрачная фигурка Дарта Вейдера появилась перед теми, кто сейчас решал судьбу планеты.
- Правители и жители Волшебной страны, - зазвучал низкий голос тёмного лорда, - я не буду просить прощения, что сделано, то сделано. Но вы поступили благородно, вернув всех солдат Империи, и потому я, - лорд осёкся, помолчал, - я хочу сделать что-то для этой планеты. Я приказал выпустить все исправные спутники и разместить их возле солнца. Они будут вести круглосуточное наблюдение и обнаружат первые признаки угасания. Данные будут передаваться на терминал, который вам передаст робот...
Лорд Вейдер снова замолчал. И никто во всей Вселенной, даже Данаан, даже сам Император не знал, что в эти секунды тёмный лорд вдруг вспомнил свою Падме. Падме Наберрие, королева Амидала, ангел... И тёмному лорду вдруг страстно захотелось, чтобы последние десять лет, проведённые в биоподдерживающем скафандре, стали просто жутким сном. Чтобы вернулись те дни, когда он был молод и любим... Тревожно перемигнулись светодиоды, дыхательная система впрыснула в шлем успокоительное, и в первый раз за десять лет лорд не заблокировал это действие Силой. Образ Падме, его ангела стоял перед глазами. Вейдер тяжело махнул рукой, прерывая запись...

*****

Рассказанное Алисой подтвердили волшебницы Виллина и Стелла. Но сведения в книгах Гуррикапа были слишком туманны, и потому к поиску было решено подключить птиц и волшебные телевизоры Стеллы. Но самым важным вопросом были составы команд, которые отправятся на поиски.
Все долго спорили и чуть было даже не поругались. Но тут Стелла достала свою волшебную кни-гу, подула на неё - книга увеличилась, раскрылась, вечно молодая волшебница зашелестела страни-цами.
- Здесь сказано вот что, - произнесла она:

- Двое прежде враждовавших смогут добыть Золотой Жезл...
И один из тех двоих знает, сам того не ведая,
Где Золотой Жезл хранится...


Взглянула на остальных. Вперед шагнули Урфин Джюс и Чарли Блек.
Урфин сказал:
- Я, когда в свое время вел Марранов через Фиолетовую страну, видел одно странное место... И могу показать, где оно находится. То, что там хранится, очень похоже на Золотой Жезл...

- И поможет им в этом деле трудном Звездный рыцарь... - продолжила Стелла.

Пашка замер. Алиса тихо подтолкнула его:
- Это о тебе...
Пашка шагнул вперед.
Затем Стелла снова посмотрела в книгу и продолжила:

- Два верных друга страны Волшебной, а также - человек с звезды одной и человек с другой,
А также Народ мышиный - в том числе с звезд и из-за гор - войдут в глубь пещер,
Туда, где много веков люди жили, а теперь льет горькую слезу дракон...
И лишь два друга Волшебной страны знают, где это место находится,
Вместе, дружбу и любовь храня, добудут все они Слезу Дракона.


Вперед шагнули доктор Джексон, Тил'к, Элли и Фред.
- Похоже, Слеза Дракона хранится в подземном городе Марранов. - сказал Фред.
Элли уточнила:
- Когда мы в свое время осматривали этот город, мы постоянно ощущали странную силу... Наверняка Слеза Дракона там.
Доктор Джексон поправил на носу очки.
- Я полагаю, что мне, как археологу, будет интересно взглянуть на Пещеру рудокопов и на под-земный город Марранов.
- А мой зат поможет защититься от чудовищ, населяющих эти места - громыхнул Тил'к.
- И мы тоже пойдем с вами! - многоголосым хором запищали Спасатели, космомыши и мыши Рамины.
- Мои летучие мыши тоже помогут! - вмешалась королева летучих мышей Таррига.
- Хорошо - улыбнулась Стелла. - Думаю, вам стоит расспросить и рудокопов.
Потом Стелла прочла:

Странствующий средь звезд, тайну Вселенной узнавший,
Вместе с двумя людьми не из плоти и крови,
А из соломы и железа, сумеют добыть
Руну, рожденную светом луны...


Стелла покачала головой.
- Как интересно...
- Смею предположить - сказал Страшила - это сказано о Данаане. Он ведь Странник!
- И ты с Дровосеком отправишься со мной - весело усмехнулся Данаан. – Ты ведь соломенный!
Затем юная волшебница внимательно вчиталась в страницы.

- Не знающая старость и мальчик со звезд
Смогут забрать то, что рождено рассветом...


- А это сказано о тебе, Аркадий - обратилась Стелла к Аркаше Сапожкову. И о мне самой. Отпра-вимся вместе?
- Да, леди! – отозвался Аркаша.
- А Звезда Вселенной? - тревожно спросила Алиса.
Стелла внимательно посмотрела в книгу.
- У меня все очень туманно. Там сказано только:

- Девочка с звезды далекой
И девочка с серебряным обручем
Пусть спросят у волшебницы седой,
Где хранится Королева Пяти...


Алиса выступила вперед.
- Думаю, мне и Энни стоит отправиться к волшебнице Виллине.
- Мы с Сэм тоже отправимся с вами - произнес Джек - Похоже, Звезда Вселенной артефакт не-простой...
- И мы с тобой, Звездная Лисица! - пролаяли лисы.
- Отлично – улыбнулся Трижды Премудрый. – Немедленно начнем экспедицию за Пятью Артефактами!


___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 0 
Профиль
Кастальо
горожанин




Пост N: 488
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 1

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.07.09 18:25. Заголовок: Глава 7 Алиса и Звез..


Глава 7
Алиса и Звезда Вселенной


Виллина сидела в красивой беседке из золотистого мрамора. Ее одежда была выдержана в различных оттенках желтого цвета. Остроконечную шляпу украшал большой желтый бант, а на плечах волшебницы была накинута белая мантия. На шляпе и мантии сверкали многочисленные звездочки. На ее плечи падали длинные седые волосы.
Волшебница быстро листала свою колдовскую книгу.
Тут в небе сверкнула яркая звездочка. Послышалось гудение тормозных двигателей и вскоре рядом с Желтым дворцом опустился Гай-до.
Первыми из распахнутого люка молниями выметнулись лисы, что-то протявкали. Вслед за ними из корабля вышли люди – старые и новые друзья Волшебной страны: Алиса, Энни, и Джек с Самантой.
Алиса приблизилась к беседке. Рядом с ней бежали лисы.
- Здравствуйте, Виллина! – грустно поздоровалась она – Волшебница Стелла сказала, что только вы знаете, где найти Королеву Пяти. Только с ее помощью можно создать Белый Жезл.
- Ваше Величество, произошла катастрофа… - заговорил Джек. – Зевс, самая большая из планет вашей звездной системы, может превратиться в звезду и взорваться. Погибнут все планеты…
- Мы очень виноваты перед вами – тяжело вздохнула Саманта. – Если бы мы не отправились на Звезду Смерти, мы бы не помешали Данаану…
- Не нужно казниться – вздохнула Виллина и взглянула наверх. В небе багровела звездочка. Солнце тоже сияло багровым светом.
– Дитя мое, - обратилась волшебница к Алисе – пожалуйста объясни, что это такое – Белый Жезл?
- Белый Жезл – это единственное, что способно остановить гибель вашей звездной системы. Данаан говорит, что он может собрать его. Он рассказал, что во времена, когда не было ни Волшебной страны, ни Кругосветных гор, ни Великой пустыни, там, где теперь стоит замок Гуррикапа, находилась колония Странников. – горячо заговорила Алиса. – И именно Гуррикап был командиром базы. Я смогла прочесть книги Гуррикапа в его замке. Также нам очень помогла Стелла. В книгах сказано, что в разных областях Волшебной Страны были спрятаны Пять Артефактов. Ровно по такому порядку -

ОДИН - Желтая Страна.
ДВА - Голубая страна.
ТРИ - Розовая.
ЧЕТЫРЕ - Подземная
ПЯТЬ - Фиолетовая.

И однажды соединившись в ОДНО, ПЯТЬ спасут мир. – так было записано в книге Гуррикапа. Я хотела бы узнать, что Вы можете поведать нам об артефакте, хранящемся в Желтой стране?
Виллина начала листать книгу.
- Бамбара, чуфара, скорики, морики, ботало, мотало, лорики, ёрики, пикапу, трикапу… - бормотала она. Ее гости почтительно молчали.
Наконец Виллина удивленно покачала головой:
- Похоже, я расшифровала самое таинственное предсказание моей волшебной книги!
- Какое предсказание? – воскликнул Пышнохвост.
- Что там написано? – хором спросили Алиса и Энни.
Виллина торжественно прочла:

Хранит долина Живрастов
В сердце своем Особенное –
То, что новую жизнь
Подарит солнцам вселенной…
Но взять Звезду Вселенной
Сможет только ребенок особенный
Девочка с далекой звезды,
В Прошлом и Будущем побывавшая
Сотни планет видевшая,
И лишь эта девочка по праву возьмет
То, что хранит сердце Долины живрастов.


- Это о тебе, Алиса, - произнесла Виллина – Именно ты – «девочка с далекой звезды»…
Затем Виллина обратилась к Энни:

- То, чем владели по праву,
Коварно той украдено,
У кого три желания и боится воды.
И вырвавшийся из плена
Передаст эту вещь в благодарность
Той, кто однажды распахнет двери
Перед девочкой с далекой звезды…


- Я поняла! – воскликнула Энни. – Эта вещь – мой серебряный обруч! Вырвавшийся из плена – это лисий король Тонконюх – он подарил мне в благодарность серебряный обруч, который раньше был у Бастинды. Бастинда же боялась воды и владела Золотой Шапкой, которая исполняла три желания. А Медуза упоминала, что раньше владела серебряным обручем и серебряными башмачками…
Алиса смущенно развела руками:
- Я же просто обычная девочка…
Джек спросил:
- А где находится долина Живрастов?
- Она находится на северо-западе Желтой страны – объяснила Виллина .
- А можно узнать поподробнее?
- В Долине Живрастов растет удивительное растение. Его жизненная сила так огромна, что из малейшего его кусочка вырастает новое растение. Именно из него Урфин Джюс некогда изготовил живительный порошок. А все другие растения в этой долине стали живыми.
- Скажите, а как выглядит место, где хранится Особенное? – произнесла Саманта.
- К сожалению, корабль вам не поможет. Там нет мест, где он мог бы высадиться. Вам придется добираться пешком. Птицы, побывавшие в Долине Живрастов, видели там великолепный дворец. Видимо, сила этого Артефакта сохранила его от разрушения…

*****

В лесу царил вечный сумрак. Высокие, мрачные деревья шевелили ветвями, перешептывались.
- По нашим землям идут чужаки! – прошелестел высоченный тополь. – Они идут к нашей святы-не!
- Ах! – простонала стройная береза – я сейчас потеряю сознание!
- Не волнуйтесь, леди! – успокоил ее сосед-каштан – Нас много. Мы справимся. Никто никогда не завоевывал нашу чудесную долину!
- Мы проследим, что им надо! У одного из пришельцев серебряный обруч… Надо посмотреть – друзья они или враги! - подтвердил куст шиповника.
…Джек и Саманта шли по живому лесу, держа Р90 наизготовку. Джек мерно рубил мачете ветви и лианы. Саманта бросала быстрые взгляды по сторонам и на шедших между ними Алису и Энни. На шее Алисы тревожными огоньками переливалось Ожерелье Зла. Это означало, что долина таит в себе нешуточные опасности. Ветер играл ее Мантией Власти. Четверо лисиц – Пышнохвост, Шалунья, Ловкач и Серебряная Искра бежали по бокам, вынюхивая и высматривая опасность.
Алиса внимательно глядела в Зеркало Правды. В зеркале был виден большой белый дворец. Лианы оплетали его стены, деревья почти подступали к крутой мраморной лестнице. На самом верху лестницы были видны огромные бронзовые двери. Над дверями сияли два соединенных линиями кольца. Знак Странников.
И тут Джек остановился. Девочки выглянули из-за его спины, лисы вздыбили шерсть на холках и зарычали. Саманта заняла максимально удобную позицию.
Два шипастых куста преградили путникам путь. Один из кустов зашевелил ветвями.
- Джек – тихо шепнула Алиса – Они нам не угрожают. Они хотят узнать, кто мы такие и что делаем в Запретной Долине…
Джек метнул внимательный взгляд на Алису. Девочка была права – ее удивительное ожерелье уже не так сияло огоньками, наоборот, они бегали спокойно. Это означало, что от кустов опасности нет.
- Откуда ты знаешь, что они говорят?
- Помнишь кустики из Космозоо? – улыбнулась девочка. – Их жесты похожи.
Алиса осторожно шагнула вперед и медленно повела руками. Живрасты застыли. Продолжая жестикулировать, Алиса сняла с пояса флягу, приблизилась к кустам и полила их.
Кусты замерли. Тихо что-то запели. Затем один куст сорвал с себя плод и протянул Алисе. Девочка положила плод в сумку на животе. Затем кусты расступились.
Алиса повернулась к друзьям.
- Нас пропускают к Месту Рождения. Нам нужно спешить…
Через пару часов команда вышла к дворцу…
Дворец был стар, очень стар. Лианы цеплялись за его стены, оплели высокие стройные колонны. Огромные, в рост человека, мраморные ступени проросли мхами и лишайниками. Кое-где высовывались молодые деревца, в одном месте широкая трещина рассекла ступеньку, а из нее рос высокий дуб. Пара деревьев умудрилась покорить крышу дворца и теперь гордо взирала с высоты на долину...
Джек приблизился к первой ступени. Она чуть доставала ему до плеча. Прикинув что-то в уме, Джек опустился на корточки.
- Алиса, забирайся мне на плечи.
Когда девочка залезла ему на плечи, Джек поднялся на ноги и Алиса ловко перебралась на ступень выше. Рядом же Саманта помогала Энни забраться наверх...
Так и перебираясь с ступеньки на ступеньку, помогая друг другу, отряд дошел до дверей.
Синеватый отблеск Знака Странников падал на них.
Алиса тихо сказала Энни:
- Теперь, подружка, одна надежда на тебя.
Энни согласно кивнула, шагнула вперед. Закрыла глаза.
- Звездный Странник... Ты слышишь? Фея Будущей Победы вызывает на связь... - понесся сквозь пространство ее мысленный вызов.
Энни замерла. Она теперь видела сплошной сиреневый сумрак. Сиреневая земля, синие расте-ния, огромные неприятные на вид грибы окружали ее. В лиловом небе сияла невероятно огромная луна.
- Где это мы?
- Лунная Страна... - откликнулся Данаан.
Перед глазами Энни из сиреневого сумрака выступила фигура Железного Дровосека. Рядом с ним стоял Страшила. Дровосек что-то сказал - что - Энни не разобрала. Но ощутила волнение Странника и что он быстро спешит...
- Данаан, скажи, как открыть врата дворца Странников? Мы в Долине Живрастов.
Энни ощутила, что Странник рассмеялся.
- Это Оранжерея Жизни. Там Странники выводили сорта растений, способных оживить любую мертвую планету. Растение, из которого Урфин Джюс сделал живительный порошок, называется ауэннаэ - (это слово Данаан произнес как-то по-особенному певуче) - что означает на языке Странников - побеждающее смерть. Это растение очень сильное - оно растет и в пустыне, и в горах, оно растет даже на зараженной земле - и воскрешает ее... Пяти поколений таких растений достаточно, чтобы превратить даже такую мертвую планету, как ваш Арес, в кипящую жизнью планету...
- Так вот почему они не заполонили всю Волшебную Страну! - догадалась Энни.
- Правильно. Эти растения хранят в себе гены самых разных растений - и уже в третьем поколе-нии начинают меняться, одни превращаются в сосны, другие в березы, третьи еще в что-то...
- А живрасты?
- Помнишь рассказ Алисы о кустиках из гор Сьерра-Барракуда? Именно благодаря им наше рас-тение может оживлять другие растения... Но это объясню потом...
Данаан повернулся. Перед глазами Энни предстала высоченная колонна. А на ней переливалась самыми разными оттенками голубого, фиолетового, белого, огненного, сиреневого, странная вещь.
- Лунная Руна... - благоговейно прошептал Данаан. - Энни, а теперь начинаем. Настолько я чув-ствую, ее тоже спрятали с помощью серебряного обруча... Итак, сосредоточься..

****

Алиса и ее товарищи с замиранием сердца следили за Энни. Губы девочки беззвучно шевелились, словно она с кем-то говорила. Тут Энни сделала шаг. Другой. Подняла голову вверх.
- ТЕ, КТО ВПРАВЕ, ПРИШЛИ. ЧАС СПАСЕНЬЯ НАСТУПИЛ! - решительно и громко проговорила девочка.
Из звездочки ее серебряного обруча вырвался пурпурный луч и ударил в центр Знака Странни-ков.
Кольца заиграли огнями от ярко-белого до черного.
Послышался скрип и двери медленно, неохотно распахнулись перед Алисой и Энни...
Прозвучал откуда-то тенор:
- Входите, Те, Кто Вправе...

****

Отряд Алисы вступил в великолепный зал.
Потолок исчезал в вышине, высокие ажурные колонны, такие тонкие, что страшно было посмот-реть – казалось – они вот-вот обрушатся под тяжестью сводов, стояли словно солдаты на параде.
Стены зала сияли ничуть не потускневшими за тысячи лет мозаиками.
Под ногами путников расстилался мраморный пол, изукрашенными загадочными, все время ме-няющимися узорами. Менялись и мозаики.
Энни восхищенно рассматривала дворец, а Саманта сосредоточенно снимала всю обстановку дворца на свой глобал.
Алиса приблизилась к самой красивой из них и внезапно замерла.
- Джек, Энни, Саманта, посмотрите… - тихо произнесла она.
Джек приблизился к ней, внимательно всмотрелся в странные мозаики – скорее, не мозаики, а нечто иное, созданное высокой наукой, Наукой, которая мало чем отличается от магии...
- Это не просто мозаики… - тихо прошептал он. – Это голоэкраны…
- И на них запечатлена вся история народа Странников. – закончила Алиса. Девочка была права.
Картины все время менялись – вот рослый человек с развевающейся оранжевой гривой волос схватывается с странным огромным зверем, а вот сиреневоволосый мужчина стоит посреди леса, произносит нечто непонятное – но очевидно, доброе – рядом с ним стоят странные звери, похожие одновременно и на оленей и на слонов – бивнероги – услышала Алиса. Стоят спокойно, не боясь… Вот превращается в зеленую страну мрачная каменная пустыня, вот возносятся в небо космические корабли…
И при этом звучали странные слова – и в этих словах Алиса и ее друзья узнавали слова из языка Странников – родного языка Данаана. Только отличавшегося чем-то более суровым и горделивым – чем, Алиса не могла точно сказать – может, осознанием своего могущества?
- Они научились единству с природой – прошептала Энни.
- Да – кивнула Алиса. – Похоже, Странники пошли по пути создания биологической цивилизации – они не покоряли природу, а изучали ее, стремились познать ее тайны, техника для них была всего лишь вспомогательным орудием познания…
Но чем дальше сменялись изображения на голоэкранах, тем грустнее и печальнее звучали разные голоса. Теперь в них было смирение и страх перед чем-то могущественным, перед которым человек – просто песчинка…
Лисы же метнулись к видневшимся в конце зала высоким дверям. Вскоре оттуда прибежали испуганные Шалунья и Пышнохвост.
- Ваше Лисочество! – доложили они – Там нечто странное творится!
Все поспешили вслед за лисами.
Там они увидели забавную картинку - Ловкач и Серебряная Искра отчаянно спорили с невесть откуда возникшей фигурой высокого белобородого старца.
- Именем Ее Лисочества приказываю вам, служителю этого прекрасного храма – немедленно пропустите нашу принцессу! Иначе мы можем опоздать! – повторял Ловкач.
- Поймите, Солнцу грозит гибель! – чуть не плакала Серебряная Искра.
Старик молчал, ничего не отвечая.
- Здравствуйте! – шагнула вперед Алиса и сделала книксен. – Вы Гуррикап?
Старик повернул к ней призрачную голову – Алиса осталась на месте, хотя ей и было жутковато - старик был полупрозрачным, совсем как привидение.
- Надеюсь, это голограмма – подумала она. – Лучше это, чем настоящий призрак…
Губы старика разжались:
- Это было именем того, кто создал меня… - А вы – как я понимаю, Те, Кто Вправе? Ибо в вот-чину Странников без страха может войти только тот, кто достоин!
Алиса облегченно вздохнула.
Честно говоря, ей не очень-то и хотелось встретить тут настоящего призрака, который потребу-ет отыскать некий древний клад и принести ему определенный предмет – перстень с жемчужиной - причем, не с алмазом или сапфиром, не с черной жемчужиной, а именно с розовой… Иначе не пропустит…
Словно подслушав ее мысли, старик медленно произнес:
- А теперь я хочу задать несколько вопросов вашей спутнице с серебряным обручем. Таково правило! И если я услышу хоть слово лжи или пойму, что вы присвоили себе истинное право Тех, кто Вправе, тогда никто из вас не получит Звезду Вселенной…
Энни храбро шагнула вперед.
- Я отвечу.
- Кто даровал тебе серебряный обруч?
- Лисий король Тонконюх.
- Это правда! – вмешалась Шалунья – Я была тогда маленьким лисёнком и видела, как король Тонконюх вручил Энни за свое спасение и спасение королевства от раздоров этот серебряный обруч с удивительными свойствами!
- Как обруч попал к королю Лисьего Королевства? – вопросил старец.
Энни уже поняла, что лучше говорить правду.
- Злая колдунья Гингема поймала Тонконюха, когда он был еще маленьким лисёнком и подарила его своей сестре Бастинде, которой в тот момент принадлежал серебряный обруч. Когда Тонконюх догадался, в чем секрет обруча, он сумел похитить серебряный обруч и убежал от колдуньи.
- Как Бастинда завладела обручем? – голос старика дрогнул:
- Я не знаю – честно ответила Энни – С момента, когда ваш создатель спрятал здесь Звезду Вселенной, прошли тысячи лет. Века сменяли друг друга, - и обруч сменял многих владельцев. Но я знаю из летописей гномов, что при великом завоевателе Агранате с неба прилетела прекрасная и очень могущественная волшебница Медуза де Горгонни. Возможно, Агранат подарил ей свой серебряный обруч в знак любви. Потом Медузу кто-то неведомый погрузил в волшебный сон. А Гингема и Бастинда, как гласят летописи, однажды посетили таинственную башню в замке Гуррикапа – и после этого навечно поссорились. И именно после этого посещения у колдуний появились серебряные башмачки и серебряный обруч, а Медуза говорила мне, что владела такими же вещами.
- Это правда – сказала Алиса – Я и Энни вместе прочитали летописи гномов в библиотеке Страшилы Мудрого, Правителя Изумрудного города. Также я читала книги Гуррикапа.
Старец впился взглядом в глаза Алисы, но девочка ясным взором смотрела на него.
Страж отступил в сторону.
- Я вижу, вы сказали правду. Вы можете взять Звезду Вселенной, ибо никогда не используете ее во Зло – улыбнулся он. – Теперь моя служба завершена… - с каждым словом его голос становился все тише, пока не утих вместе с стражем…
- Пойдем – произнёс Джек
Путники шли и шли. Громада дворца поражала воображение. Люди прошли изумрудный, с ал-мазными колоннами, зал с собранием удивительных растений и странной крышей, состоявшей из тонких нитей паутины, великолепный золотой зал, где на тысячах полок были собраны святыни Странников – Книги, серебряный, где стояли странные непонятные вещи…
И наконец Алиса и ее друзья увидели впереди сияющие солнечным светом двери, хотя к тому времени солнце уже зашло.
- Неужели там хранится Звезда Вселенной? – обрадовалась Энни.
- Надеюсь, что так. – тревожно кивнула Алиса.
Едва девочки приблизились к дверям, как тут словно из стен вышли две стройные девушки – одна с длинными волосами цвета радуги, другая – с двухцветными волосами – черными и бирюзовы-ми прядями, уложенными в странную причёску.
Мелодичными голосами они произнесли:
- В Хранилище войдут только те, о ком поведано в пророчестве!
- И никто больше… - завершила другая – Но вот она – указала она на Серебряную Искру - может идти с вами, Избранные…
- Почему? – пискнула лисичка.
- Сама знаешь – улыбнулась девушка.
Двери распахнулись. Там был сумрак.
Алиса и Энни смело шагнули вперед, держа друг друга за руки. Вслед за ними шмыгнула Се-ребряная Искра. Двери затворились за ними. Девочки замерли на месте, всматриваясь в сумрак.
И тут в темноте что-то блеснуло, будто некий великан сдернул покрывало.
В следующую секунду Алиса и Энни зажмурились, ойкнула лисичка.
Зал наполнила прекрасная музыка. Алиса открыла глаза. Посреди зала с черно-серебристым сводом и стенами, на которых сияли яркие звезды, возвышалась небольшая колонна с странным узором на боку.
- Не узор – сообразила Алиса – Руна.
А на колонне… На ней сияло Чудо. Звезда Вселенной! Творение народа Странников. От которого сейчас зависело так много…
Девочки и лиса не ведали, сколько они простояли, любуясь прекрасным Артефактом.
Первой опомнилась Серебряная Искра.
- Нам нужно торопиться! – воскликнула она.
Ее возглас словно разбудил девочек – а может, так и было?
Алиса подошла к колонне и осторожно возложила руки на Звезду Вселенной.
Звезда засияла ярким сиянием. И девочка ощутила безмолвный вопрос:
- Час пробил?
- Да – тихо ответила Алиса.


___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 0 
Профиль
Кастальо
горожанин




Пост N: 489
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 1

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.07.09 18:31. Заголовок: Глава 8 Слеза Дракон..


Глава 8
Слеза Дракона


- Поразительно! Никогда не видел ничего подобного! Поразительно!!!
Дэниэл повторял это, наверное, уже в двадцатый раз. Он забил под завязку уже всю память видеокамеры, и теперь пытался сделать то же с фотоаппаратом. Вспышка сверкала яркой молнией.
Надо сказать, что он был недалёк от истины. Хоть город Марранов в Подземной стране и был покинут много лет назад, отсутствие сильных ветров и дождей сохранили его почти неразрушенным. Космомыши, челнок которых сел в Розовой стране, в основном остались там, Стелла выделила им огромное пшеничное поле для проживания. Но три десятка их во главе с Хемо Даром, отправились в Пещеру. Сам Хемо пошёл туда, потому что на эту операцию отправилась золотоволосая изобретательница со своими друзьями.
Чип, конечно, смотрел в оба, но Гайка и сама не переступала невидимой границы, отделяющей её от Дара.
Кроме космомышей и Спасателей, "человеческую" команду в составе доктора Джексона, Джаффы Тил`ка, Фреда Каннинга, Элли и немногословного проводника Рохана сопровождали подданные Рамины и воздушный эскорт из полутора десятков летучих мышей королевы Тарриги. Фокси, которой вылечили крылья, весело пересвистывалась на ультразвуке с другими летуньями, но старалась не удаляться от самолёта Спасателей и обожаемого Дейла. Только Рокфор был хмур и молчалив - Рамина не пошла с ними, хотя австралиец втайне надеялся на это.
Экспедиция началась в той самой башне. где в своё время Урфин держал в плену Страшилу и Дровосека. С тех пор многое изменилось и в мире, и в отношениях между народами Волшебной страны, и потому уже можно было не опасаться драконьих патрулей.
Идти пришлось пешком, потому как шагоходы класса "Подземелье" нужно было ещё извлечь на поверхность и протестировать все системы, а дело не терпело отлагательств.

****

Фокси летела на небольшой высоте, сканируя сонаром окраину города. Внезапно её "аудиозрение" засекло множественный эхосигнал. Летунья зависла в пространстве и послала в направлении, откуда пришёл необычный ответ, веерный сигнал. Вернувшись, он обрисовал в её мозгу сложную трёхмерную фигуру. Фокси несколько секунд анализировала звуковой скан-рисунок, потом коротко крикнула, сзывая остальных летучих мышей.
- Дэниэл Джексон, посмотри, - Тил`к повернул фонарь. и стена здания, по мнению Дэниэла, дворца местного царя, засияла золотом. на котором проступила гравюра.
- Что это, Тил`к? - Элли и Фред подошли поближе. Рохан чуть помедлил и тоже подошёл. Всмотрелся.
- Это Солнечный Дракон, - произнёс он. - Я видел такие изображения в пещерах и здесь, в городе.
Джексон торопливо подошёл, протирая очки.
- Действительно похоже на символ Солнца, хотя я никогда не видел такой интерпретации. Обычно дракона изображают как пожирателя Солнца во многих культурах древности. Хотя разница между европейскими и азиатскими драконами разительна...
Голос археолога упал до неразборчивого бормотания, Дэниэл чуть ли не касался носом золотой поверхности.
- А что здесь написано? - Элли указала на ровные ряды символов, отдалённо напоминающих арабскую вязь.
- Это? - Дэниэл посветил туда. - Там же чёрным по белому написано: "И заплакал Солнечный Дракон, и упала Слеза Его, сияя цветом неба. Придёт время, и нависнет Тьма, и Слеза станет одной из пяти, чтобы пробудить Дракона к жизни..."
- Кажется, это то, что мы ищем, - произнёс Фред. - А где находится эта Слеза?
Но вопрос остался без ответа - зашелестели крылья и стайка летучих мышей возникла из желтова-того сумрака Пещеры.
- Мы кое-что нашли, - крикнула Фокси.

***

Храм Дракона был похож на греческие и римские храмы - множество колонн, поддерживающих крышу. Но крыша была высокой, пирамидальной, а со стороны, обращённой к городу, её венчал дракон, раскинувший крылья. Располагался он на холме, но весьма хитро - со стороны и не заметишь. Он виден, только если смотреть со стороны города. Тил`к шёл первым, и потому первым среагировал на опасность. В лицо его ударил ветер, и дракон, казавшийся (или бывший - кто разберёт) статуей, взмахнул кожистыми крыльями, и спланировал к подножью храма. Раскрыл пасть и взревел.
Он был красив. Более того - прекрасен. В свете фонарей его чешуя отливала червонным золотом, уродливо-прекрасная голова покачивалась на высоте метров шести, когти полуметровой длины скребли по камню, а янтарные узкие глаза горели предупреждением - попробуй подойди.
Люди и разумные звери растерянно переглядывались. Тил`к держал зат наготове, хотя и не был уверен, что даже смертельный заряд подействует на такую махину...
Дракон прогремел:
- Смертные! Как вы осмелились приблизиться к Святому Святых – Храму Солнца?!?
- Простите, уважаемый Солнечный Дракон – начала Элли. – Нас к этому принудила великая беда. Иначе бы мы не посетили Вас…
Дракон внимательно взглянул на девушку. Рычание, клокотавшее в его горле, начало стихать.
- Ааргх! – прорычал он. – Смертные… Те, удел которых – рано или поздно стать землей… И од-новременно – дух которых способен как вознести мир к непостижимым высотам, так и опустить ни-же самых глубоких подземелий! Что вам понадобилось от Хранителя?
Фокси подлетела к самой голове дракона
- Солнцу грозит гибель! – пропищала она.
Дракон покачал головой:
- То-то я ощущаю, что в мире происходит неладное! Я сам недавно пробудился от какой-то странной, ужасной силы…
- Это был Гаситель Звёзд, - произнесла Элли.
Ответом был такой рёв. Дракон в ярости хлестнул себя хвостом.
- Я слышал об этом артефакте... Ааргх! Кто же рискнул развязать его силу, столь ужасную, что перед ней бледнеет даже тёмная мощь мисликов? (1)
Элли шагнула к Дракону. Тил`к поднял было зат, но девушка качнула головой - опасности не бы-ло. Коротко зашипели механоузлы зат-никтеля, он свернулся в неактивный режим. Девушка сжато пересказала Дракону последние новости "верхнего мира". Хранитель внимательно слушал, полуприкрыв узкие янтарные глаза.
- И вы хотите теперь воссоздать Активатор?
- Активатор?
- Вы называете его Белый Жезл, ещё - Свет Творения.
Дракон умолк, и все почувствовали, как будто прохладный ветерок прошумел в сознании. На мгновение возникло ощущение бесконечно мудрого взгляда, но сразу исчезло.
- Ваши сердца и помыслы чисты, - пророкотал Хранитель. - Но взять Слезу могут лишь Избран-ные.
- Кто же?
Дракон покачал головой:
- Это мне неведомо. Но лишь двое, чьи сердца полны любовью, могут сделать это. Ведь слеза -
есть символ горя и радости, муки и наслаждения. А это и составляет суть любви... Но те, в чьих серд-цах любви нет - погибнут.
Люди и разумные запереглядывались. Слова Хранителя были туманны и непонятны, и в насту-пившей тишине грохотом обвала ударил шелест крыльев самолёта Спасателей. Маленькая машина, которой сейчас управляла не Гайка, а Чип, ринулась вперёд. Фокси рванулась за ней, И лишь острый взгляд Тил`ка различил, как на заднем сидении появилась фигурка мышки в маленькой короне, и Рокфор галантно поцеловал ей лапку. А потом самолёт долетел до первых колонн и просто исчез, растворился, перестал существовать. Тишина была мёртвая. Секунды казались веками, словно замёрзшие в бесконечной пустоте ледяного космоса. Но вот шелест послышался снова, и самолёт воз-ник, целый и невредимый. На подтянутых по-птичьи, посадочных лапах-присосках висел большой синий кристалл, бросая во все стороны острые холодные лучи. Самолёт подлетел, и стало видно, что все Спасатели, Фоксглав и Рамина живы и здоровы.
Вскоре Спасатели поведали, что же они увидели внутри древнего храма…
Когда самолетик долетел до колонн, перед глазами пассажиров вспыхнула яркая вспышка. Чип вцепился в штурвал, переводя самолетик в медленный режим полета. Махолет замер в воздухе, помахивая крыльями.
- Смотрите! - пискнул Дейл.
И действительно, стоило посмотреть!
Было видно, что все, стоявшие у Храма Солнца, словно застыли в самых разных позах, не двигаясь. Вернее, как отметил острый глаз Роки, они двигались, но очень и очень медленно. Совсем как сытые улитки.
- Что это такое? – испуганно пискнула Фокси.
- Разберемся потом – констатировала Гайка – Сейчас главное – найти Слезу Дракона в храме Солнца…
И самолетик направился к зияющему разверстой пастью неведомого зверя дверному проему Храма Солнца.


Слеза Дракона

Гайка включила маленький, но очень сильный прожектор.
Луч прожектора осветил внутренности храма
На стенах храма сияли точно такие же, как и на крепостных стенах города Марранов мозаичные картины, великое множество которых доктор Джексон запечатлел на свою видеокамеру. Но если те картины были посвящены подземной жизни народа Прыгунов, то картины Храма Солнца рассказывали об ином - историю народа.
Вот великан и четыре маленьких человечка…
- Данаан был прав – сказала Гайка – Один из этих Избранных был Марраном…
Вот огромный дракон и крепкий большеголовый человечек. Человечек кладет на лапы дракона сияющий голубым светом бриллиант.
А вот - битва! Рослые люди сражаются с Марранами, штурмуют горящий город… Рушатся стены. Сияет солнце. Воины ведут вереницы пленных, несут трофеи.
И две великанские фигуры холодно взирают на происходящее – воин в черных доспехах, с огром-ным черным мечом, на его голове корона, а рядом с ним стройная женщина с длинными черными волосами, в зеленом платье…. На ее голове серебряный обруч, из-под подола платья видны серебряные башмачки… Руки женщины воздеты так, словно она произносит заклятия…
- Это же та самая колдунья, с которой мы сражались! – ахнул Дейл. – Медуза де Горгонни!
Луч прожектора полз по стенам, высвечивая все новые картины.
Вот идут печальные люди с факелами в руках. Плачущие женщины с детьми на руках, суровые хмурые воины с оружием в руках… Многие из них с белыми повязками на ранах. Грустный человек в золотой короне, который замыкает колонну, смотрит назад.
И вот опять дракон. Он спокойно смотрит, как люди строят город…
- Посмотрите! – воскликнула Фокси.
Вдали в полутьме храма возвышалось нечто огромное. Что – не рассмотреть – но именно там сияла голубая звездочка.
- Нам сюда! – пискнула Рамина. – Я чувствую необычайную мощь, идущую оттуда! .
Самолёт шёл на низкой скорости. Из темноты, где светила голубая звезда, шёл настолько могучий поток магической силы, что его почувствовали все. Вжик что-то прожужжал и метнулся вперёд.
- Эй, малыш, ты куда? Вернись! - Рокки привстал, но вынужден был сесть обратно, потому что самолёт опасно качнулся. Но с мухом ничего страшного не произошло. Спустя полминуты самый маленький спасатель вернулся и, активно жестикулируя, принялся рассказывать о том, что он там видел.
- Ты уверен? - переспросил могучий австралиец. - Слеза там?
Вжик радостно закивал...
- Погодите, - перебил Фред Каннинг. - Я прошу прощения, но Хранитель сказал, что туда могут пройти лишь те, в чьих сердцах любовь...
Он осёкся. Инженер понял, что маленький зелёный мух действительно любит. Любит своих дру-зей.
Рокки победно посмотрел на Фреда и продолжил рассказ.
Самолёт летел внутри громадного храма, колонны разошлись в стороны, теперь даже мощного прожектора не хватало, чтобы осветить его. Но голубой свет впереди указывал путь.
Чип снизил обороты двигателя, самолёт мягко сбросил десяток метров высоты и завис, трепеща крыльями и освещая огромную статую дракона.
Он выглядел как живой, но Рамина кивнула - не бойтесь.
Дракон был лишь идеальной каменной копией. Свернувшийся в кольцо, дракон был похож на на-хохлившегося от холода кота. Лишь голова на длинной шее и сложенные крылья поднимались над телом. А на шее висел, переливаясь в луче прожектора продолговатый голубой драгоценный камень.
- Слеза...
Кажется, это произнесли все хором.
В следующий момент Фокси сорвалась с борта самолёта, метнулась к дракону, и до Спасателей донёсся скрежещущий звук её коготков.
Самолетик подлетел поближе к статуе и завис над плечами дракона. В свете прожекторов забле-стела золотая цепь. Лучи выхватили Фокси, возившуюся с защелкой.
- Никак не могу открыть… Сложный замок…
С борта упали канаты - Дейл и Рокки скользнули на плечи дракону. Закрепили крючья
- Майна! - крикнул Роки.
Рамина подняла лапки и стала читать заклятие. Ее окутало полупрозрачное, переливающееся сияние. Гайка и Чип начали медленный подъем.
Дейл поспешил на помощь Фокси. А Рокки полез вверх по канату.
Слеза Дракона заблистала цветами радуги.
Дейл и Фокси почувствовали, как их наполнила необыкновенная сила.
Они вместе ухватились за защелку. Никак. Словно заржавела, хотя общеизвестно, что золото не ржавеет никогда, даже в сыром сумраке Пещеры.
Красноносый бурундук поднял голову, он хотел сказать, что тут не обойтись без помощи Гайки, но… Его взгляд встретился с синим взглядом летучей мыши.
И Дейл почувствовал это – то, что он по своей наивности не замечал, хотя с Фоксглав они были знакомы уже давно. Пусть они принадлежат к разным видам, пусть она – жительница ночи, а он любит яркое солнце. Пусть у них по всем канонам нет будущего…
- Фокси, я…
- Дейл…
Широкие крылья обняли его, словно закрывая от беды. Их губы встретились, и их словно пронзил ток.
И непослушная защелка раскрылась!
Дейл ухватился за канат. Фокси обняла его.
Гайка нажала кнопку и сверхпрочные канаты начали сматываться на катушки, возле посадочных лап-присосок. Чпок! - они намертво принайтовались к сияющему кристаллу.
- Эй, ребята, - послышался сверху бас Рокфора. – Вы там скоро?
- Надо подниматься, - проговорила Фокси. Но ещё несколько секунд они стояли, обнявшись, и только потом летунья взмахнула крыльями и ловко подцепила бурундука лапами, забрасывая его в махолёт. Сама опустилась рядом. Снова обняла крылом «младшего спасателя». Дейл бросил взгляд на командира, не смеётся ли тот. Но в чёрных глазах Чипа не было и тени насмешки, была лишь спокойная улыбка, словно произошло то, чего он долго ждал.
- Возвращаемся!
Махолет Спасателей полетел к выходу из Храма Дракона…
_______________
1) мислики - металлокерамические существа, способные жить лишь при температуре не более 10 градусов выше абсолютного нуля (очевидно, что их разум и физиология основаны на сверхпроводимости при низкой температуре). С этой целью гасят звёзды, снижая температуру ядерных реакций в них. Способны продуциро-вать сильное психотронное излучение, не действующее, однако, на вид хомо сапиенс и разумных с красной кровью. Описаны известным галактическим историком Франсисом Карсаком (на Земле он известен как автор научно-фантастических книг) в его автобиографической работе "Пришельцы ниоткуда".



___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 0 
Профиль
Кастальо
горожанин




Пост N: 490
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 1

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.07.09 18:37. Заголовок: Глава 9 Золотой Жез..



Глава 9
Золотой Жезл


Яхта скользила по зеркалу Большой реки. Паруса были спущены - почти безветрие, стоял только стаксель, больше для проформы, чем реальной необходимости. Почти неслышно работал двигатель, снятый с одного из повреждённых шагоходов и приспособленный для морских условий Гайкой и Фредом Каннингом. На корме тяжело покачивался длинный флаг - зелёное поле с вышитой золотом буквой G и короной над ней. Эскиз его, по слухам, принадлежал самому Великому и Ужасному.
Страшила Мудрый, взойдя на трон Изумрудного города, не стал менять "ге-раль-ди-чес-кую сим-во-ли-ку города", и потому такой флаг украшал теперь охранные башни города, и его флот.
Урфин сидел на корме и рассеянно смотрел на блики закатного солнца на воде. Странно, но сейчас он ощущал покой и умиротворение. Да, он сделал много зла жителям Волшебной страны. Но они забыли это и простили его. Вот как оказывается может быть. И сейчас, будучи уже не диктатором, а героем обороны сердца Волшебной страны, Урфин ощущал только усталость от этого. Оказывается, слава и поклонение тоже утомляют. И сейчас он думал о том, как вернётся на свою ферму, чтобы жить вместе со старым филином Гуамоко и бывшим клоуном, теперь кадровым разведчиком, Эот Лингом.
- Вот закончим с солнцем, и можно будет возвращаться.
Он посмотрел на своих спутников – моряка Чарли Блека и Павла Гераскина, мальчишки с далекой звезды, затерявшейся в просторах Вселенной.
Чарли крутил штурвал, следуя за излучинами Большой реки. Пашка стоял на носу яхты и совсем как заправский моряк, рассматривал в бинокль берега реки. Время от времени он посматривал на свой браслет, переведенный в режим радара.
Тут перед путешественниками на нос яхты опустилась Кагги-Карр. Ворона вызвалась вместе с другими птицами провести обследование земель, прилегающих к Большой реке и уточнить примерное местонахождение Золотого Жезла.
- Мы нашли! Нашли Каменную Ладонь!
- Где? – встрепенулся Урфин Джюс.
- Там – махнула крылом ворона. – Час птичьего полета.
Пашка спустился в машинное отделение. Двигатель загудел громче. Яхта понеслась по волнам.

****

Последние лучи солнца гасли на небосводе, когда яхта причалила к берегу.
Урфин первым спрыгнул на берег. Пробежался. Воскликнул:
- Нашел!
Блек и Пашка подбежали к нему. На берегу лежали в ряд рассохшиеся плоты.
- Именно здесь я высадил свою марранскую армию – объяснил Джюс. – когда двинулся завоевывать Фиолетовую страну. Сейчас я покажу, на что мы наткнулись при высадке.
Он бросился к лесу.
Вскоре путники увидели склоненную, словно в поклоне, ладонь, высеченную из глыбы базальта
- Каменная Ладонь… - произнес Джюс. – А через несколько часов мы увидим странное место, где я видел Золотой Жезл. Каменная Ладонь указывает как раз в его сторону.
Пашка сбегал к яхте и принес три фонаря.
- Нам стоит поторопиться. – сказал он.
Все трое включили фонари и двинулись вперед, в лесную чащобу.
Урфин бросил взгляд на исчезающее за горизонтом солнце:
- Увижу ли я его снова? – пронеслась в его голове непрошеная мысль.
Отогнав темные мысли, Урфин последовал за Пашкой и Чарли.

****

Где–то в чаще заухала сова. Кагги-Карр сжалась в комок на плече у Пашки.
Пашка и его спутники пробирались через лесную чащобу, обходили овраги и кустарники. Урфин шел впереди, освещая один известный ему путь фонарем.
Тут в тьме леса мелькнуло что-то непонятное.
Урфин остановился. Остановились и остальные.
С большого куста боярышника свисал клок ткани неопределенного цвета. В свете фонарей можно было разобрать, что ткань раньше была синей.
- Мантия Арахны! – вырвалось у Чарли Блека – Сто пьяных китов! Она, похоже, побывала здесь!
- Дядя Чарли, – заметил Пашка. – Если она и была здесь, то очевидно, не смогла забрать Золотой Жезл. Иначе бы воспользовалась им…
- А и верно – просветлел лицом старый моряк. – Стойте, что вот там за сияние?
Урфин прошел немного вперед и остановился.
- Мы пришли – торжественно сказал он. Его лицо просветлело, морщины разгладились.
Вскоре экспедиция увидела большую поляну. На ней валялись разбитые в щепы стволы деревьев, виднелись отпечатки огромных ног.
Посреди всего этого разгрома возвышалась большая каменная терраса. А на ней…
Чарли, Пашка и Урфин замерли.
На террасе под хрустальным куполом сиял солнечным светом большой, метров в два, жезл.
- Как же нам его взять? – спросил Чарли.
Урфин пожал плечами.
- Там, на каменном помосте есть три круга, выложенные черными камнями. Я тогда так и не разобрался, зачем они нужны. Спешил – такой уж я был властолюбивый! – Джюс сконфуженно усмехнулся, как бы не веря тому, каким он был плохим тогда…
- Что? – мигом насторожился Пашка. – Урфин, покажите, где они?
Вскоре путники осматривали странный черный круг рядом с куполом. Еще два таких же нахо-дились на равном расстоянии.
- Что это такое, Павел? – спросил Чарли.
- Я догадываюсь… - ответил Пашка. – Есть такие устройства на моей родной планете. Мне сдается, нам надо встать каждому в свой круг и что-то сделать. Только не знаю, что – сказать ли слово или о чем-то подумать.
- Вот! – воскликнул Урфин. – Каждый из нас думает об одном и том же!
- О том, как спасти наше Солнце… - закончил Чарли.
- А я не смогу жить, зная, что не смог спасти ваш мир – добавил Пашка. – Поспешим же!
Чарли, Урфин и Пашка Гераскин встали каждый в свой круг.
- Что дальше? – спросил Урфин.
- По-моему, надо коснуться ладонями купола. – сказал Пашка, прижимая свои ладони к хрустальной сфере. То же сделали Урфин и Чарли Блек.
Послышалось тихое гудение. Что-то кашлянуло. А затем…
Сознание троих путников слилось. Каждый видел сознание другого, потаенные мысли. И каждый осознавал, что нечто чужое внимательно наблюдает за ними, ищет корысть и злобу в душе…
Урфин видел невероятные, поразительные картины. Картины штормов, сражений с пиратами, пляшущих вокруг костра раскрашенных дикарей, образ красивой отважной женщины-дикарки сменялись удивительными инопланетными пейзажами, он летал в пузыре в облаках, плыл в батискате над дном моря, видел женщину с лицом голубого цвета с пустыми, полными властолюбия глазами, восседающую на кольцах золотой змеи как на троне, мрачные дремучие леса какой -то дикой планеты, выросшие на руинах мертвой цивилизации.
И он чувствовал чувства и переживания товарищей. Детские обиды, плеть-кошка боцмана, первый бой с пиратами, горечь от гибели друга, печаль о погибшем в глубинах Космоса отце, грусть, что друзья не всегда понимают, готовность всегда прийти, помочь, чистая, детская вера – и старого моряка и юного космопроходца…
А Чарли и Пашка читали как книгу душу Урфина. Смерть отца, тяжелая болезнь матери… И непонимание, чем-то напоминающее каменную стену, со стороны сверстников, для которых Урфин придумывал увлекательные игры в героев, борющихся против злых колдунов, жестоких тиранов и страшных чудовищ… И постепенное озлобление, презрение к трусливым соплеменникам, боявшихся даже близко подойти к лесу и уважение к столяру-наставнику, который брал юного Урфина с собой в лес и учил его, как выбрать хорошее дерево. И напрасные попытки созидать самому. Уход в лес, где единственным товарищем был ручной медведь, решение служить Гингеме. Миг торжества – страх в глазах Жевунов. А затем – необыкновенное растение, дуболомы… Победы… Ненависть к девчонке и Великану из-за гор… Сокрушительное поражение… Годы вынашивания мести…
Много еще чего прочли и Чарли и Пашка в душе Урфина. А затем все их чувства слились в единое целое. Души троих наполнила одна мысль, одна картина – гибель Солнца… Гибель всего живого на планете… И боль Пашки – ведь если бы не его любопытство, ничего бы такого не произошло.
Прозвучал чей-то спокойный голос:
- Доступ открыт.
Заиграла прекрасная музыка.
Чарли открыл глаза, потряс головой. Рядом с ним приходили в себя его спутники.
Купол засиял огненным сиянием, а затем… исчез. Три руки – двух некогда враждовавших мужчин и юного рыцаря одновременно коснулись Золотого Жезла.
- Возвращаемся на корабль!


___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 0 
Профиль
Кастальо
горожанин




Пост N: 491
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 1

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.07.09 19:01. Заголовок: Глава 10 Лунная Руна..


Глава 10
Лунная Руна


Путники вытащили лодку подальше на берег, чтобы не унесло течением, и принялись распределять багаж и снаряжение. Багажа было немного – ни провизия, ни питьё, ни тёплые одеяла спутникам Данаана были не нужны.
На берегу, покрытом высоким мхом и гладкими, заросшими лишайниками валунами, росло несколько кривеньких сосенок, камыш и колючие кустики.
- Как-то тут неприветливо, - заметил Железный Дровосек.
- Смотрите! – воскликнул Страшила, поглядев вверх. – Как странно!
Действительно, в бледно-голубом с мелкими облачками небе чётко вырисовывались усеянные звёздами широкие чёрные полосы, которые, изгибаясь, уходили к горизонту.
- Как будто в молочный коктейль налили шоколад и осторожно размешали ложечкой по кругу, - задумчиво проговорил Данаан, вычерчивая пальцем в воздухе спираль против часовой стрелки.
- Ты что, опять проголодался? – удивился Страшила.
- Нет. С чего ты взял?
- Какие-то съедобные сравнения придумываешь, - пояснил Страшила.
- Хм! Просто первое, что в голову пришло.
Однако в чём-то Странник был прав – выглядело так, словно кто-то смешал два неба – дневное и ночное. Но кому под силу сотворить такое?!
Оглядевшись, Данаан указал в ту сторону, где небо постепенно становилось чёрным, без единой светлой полоски.
- Нам туда! – объявил он.
И путники зашагали по каменистой пустоши к центру Лунной Долины
Вокруг становилось всё сумрачнее. Из низин поднимался синий туман, в котором роились мёртвые огоньки и смутные тени. Довольно долго перед путниками маячила призрачная процессия: всадник в тёмных доспехах, великан с дубиной и воин с молотом на плече. Они то становились невидимыми, то вновь проявлялись.
- Друзья мои, вы видите то же, что и я? – спросил Данаан.
- Ты про эту компанию? – уточнил Страшила. – Да, видим.
- Значит, дело не в грибочках… - пробормотал Странник.
- А при чём здесь грибы? – не понял Железный Дровосек.
- Видишь ли, некоторые ядовитые грибы могут вызывать видения. Но на вас со Страшилой они подействовать не могут. А раз вы видите то же, что и я, то грибы тут ни при чём, - объяснил Данаан.
- Но что это может быть? Призраки?
- Хм… В ваших краях есть какая-нибудь легенда, в которой бы рассказывалось о подобной компании? – поинтересовался Данаан.
Страшила задумался.
- Нет, не припомню ничего подобного. Может, это тени тех, кто когда-то сгинул в Лунной стране?
- Всё возможно, - пожал плечами Странник.
Через некоторое время компания с всадником исчезла и больше не появлялась

****

- Фух! Всё – привал! – объявил Данаан, сбрасывая с плеч рюкзак. – Уж извините, друзья мои, но я – всего лишь человек, - с этими словами он расположился под огромным фиолетовым грибом с фосфоресцирующей шляпкой.
- А ты уверен, что мы правильно идём? – спросил Железный Дровосек.
- Нет, - честно признался Данаан. – Но очень на это надеюсь.
В самом деле, точное направление определить путники не могли – стрелка компаса вертелась то по часовой стрелке, то против, то вдруг начинала дрожать и прыгать.
С часами тоже творилось что-то неладное: сначала они спешили, потом начали отставать, а после и вовсе пошли в обратную сторону. Так что полагаться здесь можно было только на интуицию. И Силу. Кроме того, местность становилась всё более заболоченной, так что приходилось не только искать правильное направление, но и выбирать дорогу среди кочек и луж, чтобы не угодить в трясину.
Пока Данаан обедал, Дровосек и Страшила решили разведать путь, чтобы после не терять на это время.
Данаан достал из рюкзака хлеб, консервы и флягу с водой.
«Эх! – огорчённо подумал Странник. - И костёрчик-то разжечь не из чего! Хорошо, хоть воду запасли. Под ногами хлюпает, а ни ручьёв, ни родников не видно… Не болотную же пить! Но если путешествие затянется…»
Вдруг он услышал позади странное пощёлкивание. Оглянувшись, Данаан обмер: над грибом, под которым он расположился, возвышалось огромное членистоногое. Оно глядело на Странника фасеточными глазищами и хищно щёлкало челюстями.
- Ты кто? – спросил Данаан – скорее от удивления, чем из любопытства.
Как ни странно, членистоногое ответило:
- Я – Большая Синяя гусеница, - глазастая морда приблизилась и щёлкнула челюстями у самого носа Странника. – А ты кто?
- А я – маленький зелёненький человечек, - пошутил Данаан, вспомнив, как иногда называют пришельцев.
- А ты вкусный? – челюсти щёлкнули так близко, что Страннику пришлось отодвинуться.
- Не думаю, - ответил он.
- А я проверю! – решила Гусеница.
- Эй, мы так не договаривались! – Данаан вскочил, но тут же что-то большое и жёсткое сбило его с ног.
«Ещё одна гусеница?! Нет, это её хвост»
Хитиновые челюсти едва не отхватили ему ухо. Данаан активировал силовой браслет, перевернулся на спину и не глядя полоснул лучом. На него посыпались извивающиеся лапки («Она не гусеница, а многоножка!» - понял Странник), какие-то ошмётки и куски гриба. Данаан поднялся на ноги, поскальзываясь на кусках хитина и подёргивающихся ножках Гусеницы. Огляделся.
Гусеница затаилась и не подавала признаков жизни. Но Данаан чувствовал её присутствие.
Полагаясь скорее на интуицию, чем на слух или ещё какое-нибудь конкретное ощущение, Странник резко прыгнул вперёд и, развернувшись, выстрелил по тому месту, где только что стоял.
Голова Гусеницы, судорожно щёлкая челюстями, упала на землю и покатилась. Хвост ещё не-сколько секунд подёргался и затих.
К Страннику уже бежали Страшила и Железный Дровосек.
«Уф! Всё-таки уроки Вейдера не прошли даром!» - подумал он.
- Эй, ты в порядке? Что случилось? – спросил Дровосек. – И что это такое?
- Это Большая Синяя гусеница, - ответил Данаан. – Пойдёмте отсюда, - и, подхватив свой рюкзак, Странник зашагал по тропе.
Некоторое время над путниками одиноко парила снисходительная кошачья улыбка.

****

Болота закончились. Исчезли хилая травка и синие растения, похожие на ветвистые кораллы. Кругом расстилалась каменистая пустошь. Кое-где ещё можно было встретить гигантские грибы – похоже, они здесь были единственным источником света. Становилось всё холоднее. И всё чётче вырисовывалась на горизонте одинокая башня, вонзавшаяся, как спица, в чёрное небо.
- А давно мы не путешествовали, - заметил Страшила, когда все аргументы и контраргументы в традиционном споре «сердце или мозги» были исчерпаны.
- Ага, - вздохнул Железный Дровосек.- А помнишь первое наше путешествие в Изумрудный Го-род?
- Ещё бы! Хоть у меня тогда и не было мозгов, но помню я всё отлично!
Данаан спал под грибом, завернувшись в походный плащ. Чтобы не мешать ему, друзья расположились в сторонке и разговаривали вполголоса.
- Как же давно это было! – воскликнул Железный Дровосек. – Аж слёзы на глаза наворачиваются…
- Что ты делаешь! Сейчас же перестань плакать, а то заржавеешь, - и Страшила принялся вытирать ему слёзы зелёным платочком, а потом достал маслёнку и смазал Дровосеку челюсти.
- Спасибо, друг, - сказал тот. – Подумать только, если бы не вы с Элли, я бы так и ржавел в том лесу, пока не рассыпался бы в пыль! И уж точно не получил бы такого замечательного сердца.
- Не, мозги лучше! – возразил Страшила. – Но ты прав – если бы не Элли, ни мозгов, ни сердца мы бы не получили.
- Ага, - согласился Дровосек. – А ведь она была совсем кроха. Помнишь встречу со Львом? Одна Элли его не испугалась и поняла, что он – трус.
- Кстати, надо будет как-нибудь навестить Смелого Льва, - заметил Страшила. – Сам-то он вряд ли теперь соберётся в Изумрудный город – всё-таки, возраст уже…
- Что-то я совсем погрузился в воспоминания, - вздохнул Дровосек. – Мне даже показалось, что я слышу детский голос.
- Знаешь, мне тоже показалось, - ответил Страшила. – Но откуда бы здесь взяться ребёнку?
Они огляделись кругом.
И в самом деле, совсем недалеко они увидели маленькую девочку, хорошенькую, как куколка. Однако очень скоро друзья поняли, что это – не настоящая девочка, а трёхмерное изображение (они уже видели, как с помощью подобных изображений Данаан общался с Вейдером).
Казалось, она очень рассержена. Данаан выглядел перед ней провинившимся школьником.
- Ты излишне увлёкся, Данаан! – отчитывала она его. – Тебе что было велено? Вернуть Гаситель. А ты тут чем занимаешься?!
Данаан ещё ниже опустил голову:
- Прошу прощения, Повелитель. Обстоятельства сложились так, что…
- Ладно, не оправдывайся, - махнула рукой малышка. – Хоть ты и не выходил на связь, но я наблюдала за тобой.
- Повелитель?! – изумился Страшила. – Эта маленькая девочка?!?
- Да как вы смеете! – возмутился страж-хранитель.
- Не кипятись, Данаан! – рассмеялась девочка, - Не забывай, я сейчас действительно выгляжу, как маленькая девочка.
- Что значит – «сейчас»? – удивился Железный Дровосек.
- Я переродилась всего десять лет назад. А до этого семьсот лет был мужчиной. Но то тело стало совсем дряхлым и в конце концов умерло. И я родился заново – в новом теле… А это, значит, Страшила и Железный Дровосек? – суровый Повелитель мгновенно превратился в любопытную маленькую девочку. – Потрясающе! Один из соломы, другой из железа… Но они двигаются, разговаривают, мыслят! – она покачала головой. – Всё-таки он был невероятно талантлив. Несмотря на весь свой эгоизм.
- Ты о ком вообще?
- О Гуррикапе.
- Гуррикап – эгоист?!
Малышка нахмурилась:
- Может, конечно, в вашей стране это называется иначе. Но сбежать на край Галактики, отгородиться от всего мира пустыней и непроходимыми горами, использовать свою силу только для собственного удовольствия и не задумываться о последствиях – это я называю эгоизмом.
- Наверняка у него были на то причины, - не очень уверенно возразил Страшила.
Девочка примирительно улыбнулась:
- Разумеется, были. Из-за своего могущества он опасался нарушить Мировое Равновесие*. Он действительно был очень талантлив, - девочка вздохнула. – Управлять материей и энергией, нарушать законы Природы и причинно-следственные связи, завязать узлом Время… А кому-то теперь это всё расхлёбывать!
- И я даже догадываюсь – кому, - пробормотал Данаан.
- Ты многому научился, Данаан, - сказала малышка. – А этот временной узел давно пора распутать: из-за искажений Времени. Пространство становится нестабильным. Наверняка вы наблюдали здесь всякие странности? Что-то вроде призраков? С течением времени у любого мира появляются вариации, альтернативные реальности. Так вот, если Время закручивается в плотный узел, эти параллельные миры начинают пересекаться, проникать друг в друга. И Пространство может просто-напросто рассыпаться, как разбитое стекло.
- Но зачем Гуррикапу понадобилось связывать Время? – поинтересовался Страшила.
- Он слишком любил лето, - хмыкнула девочка. – А место для своей страны – вот досада! – вы-брал в умеренном поясе, где постоянного лета по определению быть не может. Снаружи, за пустыней и горами, уже почти осень, и продолжительность дня и ночи скоро сравняется. А потом ночи будут становиться всё длиннее. Здесь же день всегда дольше ночи, продолжительность их не меняется**. Просто не представляю, как ему это удалось! Но «лишнее» время всех ночей собрано здесь, в Лунной стране, и центр этого временного узла – Башня Руны. Не удивлюсь, если окажется, что вся эта магия держится на Лунной Руне. Данаан, с твоими теперешними знаниями и умением управлять Силой, ты справишься, – девочка улыбнулась. – Ты очень талантливый, Данаан. Если бы ты ещё и приказы мои выполнял как следует – цены б тебе не было!
Изображение потускнело и погасло.
- Я не понял – Повелитель меня только что похвалил или отругал? – озадаченно пробормотал Данаан. – Но зато теперь всё понятно с этими призраками. И мы знаем, что делать.

****

- Похоже, мы слишком взяли вправо, - заметил Данаан через полсотни шагов.
- Странно. Мы же всё время шли прямо на неё? – удивился Страшила.
Но Башня действительно располагалась теперь несколько левее, чем пятьдесят шагов назад.
- Немножко свернём и продолжим путь! – решил Трижды Премудрый.
Так и сделали. Однако, спустя некоторое время, путники заметили, что они снова сильно отклонились вправо.
- Может, Гуррикап заколдовал Башню, чтобы никто не мог к ней приблизиться, - предположил Страшила.
- Возможно, - согласился Данаан.
- Что же делать?
- Хм… Попробуем выяснить, что там за колдовство, - решил Странник и, настроив режим раз-ведки, выпустил нанороботов.
Золотистое облачко какое-то время летело, отклоняясь вправо от Башни, а потом вдруг осыпалось на землю, как горсть песка.
Сверившись с информационным браслетом, Странник присвистнул:
- Вот это номер! Они разрядились! Но в режиме разведки нанороботы могут работать до пяти часов без дозарядки. Ничего не понимаю!
- Они были полностью заряжены перед вылетом? – поинтересовался Дровосек.
- Ну, разумеется! Возможно, тут какая-нибудь электромагнитная аномалия…
- Время! – глубокомысленно изрёк Страшила.
- Ты хочешь сказать, что нанороботы разрядились не из-за электромагнитной, а из-за временной аномалии? – уточнил Данаан.
- Да, - кивнул Трижды Премудрый. – Они должны были разрядиться за пять часов, а разрядились за десять минут. Повелитель говорил, что Время здесь течёт иначе. Возможно, за эти десять минут для нанороботов прошло пять часов, и поэтому они разрядились.
- А ведь верно… - согласился Странник. – Может быть, даже так – время для них шло слишком быстро потому, что они летели к Башне.
- Но ведь они не к Башне летели, а в сторону! – возразил Железный Дровосек.
Все задумались. Данаан принялся перепроверять информацию, которую за десять минут успели передать нанороботы.
- Они всё-таки летели к Башне! – воскликнул он. – Но не по прямой, а по дуге. Скорее всего, если бы заряда хватило, они бы продолжали лететь по спирали, постепенно приближаясь к Башне. Вот только нам этот вариант не подходит – скорее всего, для нас тоже время течёт слишком быстро, но мы этого пока не замечаем. Если же тут что-то вроде вихря, то, наверно, ближе к Башне скорость Времени увеличивается.
- Что же делать?
- Попробуем идти против вихря* - не прямо на Башню, а влево от неё, - предложил Данаан.
Так и сделали. Однако это оказалось нелегко – каждый шаг давался с большим трудом, хотя вет-ра не было, и равнина была абсолютно плоской, без подъёма.
Башня приближалась медленно, но верно. Путникам то и дело приходилось корректировать курс. С каждым шагом Башня Руны становилась всё ближе.
Солнце не заглядывало в сердце Лунной Страны несколько тысячелетий. Здесь царила вечная ночь. И в этой кромешной тьме белоснежная Башня Руны казалась почти сияющей. От подножия к вершине Башни вела тропа-серпантин, опоясывая её против часовой стрелки. Кое-где ещё сохранились полустёртые, раскрошившиеся ступени. Вершина Башни терялась в синих тучах.
- Первым пойдёт Страшила, за ним – я. Ты, Дровосек, пойдёшь последним, - решил Данаан. – Если под твоим весом тропа обвалится – это поставит под угрозу всю нашу экспедицию. Выполнение задания сейчас гораздо важнее жизни любого из нас. Да пребудет с нами Сила! Вперёд, друзья мои!
Они шли долго, очень долго. Но путникам казалось, что они топчутся на месте – сколько бы ни вглядывались они вверх, видели одно и то же: вонзающуюся в тучи белую спицу. Что пройдено уже довольно много, можно было узнать, только поглядев вниз – каменистая долина была уже очень далеко, до самого горизонта, то тут, то там в темноте светились фиолетовые шляпки грибов, казавшиеся отсюда крошечными светлячками.
- Странное дело, - рассуждал Страшила. – Подножие Башни всё дальше, а вершина ближе не становится. Интересно, мы хотя бы до середины Башни уже дошли? Как думаешь, Данаан? – Премудрый оглянулся. – Ох! Что с твоим лицом?!
- А что с ним? – удивился Странник.
- Ты постарел.
Данаан, начинавший путь наверх двадцатилетним юношей, теперь выглядел ровесником Чарли Блека.
- Ну, мы ожидали чего-то подобного, - пожал плечами Данаан. – И, кстати, теперь понятно, почему для этого задания выбрали именно нас: материалы, из которых вы сделаны, довольно долговечны. А мы, Странники, живём гораздо дольше землян.
Маленький отряд поднимался всё выше. Для отдыха почти не останавливались: Страшила и Железный Дровосек не уставали, а Данаан не хотел терять время напрасно – никто не мог сказать, насколько быстро он стареет и как далеко до вершины Башни.
Наконец добрались до туч. В сплошном тёмно-синем промозглом тумане было видно всего на три шага вокруг. Данаан опасался, что здесь-то и может подстерегать ловушка – сломанные ступени или даже какое-нибудь чудовище, вроде той гусеницы. Но всё обошлось. Спустя некоторое время путники увидели над головами ясное звёздное небо с незнакомыми созвездиями и вершину Башни Руны, увенчанную резной беседкой белого мрамора. А вокруг расстилалось бесконечное море синих туч.
Движение отряда сильно замедлилось – дряхлый старик, в которого превратился Данаан, то и дело останавливался передохнуть, несмотря на то, что Дровосек забрал у него тяжёлый рюкзак. Странник сгорбился и едва переставлял ноги, его сиреневые волосы стали совсем седыми, но глаза на сморщенном старческом лице оставались по-прежнему ясными и сияющими. Дровосек и Страшила тоже постарели, но это не было так заметно.
Наконец отряд переступил порог беседки. Звёздный свет, проходя сквозь резные стены, сплетал в воздухе из теней и бликов странный узор – это было единственное, но прекрасное украшение. В цен-тре беседки на семигранном хрустальном пьедестале лежала Лунная Руна.
Данаан сел на ступеньку отдохнуть, а Страшила и Железный Дровосек подошли к пьедесталу. Дровосек протянул руку, но она прошла сквозь Руну.
- Неужели это ил-лю-зия?! – в отчаянии воскликнул Страшила. – Мы проделали такой путь! А тут – одна видимость!
- Руна здесь, - возразил Данаан. – Но не сейчас. Она в другом времени, и чтобы достать её, надо распутать временной узел.
- Ты сможешь это сделать? – спросил Дровосек.
- Да. Но после этого течение времени в Волшебной стране изменится. Помните, о чём говорил Повелитель?
Страшила кивнул:
- Время здесь сровняется с временем за Горами. И больше не будет вечного лета. В любом случае, без Руны Солнце погаснет, а значит – надо распутать этот узел. Действуй!
- Хорошо.
Со стороны могло показаться, что ничего не происходит: старик, ссутулившись, неподвижно сидел на ступеньке, сцепив узловатые пальцы. Но если бы здесь вдруг оказался какой-нибудь Джедай, он бы почувствовал, как потоки Силы бережно и аккуратно распутывают нити времени, словно спутавшийся клубок шёлковых ниток.
Узор из звёздного света пришёл в движение – вершина Башни, а, главное, Руна, возвращались из тогда в сейчас.
- Готово, - произнёс наконец Данаан. – Руна здесь и теперь.
Он попытался встать, но ноги не держали его. Страшила и Дровосек помогли Страннику подняться и, поддерживая под руки, подвели к пьедесталу.
Данаан осторожно взял Руну своими костлявыми морщинистыми руками.
- Круто! – воскликнул он. - Мы это сделали! – он передал Руну Дровосеку, а сам опустился на пол, привалившись спиной к пьедесталу.
- Что с тобой? – забеспокоился Страшила.
- Устал.
- Надо возвращаться, - сказал Железный Дровосек. – Может быть, когда спустимся вниз, ты снова помолодеешь.
- Возможно, - согласился Данаан. – Сейчас только отдохну немножко… - он прикрыл глаза. «Я о чём-то забыл… - подумал он вдруг. – Что-то очень важное… Какое-то обещание… Ну конечно! Радужные змеи! Энни!» – позвал он мысленно.
«Не Энни, а Фея будущей победы…»
«Не перебивай, у меня мало времени. Назначаю тебя своей наследницей. Разыщи радужных змей и позаботься о них. Координаты записаны в браслете – Дровосек и Страшила тебе их передадут. Если что – спроси совета у Повелителя, он подскажет»
«Погоди! Какие змеи? Данаан, что случилось?! Данаан!!!»
Старик открыл глаза. Железный Дровосек и Страшила стояли рядом, ждали, пока он отдохнёт.
- Вот что, друзья мои, - сказал Данаан. – Когда вернётесь, отдайте мои браслеты и обруч Энни – она должна сделать то, что я не успел, - он виновато улыбнулся. – Я слишком устал. Пять тысяч лет* - это многовато даже для Странника.
Старик закрыл глаза.
Обруч и браслеты, тихо стукнув, упали на ворох одежды**. Данаана не стало.
«Данаан!» - продолжала мысленно звать Энни. Но ответом ей была только жуткая чёрная пустота.

****

А где-то далеко-далеко, на другом краю Галактики, маленькая девочка в белом платьице, хлопнув в ладоши, воскликнула:
- Молодец, Данаан! Ты справился! Я верила в тебя! – и, обратившись к тем, кто был рядом, сказала. – Давайте помолчим минутку. В память о Данаане.
______________________________
*Имеется в виду Равновесие Добра и Зла
*Где-то на форуме эта тема обсуждалась, этот кусок основан на информации, полученной из того обсуждения.
*Строго говоря, они идут не против вихря, а поперёк него
* Для него прошло не пять тысяч лет, а гораздо меньше. Сколько именно – лениво вычислять.
** С ним случилось то же, что с джедаями – тело после смерти исчезло. Хоть он и не совсем джедай.
По моей версии, змеи всё ещё в безлюдной местности, там, где приземлился их шаттл. Потом приведём этот момент к "общему знаменателю
.

___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 0 
Профиль
Кастальо
горожанин




Пост N: 492
Зарегистрирован: 23.05.08
Откуда: Земля
Рейтинг: 1

Награды: :ms15::ms17::ms35::ms19::ms84::ms21::ms22::ms23::ms24::ms43:
ссылка на сообщение  Отправлено: 03.07.09 19:13. Заголовок: Глава 11 Корона Расс..


Глава 11
Корона Рассвета


Большое розовое облако летело над ночным лесом. Небо подернулось предрассветными сумерками.
На облаке стояли двое - высокая красавица в розовом платье и кудрявый мальчик в серебристом комбинезоне.
- Сейчас мы увидим Короля Гор - сказала Стелла.
На горизонте показалась высокая гора. Она возвышалась над всеми остальными.
В следующую минуту Аркаша Сапожков понял, отчего жители Волшебной страны назвали ее именно так.
Над горой вспыхнула золотом сияющая корона, украшенная бриллиантами. Однако в ее центре светился темный каплевидный провал, чем-то напоминающий слезу. Казалось, что именно здесь и живет Король гор.
- Теперь вперед, на самом малом ходу. – скомандовала вечно юная волшебница облаку. Аркаша поспешно достал из рюкзака свой скайскейт и включил его.
Стелла тревожно ждала чего-то. И наконец, когда облако пролетело над большим лесом, над го-лубым озером, подернутым синей дымкой тумана, волшебница облегченно вздохнула.
Поймав вопрос в глазах Аркаши, Стелла пояснила:
- Я не раз пыталась разгадать тайну Короля Гор и почему его корону именно так и называют – Корона Рассвета. Но таинственная прозрачная преграда не пускала меня. Я пробовала и по воздуху и пешком – ничего не получалось. И она появлялась именно над этой местностью, вокруг Короля Гор.
- Когда она появилась?
- Птицы рассказывают – всегда было.
- Силовое поле – важно заметил Аркаша. – Я думаю, что Гуррикап и его ученики создали здесь особое место для хранения одного из Пяти Артефактов – в данном случае – Короны Рассвета…
- Похоже на это – согласилась Стелла. – Силовое поле… - весьма хорошее название для незримых магических стен! Я запомню.
Когда волшебница и мальчик с звезд приблизились к горе, стало заметно, что та некогда пережила ужасный катаклизм.
Один склон Короля гор обрушился, о чем ясно свидетельствовала большая груда обломков у подножия Кругосветных гор. И теперь бок горы щерился острыми клыками скал, а кое-где виднелись древние окаменелости.
По привычке ученого Аркаша пробежался взглядом по слоистой стене.
- Известняки, граниты, базальты… Кембрий, карбон, пермь, мезозой, палеоцен… Вот это да! Их-тиозавр! – указал он на виднеющийся на широкой сланцевой стене силуэт странного рыбообразного существа.
- Ихтиозавр? – переспросила Стелла.
- Раньше, очень давно, здесь плескалось море. Юрское море. А потом море ушло.
- Высохло? – пораженно спросила Стелла.
- Просто ушло. Когда поднялась суша, вода утекла. А то, что осталось – превратилось в реки и озера… - увлеченно начал Аркаша свой рассказ о древних геологических эпохах...
Стелла внимательно слушала. Неожиданно прервала:
- Посмотри, Звездный Мальчик!
- Что? – недовольно отвлекся Аркаша и раскрыл рот от удивления.
Он увидел древнюю лестницу. Это не были обломки скал, не было причудливая игра природы, здесь явно поработала рука человека.
Лестница начиналась из ниоткуда, прямо от провала. Она бежала наверх, тесно прижимаясь к боку Короля Гор, точь-в-точь как кроха-дочь к отцу…
Аркаша вскочил на скайскейт. Легонько притопнул.
Скайскейт медленно поплыл над холмистой равниной, усеянной заросшими мхом обломками скал. За ним летело розовое облако.
И вот она, лестница!
Аркаша присел и ощупал ступеньку. Потер – выступили прожилки гранита. Мальчик поднял глаза и замер – на стене был изображен сжатый кулак с указующим перстом!
Хотя дожди и ветра постарались на славу, но рисунок все еще было возможно рассмотреть, особенно если подойти близко к скале.
За спиной Аркаши послышался тихий голос Стеллы.
- Аркадий, что ты увидел?
- Стелла, посмотрите, пожалуйста – здесь рисунок…
- Похоже, лестница ведет к месту, где хранится Корона Рассвета… - заметила Стелла.
Скайскейт Аркаши и облако Стеллы начали подниматься наверх, на почтительном отдалении от уступов скал. Становилось холоднее. Стелла сотворила меховую шубку. Аркаша холода не боялся – в комбинезоне было тепло. И наконец, женщина и мальчик добрались до вершины гордого Короля гор…
Перед ними расстилался снежный склон. А поодаль в скалах виднелся громадный зев пещеры. В нее вели обледеневшие ступени лестницы.
Аркаша поднял голову, надеясь увидеть сияющую Корону Рассвета. А вот и она!
Она сияла прямо над темным провалом пещеры.
- Она там… - пораженно выдохнул Аркаша. – В пещере!
И он было рванулся к пещере, но тут вокруг его пояса обвилась золотая петля.
- Не спеши – мягко сказала Стелла – Мало ли какие чудовища могли там поселиться в пещере. Прошло много лет.
- Вы правы… - пристыженно кивнул Аркаша и достал из-за пояса пистолетик с сонными иглами.
И они медленно, молча, приблизились к пещере. Вдруг Аркаша замер. В глыбе льда рядом с ним виднелось что-то расплывчатое, похожее на фигуру человека.

****

Страж-Рой ощутил беспокойство. Вообще-то это было необычно, львиную долю времени он не ощущал ничего. А всё необычное опасно. Он не знал, сколько времени уже провёл здесь, он помнил лишь Того–кто-дал-ему-приказ. Тот был высоким существом странного, с точки зрения Роя, облика. Он приказал Страж - Рою стеречь Артефакт, и не подпускать к нему никого, кто не знает Слова Власти. Что из себя представлял Артефакт, страж не знал, но его это и не интересовало. Его задачей была защита Артефакта, и Рой выполнял её. Дважды, очень давно, существа, похожие на Того-кто-приказал, только поменьше, пытались пробиться к Артефакту. Они размахивали железными палками и огненными шарами на концах веток, и пытались испугать Рой. Они не знали Слова Власти, и потому были убиты.
Страж-Рой послал несколько скаутов к выходу из пещеры. Да, так и есть. Их вибриссы засекли слабое, почти неощутимое колебание камня - к пещере приближались чужие.
Охранник не торопился. Он знал прилегающий к пещере ландшафт идеально, и потому понимал - бежать чужакам некуда.
С тихим шелестом, почти невидимый во тьме пещеры, Страж-Рой развернулся вдоль стен и потёк к выходу.

***

- Опасность! Опасность! - завопили в Аркаше его чувства. Мальчик пересилил себя, пригляделся.
В ледяной глыбе навечно застыл воин в старинных доспехах - чем-то они походили на доспехи рудокопских драконьих наездников - точно такой же узор кольчуги и лат... В правой руке воин все еще сжимал меч. На его голове блестел золотой шлем. Большая черная борода обрамляла жестокое лицо, сейчас застывшее в гримасе ужаса перед чем-то непонятным.
Стелла замерла, рассматривая его.
- Так вот куда пропал последний король Розовой страны Пеллан... - грустно вздохнула она.
- Кто?
- Мой предшественник. король Пеллан Третий правил Розовой страной очень жестоко. Он был настоящим тираном - вырубил по всей стране волшебные деревья - пирожковые, эскимовые, оставив их только в своем королевском парке, куда никого не пускал, даже своих детей. Он держал своих подданных в страхе, казнил подчас по простому капризу. И вот однажды в Розовую страну прилетела я. Никогда не предполагала, что даже такой человек, как Пеллан, может испытывать что-то человеческое. Он влюбился в меня и попросил моей руки.
Услышав отказ, он заявил, что когда он добудет Корону Рассвета, я передумаю. Взял со собой двух придворных волшебников, дружину и исчез навсегда - чтобы здесь обрести свой последний приют... А Болтуны выбрали меня своей повелительницей.
Аркаша огляделся. Вокруг было настоящее поле боя. Из сугробов торчали обломки мечей, копий, виднелись тела воинов... А вот и глыба с вмороженной в нее фигурой в балахоне и посохом в руке...
- С кем же они сражались? - тревожно произнес он.
- Мне это тоже очень не нравится - хмуро проговорила Стелла.
Стелла подняла волшебную палочку, и нараспев проговорила:
- Меннанна, даулла, фаренна, возэнна!
Воздух рядом с женщиной и мальчиком сгустился и в следующий миг Аркаша отпрянул - перед ним стоял... он сам! Его собственный двойник. Рядом с двойником Аркаши возник и двойник Стеллы.
Призрачные двойники зашагали к пещере. Аркаша и Стелла наблюдали за ними.
И вдруг из пещеры потек какой-то серый поток, полетело темное облако.
Аркаша вскрикнул. Он видел крупных не то насекомых, не то крыс с огромными крыльями.
- Похоже на рой...
Рой атаковал двойников. Они вскочили на золотистое облако и оно взвилось в небо.
- Бегом! - скомандовала волшебница, и они с Аркашей рванулись к пещере. Пока рой занят двойниками, нужно было успеть забрать Корону Рассвета.
Изнутри пещера была гладкой, словно выплавленной в толще скалы. Стелла засветила магический шар-светильник, и розовато-палевый отсвет лёг на стены. Путешественники медленно продвигались вглубь, но, похоже, кроме роя, других охранников не было, так что нападения можно было не опасаться. Пещера свернула, и вывела Аркашу и Стеллу в круглый грот, стены которого были выложены желтоватыми шестиугольниками. Некоторые из них чуть светились. А посредине грота располагалась круглая каменная тумба из красноватого камня, на плоской вершине которой лежала Корона Рассвета. Была она совсем небольшая, если сравнивать с классическими, виденными Аркашей коронами - наверное, подошла бы только правителю с Брастака. Но невесомая изящность линий, общий просто-изысканный дизайн выдавали в Короне продукт высочайших технологий.
Аркаша протянул руку и коснулся Короны, но в этот момент он почувствовал, что что-то изменилось…

****

Страж-рой остановился. Нарушители скользили немного впереди от него, стоя на чём-то туманно-золотистом (Страж не знал слова "облако", потому не мог назвать средство передвижения нарушителей). Но что-то в них было не так. Что? Страж-рой не мог понять - он был всего лишь генетически модифицированной полуразумной структурой с далёкой ледяной планеты, затерявшейся в Ядре, куда не рисковали соваться даже самые отчаянные пираты, и потому не мог анализировать свои ощущения. Но он чувствовал неправильность, и это беспокоило его. Нарушители скользнули между двумя каменными "клыками", Страж последовал за ними.
В этой естественной "аэродинамической трубе" выл и бесновался ветер, гораздо более сильный, чем рядом с пещерой. Он был настолько силён, что Страж-рой даже замедлил свой полёт. И в этот момент ощущение неправильности стал необычайно сильным. От нарушителей не исходило никакого запаха. А это было невозможно. Запах имеют даже камни, даже вода. А те, кто рискнул проникнуть сюда - не имели запаха, и это было неправильно. А значит - это не нарушители, это нечто иное, не представляющее интереса. А настоящие нарушители в другом месте.
Рой хоть и не был полностью разумным, но сразу понял, где они могут находиться.

****

- Тихо...
Стелла подняла руку в предупреждающем жесте.
В тишине послышался нарастающий шелест и слабое скрежетание. Этот звук приближался.
Аркаша молча взял с постамента Корону, и в этот момент первые "крысонасекомые" ворвались в пещеру. Воздух тревожно запел под их крыльями. Ноздрей коснулся сложный букет запахов - свежесть мяты, тяжёлый запах только что пролитой крови, йодистый аромат моря, что-то ещё. Стелла закашлялась. Преодолевая кашель, проговорила:
- Я не подумала... Рой ведь не глазами смотрит, а идёт по запаху... Надо было наколдовать запах нашим дублям...
Аркаша же, тем временем лихорадочно рылся в рюкзаке. Рой медленно приближался, и шелест его крыльев вкупе с аромоатакой вгонял в ступор.
Стелла почувствовала, что ноги её подгибаются. Всё-таки она не была боевым магом и не знала, как оперативно действовать в подобных ситуациях. Да, она могла защитить себя от стрел, огня, меча. Но - лишь защитить. Мозг искал, но не находил подходящие заклинания, перед глазами всё плыло.
- Есть! - Сапожков выдернул из рюкзака что-то светлое и продолговатое. Его лицо озарило голу-бое сияние. Он кинулся к рою. Стелла хотела крикнуть, остановить, но язык не повиновался. и внезапно всё кончилось. Дурнота уходила быстро, словно сон.
Волшебница приподнялась на локтях.
Аркаша стоял перед роем, освещённый голубым сиянием, а по пещере прокатывались волны ароматов.
- Что?...
- Стелла, всё в порядке, кажется, в нашёл ключ...
- Что за ключ? О чём ты?
- Этот рой общается с помощью запахов. Поэтому он и перестал преследовать наши динго [1]... эээ, наши копии. Они не пахли ничем.
Силы возвращались к волшебнице стремительно. Она поднялась, отряхнула платье. Шагнула к Аркаше.
- А он не?...
- Нет, не нападёт. Вот это, - мальчик показал небольшую светлую коробку с разноцветными пря-моугольниками и пляшущими голубыми и фиолетовыми звёздочками, - аромолингвер. Ну, переводчик с языка запахов на человеческий. У нас в Космозоо есть похожее создание, его привезли откуда-то из Ядра, из центра Галактики, и там разработали этот лингвер, правда, не набрали ещё полную базу данных запахов. В полёте всё равно делать нечего, вот я и дополнял базу...
- Ты молодец, Звёздный мальчик. Без тебя нам бы пришёл конец...

****

Аркаша и Стелла вышли из пещеры. Волшебница вызвала золотое облако, и в этот момент высо-кий купол неба пересекли две белые, расширяющиеся полосы - инверсионные следы тормозящих аэ-родинамическим способом космолётов или, как минимум - спас-капсул. Стелла прищурилась.
- Похоже, это новые гости со звёзд. Один воздушный корабль приземлится скорее всего в моей стране, второй - в Лунной. Если, конечно, они не изменят направления...
Тут на поясе Аркаши запищал передатчик.

****

- Тьма, тьма и тьма! Шреддёр, а ну пусти меня к управлению! Чтоб я ещё раз положился хоть в чём-то на такого идиота...
- Да, но, мой лорд...
- Уй! Заткнись! Мало того, что активировал Гаситель, мало того, что кораблём управлять не умеешь, так ещё и возражаешь! Да я лучше тех имперцев, что я в прошлое переместил, подключу к делу. О, силы Тьмы, откуда на мою голову берутся такие идиоты! Две недели на орбите с идиотом!
- Но мой лорд...
Потрёпанный челнок Ферриса шёл на посадку в районе Лунной страны.

****

Второй челнок, полный Радужных змей, успешно опустился, как и рассчитывал Данаан, в без-людной местности, неподалеку от Озера Снов.
Птицы были напуганы грохотом посадочных двигателей и необычным видом "пришельцев", но змеи вели себя тихо. Однако птицы немедля разослали по всей Волшебной новость о прибытии новых Пришельцев.
Оставалось дождаться Стеллы, которую "пришельцы" очень хотели лицезреть для решения "очень важного вопроса"…
Стелла и Аркаша летели на золотистом облаке над лесами Розовой страны, высматривая, где же опустилась спасательная капсула. За ними серым облаком следовал Страж-Рой.
Тут на облако опустился разноцветный попугай.
- Госпожа Стелла! – закричал он – Вот там! Там высадились очень страшные Пришельцы! Они похожи на змей и еще они умеют летать!
- Где? – спросила Стелла.
- Вот там! – махнул крылом попугай.
- Следуй за попугаем – велела облаку Стелла.
Попугай полетел вперед. За ним летело облако, а Страж-Рой замыкал группу.
Вскоре Качи крикнул:
- Смотрите, смотрите, вот они!

****

Шаттл лежал в центре большой лесной поляны.
- Невероятно! – воскликнул Аркаша. – Таких странных животных я никогда не видывал!
Вокруг шаттла ползали огромные, с питона, змеи. Их чешуя переливалась всеми цветами радуги. а на спинах трепетали целых шесть пар полупрозрачных крыльев.
- Какие они красивые… - тихо произнесла Стелла.
Облачко опустилось поблизости от шаттла.
- Здравствуйте! – обратилась Стелла к змеям. - Приветствую Вас в Розовой Стране!
- Приветс-с-ствуем вас-с-с, повелительница Рос-с-овой С-страны, великая волшебница С-с-стелла! – мелодичным голосом начала самая большая змея.
- Оттуда вы знаете про меня? – удивилась Стелла.
- Хозяин по имени Данаан рас-с-сказал нам о вас. Он сказал, что вы – с-с-самое прекрас-с-сное, что есть в мире… Дороже даже С-с-сокровища – Энергетичес-с-ских Крис-с-сталлов... Хозяин попрос-с-сил нас-с-с с-с-стать вашими с-с-стражами… Он также с-с-сказал, что те из нас-с-с, кто захочет, может увидеть и другие планеты Галактики… - отвечала змея.
__________________________
* Динго – 1. прибор для создания маскировочного поля.
2. Название подвижных голограмм.

___________________
Я юн летами но стар умом
Спасибо: 0 
Профиль
Тему читают:
- дома
- никого нет дома
Все даты в формате GMT  3 час. Хитов сегодня: 454
Права: смайлы да, картинки да, шрифты нет, голосования нет
аватары да, автозамена ссылок вкл, премодерация откл, правка нет



Мир Волкова Изумрудная страна Заколдованное королевство - Tin Man Хроники Изумрудного города и его окрестностей Изумрудный город Миры Изумрудного города Изумрудная страна|Магвайр,Баум,Сухинов,Волков Типичный Урфин Джюс *NO SLASH!* Tin Man | «Заколдованное королевство» Друзья Изумрудного города